5 formas de abordar la herencia de la pobreza negra, comenzando ahora


“He sido pobre toda mi vida, como una enfermedad que pasa de generación en generación”. Eso dice Toby Howard en la película. Contra viento y marea. Es una línea conmovedora. Pero una cosa sobre el personaje hace que la declaración sea muy poco probable: es blanco. (Chris Pine interpreta el papel).

En las familias blancas, la pobreza casi nunca se transmite “como una enfermedad”. Nuestro artículo recién publicado muestra que solo el 1.3% de los blancos están experimentando pobreza de tercera generación. En comparación, más de uno de cada cinco afroamericanos (21,3%) pertenecen a la tercera generación de su familia que es pobre. (El artículo completo, en coautoría con Scott Winship y Santiago Deambrosi de AEI, así como con Christopher Pulliam y Ariel Gelrud Shiro de nuestro propio equipo, es “Long Shadows: The Black-white gap in multigeneracional pobreza”).

Nuestro artículo representa el primer intento de analizar los patrones de movilidad del ingreso a lo largo de tres generaciones, desde la era de los derechos civiles, y es un desafío empírico. Pero el patrón general es absolutamente claro. Los estadounidenses negros son dieciséis veces más probabilidades de estar en la tercera generación de pobreza, definida como la quinta parte inferior de la distribución del ingreso (es decir, menos de alrededor de $ 48,000 al año para una familia de cuatro con el dinero actual).

El tiempo no siempre cura

¿Por qué tanta diferencia? La respuesta más obvia es que las tasas de pobreza de los negros eran muy altas hace medio siglo. La mayoría de los estadounidenses negros de 30 y tantos (59%) tienen un abuelo que era pobre, en comparación con solo el nueve por ciento de los blancos. Pero esto no es solo una cuestión de historia. Incluso en las generaciones más recientes, las posibilidades de quedar atrapado en la pobreza son mucho más altas para los negros (especialmente los hombres negros) que para los blancos. Los negros también enfrentan un riesgo mucho mayor de descender hacia la pobreza. La pobreza negra es mucho más “pegajosa” a lo largo de las generaciones.

Se dice que el tiempo cura. Pero ahora está bastante claro que el tiempo por sí solo no curará las brutales desigualdades experimentadas por los afroamericanos. Así como la política pública intencional contribuyó a crear estas brechas, se necesitará una política pública intencional para cerrarlas. Aquí hay cinco enfoques potenciales que deberían estar en la agenda política:

  • Transferir riqueza a familias negras
  • Poner fin a la segregación de viviendas
  • Invertir en educación para estudiantes negros
  • Apoya a los hombres negros
  • Reducir la pobreza infantil

  • Transferir riqueza a familias negras

La brecha de riqueza racial es amplia y, como muestra el trabajo de nuestro colega Bill Gale, es probable que se amplíe. La riqueza no es un ingreso, pero representa brechas de ingresos a largo plazo y puede ayudar a aumentar las oportunidades para nuestros hijos, por ejemplo, ayudando con los costos de la universidad, comprando un automóvil o con el pago inicial de un apartamento en un nuevo edificio. ciudad.

El caso moral de las reparaciones a los afroamericanos, tal como lo plantean Ta-Nehisi Coates, Sandy Darity y Kirsten Mullen, y otros, es incontestable. La política y los aspectos prácticos pueden ser un asunto diferente; pero sobre esto, lea a nuestros colegas Rashawn Ray y Andre Perry. Pero nuestra investigación muestra claramente que una política de transferencia de riqueza dirigida a los pobres multigeneracionales beneficiaría de manera desproporcionada a los afroamericanos, ya que constituyen la abrumadora mayoría de este grupo:

Este enfoque sería un ejemplo de lo que en otro lugar he descrito como una “política consciente de la raza”, que ocupa un término medio entre una política basada en la raza, como las reparaciones directas, y una política llamada “ciega a la raza” que no no considerar las diferencias raciales en el impacto de una política. Por ejemplo, Darity y Darrick Hamilton también han abogado por “lazos de bebé” para los niños nacido en familias con riqueza limitada.

Los afroamericanos de bajos ingresos tienen muchas más probabilidades de vivir en áreas de pobreza concentrada, un reflejo de la profunda segregación de las ciudades estadounidenses. El trabajo de Patrick Sharkey muestra que el 62 por ciento de los afroamericanos nacidos entre 1955 y 1970 crecieron en vecindarios donde al menos una quinta parte de los residentes eran pobres, en comparación con solo el 4 por ciento de los blancos. Treinta años después, esencialmente nada había cambiado. Dos tercios (66%) de los afroamericanos nacidos entre 1985 y 2000 crecieron en esos vecindarios, en comparación con solo el 6% de los blancos.

Regulaciones de uso de la tierra interponerse en el camino de la integración, especialmente en forma de “zonificación excluyente”, como muestra el trabajo de nuestra colega Jenny Schuetz. Al mismo tiempo, los formuladores de políticas deben construir defensas contra las posibles desventajas de la gentrificación, ya que Jenna Davis argumenta.

  • Invertir en educación para estudiantes negros

La educación está fuertemente relacionada con la movilidad ascendente, como ha demostrado una serie de informes de Opportunity Insights, dirigido por el profesor Raj Chetty. Pero el sistema educativo pone a los estudiantes negros en desventaja en cada etapa. Se necesita una reforma de la financiación de K-12, como sostienen Sarah Reber y Nora Gordon. Y hay mucho trabajo por hacer a nivel postsecundario, incluidas más inversiones en HBCU, así como un asalto político concertado contra el sector con fines de lucro, que se aprovecha de los estudiantes de color en particular. Las tasas de finalización universitaria para estudiantes negros son mucho más bajo que para otros y se necesita una mayor inversión en estrategias probadas para promover la retención, como el programa ASAP.

La prosperidad de las familias negras se ve muy afectada por la combinación de racismo y sexismo que enfrentan los hombres negros en particular. El trabajo anterior que realicé con Winship, y el trabajo posterior del equipo de Chetty, ha demostrado que los hombres negros tienen las tasas más bajas de movilidad ascendente, mucho más bajas, de hecho, que las mujeres negras. Como ha escrito nuestra colega Camille Busette:

“Ser hombre, pobre y afroamericano o nativo americano es enfrentar, a diario, un racismo profundamente arraigado que existe en todas las instituciones sociales. A ningún otro grupo demográfico le ha ido tan mal, con tanta persistencia y durante tanto tiempo “. Para hacer frente a esta “crisis espantosa”, pide nada menos que “un New Deal para los hombres negros”. De manera similar, Jhacova Williams argumenta en este blog que “Un hermano negro también necesita amor”.

Esto debería incluir la reforma del sistema de justicia penal, la acción contra la exclusión sistemática de niños y hombres negros de las instituciones educativas, programas personalizados para estudiantes universitarios y mucho más. Hay mucho trabajo por hacer para los nuevos, y de vital importancia, Comisión de la Condición Social de los Hombres y Niños Negros.

Aunque el enfoque de nuestro nuevo documento está en la pobreza a largo plazo, y por implicación en la necesidad de romper los mecanismos a través de los cuales la pobreza se transmite de una generación a la siguiente, esto no excluye una acción política agresiva para aumentar los ingresos en la base de la economía. la distribución aquí y ahora. De hecho, es probable que la reducción de la pobreza infantil hoy ayude a esos niños mañana, como Christopher Pulliam y yo argumentamos en apoyo del crédito tributario por hijos ampliado, y para hacer que la expansión sea permanente. Pagos mensuales a familias calificadas con niños – $ 300 por cada niño menor de 6 años y hasta $ 250 por mes para aquellos entre 6 y 17 años – comenzar el 15 de julioth. Como escribimos, “Una transferencia de efectivo directa, entonces, puede ser tanto una poderosa política contra la pobreza como probablemente también una política a favor de la movilidad: la política equivalente a dos ferias”.

Se necesita una política intencional, ahora

Por supuesto, esto no pretende ser una lista completa, sino más bien un esbozo de un posible panorama de políticas. Sin duda, hay muchas más políticas que podrían mejorar la movilidad ascendente de los afroamericanos. Pero una cosa está clara. Romper el ciclo de la pobreza multigeneracional significa, sobre todo, romper el ciclo de la pobreza multigeneracional negra y los sistemas que se encuentran detrás de él.


Source: Time will not heal: 5 ways to address the inheritance of Black poverty, starting now by www.brookings.edu.

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