6 de junio: Quizás el aniversario más importante de la industria automotriz

Fue un aniversario que pasó casi desapercibido el viernes, pero su eventual impacto cambiaría a Estados Unidos para siempre. Pues marcó los 125 años que Henry Ford condujo su primer coche: el Quadricycle.

Ese “automóvil” fue simplemente el comienzo de un viaje para el granjero de Dearborn, quien, a través de prueba y error, se convertiría en uno de los empresarios más exitosos de Estados Unidos y construiría uno de los fabricantes de automóviles más grandes del mundo.

Con la ayuda de amigos, Henry Ford ensambla su primer automóvil. En junio conduce el Quadricycle por las calles de Detroit.

Ford dejó la granja a los 28 años.

“Me ofrecieron un trabajo en Detroit Electric Co. como ingeniero y maquinista por cuarenta y cinco dólares al mes”, escribió Ford en su autobiografía, “Mi vida y mi trabajo”.

“Alquilamos una casa en Bagley Avenue, Detroit. Llegó el taller y lo instalé en un cobertizo de ladrillos en la parte trasera de la casa. Durante los primeros meses estuve en el turno de noche en la planta de luz eléctrica, lo que me dio muy poco tiempo para experimentar, pero después estuve en el turno de día y todas las noches y todos los sábados por la noche trabajé en el nuevo motor.”

Una amistad conduce a un gran avance

Ford siguió el trabajo realizado por los primeros pioneros de la industria automotriz, incluidos los hermanos Duryea en Springfield, Massachusetts y los hermanos Apperson en Kokomo, Indiana. Sin duda, también siguió la cobertura de los nuevos fabricantes de automóviles en Scientific American. Pero fue la amistad de Ford con Charles King la que podría haber sido su mayor influencia.

Ford conoció a King, quien se formó en la Universidad de Cornell como ingeniero, después de que se mudó a Detroit, y los dos desarrollaron una amistad. King, que desarrolló un martillo neumático en 1890 y, al igual que Ford, tenía interés en desarrollar motores de cuatro tiempos.

Si bien la amistad ayudó, a Ford le tomó algunos años conseguir un motor en funcionamiento, y le tomaría casi el mismo tiempo construir su primer automóvil. Pero King tuvo la ventaja de Ford, siendo la primera persona en conducir un automóvil en Detroit el 6 de marzo de 1896, aunque el triunfo de King duró poco. Nunca pudo reunir el dinero necesario para competir con él o ponerlo en producción.

Por el contrario, Ford estaba pagando el desarrollo de su automóvil él mismo con la ayuda de su esposa, Clara, construyéndolo en el cobertizo de su patio trasero en Bagley Avenue, aunque no todos lo aprobaron.

“Mis experimentos con motores de gasolina no fueron más populares entre el presidente de la empresa que mis primeras inclinaciones mecánicas con mi padre. No es que mi empleador se opusiera a los experimentos, solo a los experimentos con un motor de gas. Todavía puedo escucharlo decir: ‘Electricidad, sí, eso es lo que viene. Pero gasolina, no ‘”, recordó Ford más tarde.

Henry Ford con el cuadriciclo de 1896 y el vehículo Ford número 10 millones, un modelo T.

“Tenía amplias bases para su escepticismo, para usar los términos más suaves. … Ninguna batería de almacenamiento estaba a la vista con un peso que fuera práctico “.

Lo que Ford creó

La idea de Ford de un carruaje sin caballos se fusiona en torno al motor de combustión interna.

“El automóvil podía llevar a dos personas, el asiento estaba suspendido sobre postes y la carrocería sobre resortes elípticos”, escribió Ford sobre su autodescrito carruaje sin caballos, con su motor de etanol que produce cuatro caballos de fuerza. La potencia se canalizó a las ruedas traseras a través de la transmisión por cadena. Pesaba 500 libras.

“Había dos velocidades, una de diez y la otra de veinte millas por hora, obtenidas al cambiar el cinturón, lo que se hacía con una palanca de embrague frente al asiento del conductor. Lanzada hacia adelante, la palanca puso la velocidad alta; echado hacia atrás, la baja velocidad; con la palanca en posición vertical, el motor podría funcionar libremente.

“Para arrancar el coche, era necesario girar el motor a mano con el embrague libre. Para detener el automóvil, uno simplemente soltó el embrague y aplicó el freno de pie. No hubo marcha atrás. Las ruedas eran ruedas de bicicleta de alambre de veintiocho pulgadas con neumáticos de goma “.

Una vez terminado, Ford se dio cuenta de que tenía otro problema: el vehículo era más ancho que la puerta del cobertizo. Ford golpeó con un hacha el marco de la puerta de madera y la pared de ladrillo, rodando su nuevo Quadricycle en las calles de Detroit el 4 de junio de 1896, con un amigo, Jim Bishop, que iba delante de él en una bicicleta mientras Ford conducía por Grand River Avenue en Detroit, cruzando tres vías principales.

Ford vendió el Quadricycle a fines de 1896 por $ 200, a Charles Ainsley de Detroit, con el dinero invertido en la construcción del próximo automóvil de Ford. Aún así, pasarían otros siete años, y dos intentos fallidos de iniciar una empresa de automóviles, antes de que Ford Motor Co.se estableciera con éxito en 1903, y otros 12 años hasta que presentara su mayor logro: el Ford Modelo T.

Pero en 1896, ni siquiera Ford podía saber cuánto cambiaría su pasión por los automóviles a Estados Unidos y el mundo para siempre.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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