A la caza de huevos de mariposa monarca en los jardines de Canadá

Cientos de voluntarios canadienses están participando en un programa para encontrar huevos de mariposa monarca, para ayudar a los investigadores a determinar las zonas ambientales que necesitan protección.

Cuando los entusiastas de la conservación canadienses salen a buscar huevos de monarca, siempre lo hacen con una lupa y un cuaderno. Son voluntarios que participan en un censo de verano de las icónicas mariposas en peligro de extinción.

Julio y agosto son los mejores meses, cuando la monarca es visible en Canadá en todas las etapas de su desarrollo: huevos, oruga, crisálida y mariposa adulta.

También es el período de reproducción de la generación que despegará en unas pocas semanas para un viaje de 4,000 kilómetros (2,500 millas) a México.

Pero es una investigación complicada. “La monarca pone un huevo por hoja. Hay insectos que pueden poner una docena de huevos en total mientras la monarca pone uno. Así que buscamos algo muy pequeño”, explica Jacques Kirouac, que se encuentra entre los cientos de personas que participan en el programa de ciencia ciudadana Mission Monarch.

Los huevos de estas criaturas conocidas por sus llamativos colores naranja y negro son de color blanquecino o amarillo y del tamaño de la cabeza de un alfiler, con crestas que van desde la punta hasta la base.

La terrible situación de la especie llevó a la creación hace cinco años de este programa establecido por el Insectario de Montreal para documentar los lugares de reproducción de la monarca. Los investigadores utilizan los datos, en particular para determinar las zonas que necesitan protección. Hay programas similares en Estados Unidos.

Las monarcas del lado oriental del continente norteamericano se encuentran en una situación difícil: su población ha disminuido en más
Las mariposas monarcas del lado este del continente norteamericano se encuentran en una situación difícil: su población ha disminuido en más del 80 por ciento en dos décadas.

Las monarcas del lado oriental del continente se encuentran en una situación difícil: su población ha disminuido en más del 80 por ciento en dos décadas. Las monarcas occidentales, que hibernan en California, están aún peor: en el último censo de Western Monarch Count se reportaron menos de 2.000, un 99,9 por ciento menos que en la década de 1980.

De manera más general, la desaparición de insectos, menos espectacular y menos llamativa para el público que la de los grandes mamíferos, es igualmente preocupante, dicen los científicos.

Son esenciales para los ecosistemas y las economías porque polinizan las plantas, reciclan los nutrientes y sirven como alimento básico para otros animales.

‘No hay suficientes datos’

“Es una mariposa hermosa. Sería una verdadera pérdida perderla”, dice Renald Saint-Onge, también voluntario de Mission Monarch.

Este ex carpintero y ornitólogo de 73 años se siente impulsado a “salvar esta mariposa”. Así que decidió dejar crecer en su casa tantas plantas de algodoncillo como fuera posible. A menudo considerada una maleza, esta planta perenne es la única sobre la que se posa la mariposa monarca. Pero lo encontramos cada vez menos.

Las mariposas monarca son esenciales para los ecosistemas y las economías porque polinizan las plantas, reciclan los nutrientes y sirven como alimento.
Las mariposas monarca son esenciales para los ecosistemas y las economías porque polinizan las plantas, reciclan los nutrientes y sirven como alimento básico para otros animales.

“Los campos naturales donde teníamos algodoncillo y plantas que producen néctar son cada vez más raros”, dice Alessandro Dieni, coordinador del programa Mission Monarch. Y las plantas son “de menor calidad porque tenemos campos con monocultivos por todas partes” y un uso intensivo de pesticidas en el país que las acabó.

La tala también ha devastado bosques en México donde las monarcas pasan el invierno.

Ante el catastrófico declive de este insecto, el gobierno canadiense ha decidido involucrarse en ayudar a la monarca buscando proteger sus zonas de reproducción. “Sin embargo, no había suficientes datos en Canadá para saber dónde ir para proteger a la monarca”, dice Dieni.

El declive de los insectos, que representan dos tercios de todas las especies terrestres, se remonta a principios del siglo XX y se aceleró en los años 1950-60 hasta alcanzar proporciones alarmantes en los últimos 20 años.

“Gracias a los censos, ahora podemos hacer investigaciones más precisas”, explica Marian MacNair de la Universidad McGill.

“Esto nos permite determinar mejor las rutas que se toman, las condiciones que le gustan especialmente a la monarca”, agrega el biólogo, quien expresa asombro por la capacidad de esta pequeña y emblemática mariposa para volar miles de kilómetros.

La mariposa monarca es un buen estudio para los científicos porque a menudo “tenemos grandes dificultades para observar la evolución” de las poblaciones de insectos. Pero el territorio de la monarca es bastante pequeño y, por lo tanto, es fácil hacer cálculos y observaciones y documentar “la extensión del desastre”, explica MacNair.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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