Abercrombie & Kent ofrece la aventura de safari de su vida

Abundante vida salvaje sale a jugar en un lujoso safari de Abercrombie & Kent alrededor de Botswana y Zambia.

Nuestro guía acaba de comprar pases para el Parque Nacional Chobe, el primero de su tipo en Botswana. Pero en lugar de avanzar, rápidamente da un giro en U y sale por las puertas delanteras. Saliendo de la carretera principal, giramos a la izquierda por un discreto desvío de camino de tierra.

“Quiero mostrarte algo muy especial, espera”, advierte Cavin, sosteniendo el volante con intención. El viento de la mañana azota nuestro cabello mientras aceleramos a través de los arbustos en nuestro vehículo de safari al aire libre.

“¡Woo-hoo!” Me escucho a mí (ya los demás) gritar mientras avanzamos. Cavin se detiene por completo, recordándonos que debemos estar callados. “¿Puedes ver la cola?” él susurra. “Es un mono”, sugiere un compañero de viaje. “¿Un babuino?” ofrece otro.

Momentos al atardecer en la vía fluvial de Zambia © Sanctuary Retreats

El ágil animal emerge del arbusto unos metros antes que nosotros. Se desliza mientras el inconfundible estampado de su pelaje capta la luz del sol que se filtra entre los árboles. ¡Leopardo! Y no uno, sino dos: un par masculino y femenino. Es una vista rara, nos asegura Cavin, ya que los gatos esquivos normalmente viajan solos.

Es nuestro primer día completo en el safari de Abercrombie & Kent comenzando en su propiedad Sanctuary Chobe Chilwero. A los cinco minutos de amarrarnos a nuestro vehículo, disfrutamos de este espectáculo alucinante. ¿Cómo puede ser mejor que esto, me pregunto? Pero es simplemente el comienzo de lo que resulta ser una aventura vertiginosa llena de avistamiento de vida silvestre, asombro y reverencia.

Momentos felices en Chief's Camp
Momentos felices en el safari de Abercrombie y Kent en Chief’s Camp © Sanctuary Retreats

La vida en un safari con Abercrombie & Kent

Es mi primera vez en un safari, pero no me lleva mucho tiempo sincronizarme con el mantra diario, que no tiene guión, es salvaje, crudo y enérgico: no hay avistamientos ni encuentros prometidos, y todo es posible. Venir con una lista de verificación de expectativas es perder el punto. Aunque, en este parque, básicamente tienes garantizados desfiles de elefantes. Chobe tiene la mayor población de estos gentiles gigantes en toda África.

Ver animales en su hábitat natural es un recordatorio conmovedor de que estas criaturas especiales no existen para nuestra diversión o entretenimiento. Observarlos interactuar, atender a sus crías, buscar comida y aparearse, todo sin filtrar, es una experiencia incomparable que me afecta más profundamente de lo que jamás había imaginado.

Una leona y su cachorro
Una leona y su cachorro © Katrina Holden
Una gran orden de vida silvestre en Botswana
Una gran orden de vida silvestre en Botswana © Katrina Holden

Observación de animales en safari

En dirección al río Chobe, pasamos por bonitos pasajes de teca, caoba y baobab de Zambeze. Una gran tropa de babuinos está jugando junto al agua: una hembra se sienta acicalando a un macho, aplastando los parásitos que se encuentran en su pelaje con sus dientes. Los impalas saltan alto en el aire como renos, mientras que los búfalos pastan en la distancia. Más cerca, divisamos hipopótamos parcialmente camuflados y un cocodrilo, tomando el sol en una roca.

Tomamos un descanso para tomar el té de la mañana en el monte, todo muy civilizado con bebidas calientes, biscotti y manteles de lino blanco. De vuelta en el vehículo, nos encontramos con una torre de 13 jirafas, incluidas las crías y una pareja de macho y hembra apareándose como si nadie estuviera mirando. En otra pista, vemos una leona en la distancia, pavoneándose por un campo. En nuestro último día, nos encontramos con un deslumbramiento de cebras, sus distintivas rayas blancas y negras contrastan maravillosamente con el exuberante paisaje verde.

Lo más destacado llega una tarde cuando vemos a un león macho, rey de la manada, descansando en la hierba. A solo unos pasos, cinco cachorros juegan y cuatro leonas se sientan ociosas, vigilando. Una leona lame el pelaje de un cachorro con su lengua gruesa y rosada; el gato joven rueda inocentemente de adelante hacia atrás. Es otro avistamiento raro, ver al león macho en residencia con su orgullo. Estoy conmovido hasta las lágrimas, abrumado por la emoción.

Navegando por las vías fluviales de Zambia
Navega por las vías fluviales de Zambia en el safari de Abercrombie y Kent © Sanctuary Retreats

Un cuarto con vista

De vuelta en Sanctuary Chobe Chilwero, mi habitación está bellamente decorada en elegantes tonos neutros con una cama con dosel con dosel. Disfruto del aire acondicionado, un baño profundo y una terraza desde la que ver a los babuinos atravesar el césped.

Los almuerzos gourmet se sirven en una terraza con vistas al río Chobe en la distancia, mientras que se ofrecen atardeceres al volver del safari. El personal nos recibe con toallas frescas y cócteles, que bebemos mientras nos reclinamos en las sillas de director junto a la gran fogata.

Por la mañana, un pequeño bote nos lleva río abajo, sus orillas bordeadas por desfiles de elefantes bebiendo y bañándose. Estamos hipnotizados por un ternero diminuto, que todavía está aprendiendo a dominar el poder de su trompa. Sus pequeñas orejas se agitan mientras se desliza debajo del vientre de mamá, intercaladas entre las poderosas piernas de la matriarca. Otros paquidermos que pasamos en nuestro jeep apenas registran nuestra presencia, ya que se arrojan tierra roja sobre la espalda para refrescarse. El Parque Nacional Chobe ha sido un área de vida silvestre protegida durante más de 60 años, por lo que los animales aquí están increíblemente relajados con la presencia de personas en vehículos de safari.

Los dulces sueños están garantizados en Chobe Chilwero en Botswana
Los dulces sueños están garantizados en Chobe Chilwero en Botswana © Mark Williams / Sanctuary Retreats

Zambia llamando

Viajando hacia el norte por la frontera hacia Zambia en automóvil y en bote, nos dirigimos directamente al Santuario Sussi & Chuma. Aquí, 12 cabañas en los árboles bordean las orillas del famoso río Zambezi. Otra gran terraza de madera nos llama, y ​​pasamos el atardecer charlando con nuevos amigos con un gin tonic. Algunos de nosotros nos sumergimos en la pequeña piscina de la propiedad, justo en la orilla del río, refrescándonos con una banda sonora de las tórtolas del Cabo, trinando de fondo.

Nuestro guía de safari de Abercrombie & Kent, Shadreck, nos lleva al sitio del Patrimonio Mundial Mosi-oa-Tunya (Cataratas Victoria), cerca de Livingstone, que está a solo 15 minutos en automóvil desde el albergue. El ruido lo abarca todo, ya que 500 millones de litros cúbicos de agua del río Zambezi caen en cascada por un desfiladero de 108 metros de profundidad cada segundo, golpeando la roca cuando aterriza. Nos abrimos paso a través de un puente con el nombre de Knife Edge, que nos induce a los nervios, y divisamos a personas en un acantilado que ven las cataratas desde la frontera en Zimbabwe.

Más tarde, una visita a la cercana aldea de Nakatindi permite a los huéspedes ver los impactos positivos que el trabajo de Abercrombie & Kent Philanthropy y Sanctuary Retreats Philanthropy está teniendo a nivel de base, con los aldeanos que se dedican al trabajo emprendedor en una tienda de bicicletas (un modo esencial). de transporte) para los lugareños, y hacer joyas con botellas de vidrio viejas.

Visite Thundering Victoria Falls en el safari de Abercrombie y Kent
Truenos de las cataratas Victoria | © Sanctuary Retreats

Acércate a los ‘Cinco Grandes’

Es aquí en Zambia donde nos acercamos, a pie, a uno de los ‘Cinco Grandes’: un rinoceronte. Conduciendo hacia el Parque Nacional Mosi-oa-Tunya, bajamos del vehículo y caminamos a través de los arbustos en una sola fila, flanqueados por dos guardabosques armados: llevan rifles para disparar señales de advertencia al aire si es necesario; Estamos seguros de que esto rara vez es necesario. Aún así, no detiene las descargas de adrenalina que recorren nuestros cuerpos.

En un momento dado, nos encontramos a pocos metros de ocho rinocerontes blancos, incluidos una madre y un bebé. Continúan comiendo mientras miramos, paralizados y asombrados por su forma y sus cuernos curvos y salientes.

De vuelta en el albergue, un grupo de nosotros nos relajamos en los salones al aire libre, mientras el sol poniente proyecta rayas rosadas en el cielo sobre el Zambeze. Oímos un chapoteo repentino y vemos a un hipopótamo lanzarse dramáticamente al agua con una boca ancha y abierta que revela carne rosada y dientes afilados. Es la nota final perfecta para un viaje de safari inolvidable.

Campamento del jefe del santuario en Botswana
Campamento del jefe del santuario en Botswana © Sanctuary Retreats

Esta historia de safari de Abercrombie & Kent apareció por primera vez en el volumen 115 de Vacaciones y viajes revista. Suscríbase al último número aquí.


Source: Vacations & Travel by www.vacationstravel.com.

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