Acumulando menos mutaciones genéticas vinculadas a vivir una vida más larga

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Las mutaciones genéticas transmitidas de generación en generación pueden indicar cuánto tiempo vivirá una persona

Imágenes de Cavan / Alamy

La cantidad de mutaciones genéticas que una persona acumula podría ayudarnos a decirnos cuánto tiempo vivirán, y tener una menor proporción de estas mutaciones en la línea germinal también puede influir cuando la fertilidad de una mujer comienza a disminuir.

Richard Cawthon de la Universidad de Utah en los EE. UU., Y sus colegas analizaron información genética recopilada previamente de 61 hombres y 61 mujeres, todos los cuales eran abuelos y la mayoría de ellos habían muerto en 2018, con la excepción de dos. Estas personas formaron parte de un proyecto para construir una base de datos genéticos de familias en tres generaciones.

Debido a que las mutaciones en las células germinales pueden transmitirse a la próxima generación, el equipo pudo calcular cuántos abuelos tenían antes de tener hijos, e hicieron lo mismo para la segunda y tercera generación. En un análisis de 41 familias en la base de datos, el equipo descubrió que una acumulación más lenta de mutaciones estaba vinculada a una vida más larga.

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Las personas con números de mutación en el 75 por ciento superior tenían más del doble de probabilidades de morir por cualquier causa que las del 25 por ciento inferior, que tenían una ventaja de supervivencia promedio de casi 5 años. Los hombres acumularon más de estas mutaciones que las mujeres, aunque todavía no se sabe si esto afecta su vida útil.

Esto respalda una teoría del envejecimiento que sugiere que se debe a la acumulación de mutaciones, lo que provoca el daño celular y la muerte.

El equipo también descubrió que las mujeres que albergaban menos mutaciones eran mayores en su último nacimiento y tenían más niños que no nacieron en promedio que las que tenían más mutaciones.

“Inferir el riesgo de mortalidad de la línea germinal de novo es ciertamente inesperado y emocionante”, dice Scott Kennedy de la Universidad de Washington en los Estados Unidos. “La asociación bastante clara entre la tasa de mutación y la mortalidad es un hallazgo potencialmente muy importante y novedoso”, aunque las interpretaciones sobre la fertilidad de las mujeres son más tentativas, dice.

Los investigadores señalan que la base de datos genéticos incluye familias seleccionadas para un gran número de hermanos y abuelos vivos, lo que podría conducir a tasas de fertilidad y esperanza de vida algo más altas que el promedio.

“Una vez que tengamos buenas y fuertes asociaciones de biomarcadores con la vida de las personas, la idea es que podamos descubrir cuáles son los mecanismos del envejecimiento y elaborar intervenciones médicas y de estilo de vida que puedan ayudar a las personas a mantenerse saludables siempre que posible “, dice Cawthon.

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