Afganistán bajo los talibanes ofrece oportunidades para Al Qaeda e ISIS

De regreso al poder en Afganistán, los talibanes están reiterando las promesas antiterroristas hechas hace 25 años, cinco años antes del 11 de septiembre. Pero con las fuerzas talibanes patrullando Kabul, un atacante suicida infligió el jueves el ataque más mortífero contra las tropas estadounidenses en Afganistán en una década.

Como mínimo, el ataque subraya cómo los talibanes no han logrado evitar que una facción del Estado Islámico que opera dentro de las fronteras de Afganistán ataque objetivos estadounidenses, dicen los expertos en terrorismo. Además, añaden, las divisiones de facciones de los talibanes y las diferencias entre el liderazgo y los soldados de infantería dejan abierta la posibilidad de que elementos talibanes más radicales puedan facilitar los ataques terroristas.

Por qué escribimos esto

Mientras negociaba su salida de Afganistán, Estados Unidos se basó, en parte, en las promesas de los talibanes de frenar el terrorismo. El ataque de Kabul subraya las dudas de los expertos sobre las habilidades y las intenciones de los militantes.

“A medida que los talibanes intentan consolidar el poder, se pondrá a prueba”, dice Nathan Sales, ex coordinador de lucha contra el terrorismo del Departamento de Estado. “Los vacíos de seguridad que se van a desarrollar … crearán oportunidades para que ISIS prospere en Afganistán”.

Mientras tanto, los expertos enfatizan que los talibanes mantienen una estrecha asociación con Al Qaeda, así como vínculos con muchos otros grupos extremistas islámicos que no están dispuestos a expulsar.

“El grupo que albergó a Al Qaeda … que nos dio el 11 de septiembre y se negó a entregar a Bin Laden, ahora está de vuelta donde estaba hace dos décadas”, dice el embajador Sales. “Nunca debemos confiar en los talibanes cuando están en juego vidas estadounidenses”.

Hace veinticinco años, cuando los talibanes tomaron el poder por primera vez en Afganistán, los militantes celebraron una conferencia de prensa para declarar su oposición al terrorismo y la difusión del Islam radical.

“Con respecto al terrorismo internacional, estamos totalmente en contra de eso”, dijo Mohammed Stanakzai, entonces viceministro de Relaciones Exteriores del gobierno provisional de los talibanes, en octubre de 1996, y prometió “castigar” a los alborotadores, según informes de prensa.

Sin embargo, cinco años después, Al Qaeda utilizó su base y campos de entrenamiento en Afganistán para ayudar a orquestar los ataques del 11 de septiembre de 2001. Cuatro aviones civiles fueron secuestrados: dos que derribaron el World Trade Center, un tercero que se estrelló contra el Pentágono y un cuarto contra un campo en Pensilvania. Casi 3.000 personas murieron, el ataque terrorista más mortífero de la historia.

Por qué escribimos esto

Mientras negociaba su salida de Afganistán, Estados Unidos se basó, en parte, en las promesas de los talibanes de frenar el terrorismo. El ataque de Kabul subraya las dudas de los expertos sobre las habilidades y las intenciones de los militantes.

Ahora los talibanes están de vuelta en el poder en Kabul, y nuevamente se comprometieron a no permitir que ningún grupo, incluida Al Qaeda, use suelo afgano para amenazar la seguridad de Estados Unidos y sus aliados.

Pero bajo la vigilancia de los talibanes, y con sus fuerzas patrullando Kabul, un atacante suicida infligió el jueves el mayor ataque con víctimas en masa contra las tropas estadounidenses en Afganistán en una década, y una de las mayores pérdidas de vidas estadounidenses en un solo ataque de la guerra. . Un afiliado terrorista del Estado Islámico, ISIS-Khorasan, un “enemigo jurado” de los talibanes, se atribuyó la responsabilidad.

Trece miembros del servicio estadounidense, y según los informes del viernes, la asombrosa cifra de 169 afganos murieron en el ataque en el aeropuerto de Kabul. Y, según se informa, hay advertencias de que es posible que se produzcan más ataques en Kabul.

Como mínimo, el ataque del jueves subraya cómo los talibanes no han logrado evitar que un grupo terrorista que opera dentro de las fronteras de Afganistán ataque objetivos estadounidenses, dicen los expertos en terrorismo. Además, añaden, las divisiones de facciones de los talibanes y las diferencias entre el liderazgo y los soldados de infantería dejan abierta la posibilidad de que elementos talibanes más radicales puedan facilitar los ataques terroristas.

Aspiradoras de seguridad

“ISIS-Khorasan y los talibanes son … enemigos jurados … pero eso no significa que los talibanes tengan los medios para mantener a ISIS bajo control”, dice Nathan Sales, ex coordinador de lucha contra el terrorismo del Departamento de Estado y miembro principal de el Atlantic Council.

“A medida que los talibanes intentan consolidar el poder, se pondrá a prueba su capacidad para brindar seguridad en el país”, dice. “Los vacíos de seguridad que se van a desarrollar bajo el control de los talibanes crearán oportunidades para que ISIS prospere en Afganistán”.

Los combatientes talibanes patrullan en Kabul, Afganistán, el 19 de agosto de 2021. A medida que el grupo intenta consolidar el poder, los grupos terroristas podrían prosperar en los vacíos de seguridad que se crean, advierten los expertos.

Mientras tanto, los expertos en terrorismo enfatizan que los talibanes mantienen una estrecha asociación con Al Qaeda, así como vínculos con muchos otros grupos extremistas islámicos que no están dispuestos a expulsar.

“Nunca debemos confiar en los talibanes cuando están en juego vidas estadounidenses”, dice el embajador Sales.

Un ejemplo, dice: un portavoz talibán dijo en una entrevista transmitida el miércoles que no hay “pruebas” de que Osama bin Laden estuviera involucrado en los ataques del 11 de septiembre, a pesar de la documentación de que el líder de Al Qaeda, asesinado por los SEAL de la Marina en Pakistán en 2011, planeó las huelgas.

“El grupo que albergó a Al Qaeda … que nos dio el 11 de septiembre y se negó a entregar a Bin Laden, ahora está de vuelta donde estaba hace dos décadas”, dice el embajador Sales. “El nuevo Talibán es el mismo que el antiguo Talibán”.

Huellas digitales de ISIS-K

Los expertos dijeron que el ataque del jueves tenía el sello distintivo de ISIS-K, que fue fundado en 2015 y con sede en la provincia afgana de Khorasan.

“Era de baja tecnología, complejo … y hace que los talibanes parezcan demasiado débiles para controlar su propio territorio”, dice Douglas London, exjefe de contraterrorismo de la CIA para el sur y suroeste de Asia. “Han sido una organización particularmente resistente porque se han descentralizado y tienen múltiples células pequeñas e independientes”, dice.

El presidente Joe Biden ordenó al ejército estadounidense que planificara operaciones para atacar los “activos, liderazgo e instalaciones” de ISIS-K cuando y donde lo elija el gobierno de Estados Unidos. “Te perseguiremos y te haremos pagar”, dijo en una conferencia de prensa el jueves.

Biden enfatizó que ISIS-K es “un archienemigo de los talibanes” y dijo que no había evidencia de connivencia entre los dos grupos. Los talibanes también condenaron el ataque. Sin embargo, aunque los talibanes han luchado contra ISIS-K durante años y buscan aplastarlo como una organización competidora, dicen los expertos, hasta ahora no lo han logrado.

Familiares rezan en un funeral por una de las tres mujeres que trabajan para una estación de radio y televisión local que murieron en ataques reivindicados por el grupo Estado Islámico, en Jalalabad, Afganistán, el 3 de marzo de 2021. Los asesinatos coordinados fueron parte de una campaña dirigida a periodistas .

Y aunque los talibanes se oponen a ISIS-K, tienen vínculos estrechos y de larga data con Al Qaeda y otros grupos terroristas presentes en Afganistán con los que han luchado y es muy poco probable que abandonen, dicen los expertos.

Más que un socio, “Al Qaeda está integrada en los talibanes, literalmente se casó con los talibanes en todo tipo de niveles en la segunda generación de niños de Al Qaeda” nacidos en Afganistán desde la década de 1980, dice el Sr. London. “Los talibanes no van a perseguir a los miembros de la familia”.

Red Haqqani

Los talibanes han dependido en gran medida de Al Qaeda para obtener financiación en el pasado, y continúan dependiendo de ella para obtener experiencia, incluido el entrenamiento de los elementos de combate de élite de los talibanes, como sus “unidades rojas”, dice. Si bien la presencia de Al Qaeda en Afganistán ha disminuido, tiene entre varias docenas y 500 combatientes en unas 15 provincias, según un Informe de las Naciones Unidas en junio.

“Un gran número de combatientes de Al Qaeda y otros elementos extremistas extranjeros alineados con los talibanes se encuentran en varias partes de Afganistán”, dice el informe.

“Es imposible evaluar con confianza que los talibanes estarán a la altura de su compromiso de reprimir cualquier amenaza internacional futura que emane de Al Qaeda en Afganistán”, concluyó, señalando cómo “Al Qaeda y militantes afines continúan celebrando los acontecimientos en Afganistán como una victoria para la causa de los talibanes y, por lo tanto, para el radicalismo global “.

El grupo talibán con los vínculos más estrechos con Al Qaeda es la red Haqqani, considerada la fuerza más preparada para el combate de los talibanes y que, según los informes, se ha hecho cargo de la seguridad en Kabul. Cierta inteligencia indica que puede existir colaboración táctica basada en lazos personales entre miembros de la red Haqqani y los comandantes de ISIS-K, según el informe de la ONU.

La toma de Afganistán por los talibanes aumenta el riesgo de un resurgimiento de grupos terroristas en el país, lo que representa un peligro para los países vecinos, incluido Pakistán, así como para el resto del mundo, dicen los expertos, especialmente a raíz de la retirada militar de Estados Unidos.

Ese riesgo es una de las razones por las que las naciones no deberían reconocer formalmente al gobierno talibán, dicen.

“El sindicato terrorista Talibán-Al Qaeda ha regresado a Kabul”, dice Bradley Bowman, director del Centro de Poder Político y Militar de la Fundación para la Defensa de las Democracias en Washington. “Si reconoces a los talibanes, esencialmente estás reconociendo a Al Qaeda”.

El redactor de planta Howard LaFranchi contribuyó a este informe.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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