Afganistán: en medio de la agitación, su ONG se centra en la formación de los jóvenes

Marnie Gustavson desarrolló un cariño por Afganistán durante una infancia idílica explorando Kabul a fines de la década de 1960, cuando su padre enseñaba en el país. Después de una carrera dirigiendo organizaciones sin fines de lucro en los Estados Unidos, regresó a Afganistán en 2004 y se ofreció como voluntaria en PARSA, una pequeña organización sin fines de lucro de Kabul que ayuda a mujeres, niños y huérfanos afganos empobrecidos.

En 2006, tomó el mando, expandiendo la misión de PARSA de construir comunidades saludables y aumentando su financiamiento anual más de diez veces.

Por qué escribimos esto

Marnie Gustavson y Mohammad Tamim Hamkar han trabajado juntos por un Afganistán mejor, capacitando a los jóvenes para el liderazgo y el servicio comunitario. Ahora se enfrentan a un nuevo desafío.

Mohammad Tamim Hamkar, quien creció en medio de la agitación de Afganistán – ocupación soviética, guerra civil, represión de los talibanes – se unió a PARSA con el objetivo de revivir el programa de exploración de Afganistán. Habiendo aprendido a adaptarse a medida que la fortuna de su familia fluctuaba bajo regímenes cambiantes, apreciaba la exploración como una parte vital de la educación de los jóvenes.

“Todas estas actividades están apoyando a los jóvenes en el aprendizaje del liderazgo, la honestidad, la ciudadanía” y el trabajo arduo, dice.

Juntos han transformado las vidas de miles de niños y niñas afganos pobres, pero en agosto, su sueño conjunto de repente dio un giro incierto cuando los talibanes rodearon Kabul.

“¿Qué está pasando en este país?” El Sr. Hamkar le dijo a la Sra. Gustavson, mientras lloraban juntos. “¿Qué debemos hacer?” Sabían que no había respuestas fáciles. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que Hamkar entrara en acción.

SEATTLE

Es hija de un instructor de biología estadounidense y pasó una infancia idílica explorando Kabul bajo una monarquía pacífica a fines de la década de 1960, cuando su padre enseñaba en Afganistán.

Es hijo de un oficial del ejército afgano y creció en medio de la agitación de la ocupación soviética de la década de 1980, la guerra civil y luego la represión de los talibanes.

Durante la última década, en las afueras de Kabul, Marnie Gustavson y Mohammad Tamim Hamkar han trabajado juntos en un complejo rural rodeado de huertos de almendros y duraznos, dirigiendo silenciosamente una pequeña organización no gubernamental que ha transformado las vidas de miles de niños y niñas afganos pobres. a través de capacitación en liderazgo y servicio comunitario.

Por qué escribimos esto

Marnie Gustavson y Mohammad Tamim Hamkar han trabajado juntos por un Afganistán mejor, capacitando a los jóvenes para el liderazgo y el servicio comunitario. Ahora se enfrentan a un nuevo desafío.

Pero en agosto, el sueño que perseguían juntos de repente tomó un giro de pesadilla. Mientras los militantes talibanes, envalentonados por la repentina salida de las fuerzas militares occidentales, capturaron una ciudad importante tras otra en el transcurso de días, rodeando rápidamente la capital afgana, Hamkar se sintió abrumado por la tristeza. Miró a la Sra. Gustavson, su rostro reflejando un terror similar.

“¿Qué está pasando en este país?” Dijo el Sr. Hamkar, su voz temblaba mientras lloraban juntos. “¿Qué debemos hacer?”

Su pregunta quedó suspendida en el aire, mientras el impacto de la incertidumbre que enfrentaban se hundía. Ambos sabían que no había respuestas fáciles.

Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que Hamkar entrara en acción.

“Aventura en cada esquina”

Para la Sra. Gustavson, el viaje que los llevó a ese momento comenzó con su abrazo a la cultura afgana muy unida cuando era preadolescente y adolescente en la década de 1960 en Kabul.

“Había una comunidad cercana, una aventura en cada esquina”, recuerda. Su familia no tenía televisión. Tenían un teléfono, pero ella no sabía el número. “Nos entretuvimos”, dice ella.

Las fotos amarillentas de un álbum familiar la capturan examinando la tela en un bazar abarrotado, trepando por ruinas antiguas y cementerios adornados con banderas, y sentada en un patio con su falda a cuadros y medias negras escuchando a los músicos del pueblo.

Lo que más aprendió a amar fue la conversación. “Los afganos son personas malvadas y divertidas”, dice.

Marnie Gustavson (izquierda), directora ejecutiva de la organización benéfica PARSA, junto a la productora de programas de televisión Mina Sharif en la provincia de Bamian en octubre de 2017 durante el trabajo en un programa de televisión sobre los exploradores afganos.

Ese cariño la llevó a regresar a Afganistán para vivir en 2004, luego de una larga ausencia durante la cual crió a su propia familia y estableció una carrera dirigiendo organizaciones sin fines de lucro en los Estados Unidos. De regreso en Kabul, se ofreció como voluntaria en PARSA, una pequeña organización sin fines de lucro que ayuda a mujeres, niños y huérfanos afganos empobrecidos.

La fisioterapeuta educada en Stanford, Mary MacMakin, había fundado PARSA en 1996 bajo el gobierno de los talibanes y dirigía varias escuelas secretas para mujeres. Los talibanes encarcelaron brevemente y luego expulsaron a la Sra. MacMakin, pero después de que la invasión militar liderada por Estados Unidos derrocó a los talibanes en 2001, regresó a Kabul.

En 2006, le pidió a la Sra. Gustavson que tomara el mando de PARSA. Bajo su liderazgo, PARSA ha expandido su misión de construir comunidades saludables y ha aumentado su financiamiento anual más de diez veces.

En 2008, PARSA se trasladó al gran complejo semirural de la Sociedad de la Media Luna Roja Afgana (ARCS), que incluye un refugio tradicional afgano: un marastoon, o lugar de ayuda, que se había creado en la década de 1930 para viudas indigentes, niños huérfanos y personas discapacitadas. Con una plantilla de 120 personas, PARSA ayuda a muchos de los marastoon residentes como parte de sus programas de amplio alcance.

“Es como una aldea”, dice la Sra. Gustavson, que vivía en una casa ARCS de casi 100 años que fue reconstruida a partir de ruinas, rodeada por una comunidad de unas 300 personas, así como vacas, caballos y campos. “Estoy con gente todo el día”.

Un gran avance se produjo en 2010, cuando Hamkar se unió a PARSA con el objetivo de revivir el asediado programa de exploración de Afganistán. Desde 1931, la exploración en Afganistán experimentó varias encarnaciones, llegando a tener 36.000 miembros antes de que se detuviera después de la invasión de la Unión Soviética en 1979.

Compromiso con la exploración

Al crecer en la provincia de Baghlan al norte de Kabul en la década de 1990, Hamkar había aprendido a adaptarse a medida que la fortuna de su familia fluctuaba bajo los cambiantes regímenes afganos, adquiriendo habilidades agrícolas, de invernadero y comerciales a una edad temprana.

“Comencé mi negocio privado, una heladería”, mientras aún estaba en la escuela secundaria, dice.

Esas experiencias de vida lo ayudaron a apreciar las insignias al mérito de los Boy Scouts, pero fue en la universidad, en la Universidad Politécnica de Kabul, donde el Sr. Hamkar descubrió el poder de la exploración como una parte vital de la educación de los jóvenes.

“Todas estas actividades están apoyando a los jóvenes en el aprendizaje del liderazgo, la honestidad, la ciudadanía” y el trabajo arduo, dice.

En PARSA, el Sr. Hamkar encontró en la Sra. Gustavson a alguien que podía compartir su sueño. Un día, la llevó a un lado y le pidió su compromiso: construir un programa de exploración sostenible a largo plazo.

“El escultismo no es un proyecto para comenzar un año y detenerse el siguiente. No estoy haciendo esto ”, le dijo. “Debemos hacer un programa. ¿Me puedes prometer?”

Ella estuvo de acuerdo.

Mohammad Tamim Hamkar imparte capacitación en energía solar en el Camporee Anual de Scouts afganos en el Centro Nacional de Capacitación de Scouts Afganos de PARSA en las afueras de Kabul en agosto de 2018. El tema del año fue “Scouts Go Solar”.

Diez años más tarde, con la ayuda de PARSA, Afganistán había entrenado a 600 jefes de exploradores y tenía casi 11.000 exploradores activos en 34 provincias. En 2020, recuperó su membresía en la Organización Mundial del Movimiento Scout. “Estaba muy feliz”, dice Hamkar.

Su visión compartida de empoderar a los jóvenes para que tomen la iniciativa y sirvan a sus comunidades, plantando árboles, cavando pozos, instalando bibliotecas y otros proyectos, ha difundido la esperanza, dicen. Los exploradores “están muy motivados y son bastante independientes … lo cual no es una tradición afgana”, dice la Sra. Gustavson.

De hecho, sus colegas dicen que la Sra. Gustavson se destaca como líder de una ONG por fomentar la audacia tanto en su personal como en la juventud afgana.

“Marnie los alentó a ser líderes abiertos, lo cual no es típico”, dice Mark Ward, un diplomático estadounidense de alto rango retirado y ex director de país en Afganistán para International Medical Corps.

“Ellos escuchan mi voz”

Desde su casa de adobe en la ladera de una montaña con vista a Kabul, Zohra, una exploradora afgana, camina durante una hora para buscar agua para ayudar a mantener a su familia de 10 personas. Después de la muerte del padre de Zohra, su madre y sus hermanos, entonces considerados huérfanos, se mudaron a la marastoon cerca de PARSA hace ocho años para escapar del hambre.

Hoy Zohra, que usa un seudónimo para su protección, le da crédito a PARSA por creer en ella y ayudarla a realizar su propio potencial. “PARSA es un lugar donde escuchan mi voz y me respetan como humana”, dice por teléfono desde su casa en la montaña.

Una competitiva corredora de larga distancia, estudiante de último año de secundaria, que habla inglés con fluidez y líder en la capacitación de otros jóvenes locales, Zohra ayuda a mantener a su familia mientras su madre trabaja, cuidando el marastoon residentes con discapacidades mentales por $ 80 al mes.

“Marnie es como mi madre”, dice. “Ella me ayudó a mí y a muchos huérfanos a tener facilidades para aprender, a establecer metas para nosotros mismos y a tener esperanza en el futuro”.

Juventud movilizada

Después de su emotiva reunión con la Sra. Gustavson en agosto, el Sr. Hamkar tuvo una idea. Reunió a Zohra y otros exploradores y reunió tiendas de campaña, sacos de dormir, mantas y equipo de campamento.

Miles de afganos que huían del avance de los talibanes se apiñaban en Kabul bajo el sol ardiente sin agua y otros suministros básicos. Los exploradores entraron en acción y establecieron una aldea protegida con 60 tiendas de campaña en un parque local. En cuestión de horas, los exploradores estaban cuidando a 45 familias, proporcionando alimentos, agua, baños y primeros auxilios, y asegurando que la aldea fuera segura.

“No hubo peleas, ni robos, el campamento fue supervisado por los exploradores”, dice el Sr. Hamkar.

Durante una semana, los exploradores cuidaron a cientos de personas desplazadas, pero el domingo 15 de agosto, los talibanes entraron en Kabul y obligaron a los jóvenes voluntarios a retirarse.

Los combatientes talibanes invadieron el complejo de PARSA, robaron tres camiones y detuvieron temporalmente a un miembro del personal. Mientras tanto, la Sra. Gustavson había tomado la desgarradora decisión de evacuar por su seguridad, abordando el último vuelo comercial de Kabul a Dubai unas horas antes.

Hamkar quedó atónito por el colapso de la policía y el ejército afganos. “Todo cambió frente a mis ojos en seis horas”, dice en una llamada desde Kabul.

Marnie Gustavson, directora ejecutiva de la organización benéfica PARSA, en una ceremonia de reconocimiento de un intercambio de arte entre escolares afganos y estadounidenses en una escuela secundaria y preparatoria pública para niñas en Kabul, Afganistán, noviembre de 2020.

Después de permanecer oculto durante dos días, regresó a PARSA, solo para que los talibanes llegaran y le exigieran que los llevara solos a su oficina. Dos hombres con turbantes negros lo interrogaron, mientras que un tercero estaba en la puerta con un rifle militar estadounidense.

“¡Dime la verdad!” dijo el mayor de los talibanes. “¡Descubrimos que estás enseñando cristianismo!”

Hamkar, que conoce las costumbres de los talibanes, dice que se mantuvo firme y soltó una carcajada.

“¿Quién te dijo que estamos haciendo esta actividad ilegal contra el Islam?” exigió de vuelta, agregando que el personal de PARSA tiene 119 musulmanes y una no musulmana, la Sra. Gustavson. “¿Cómo es esto posible?”

Los talibanes se echaron atrás, dice, y en unos días, Hamkar había obtenido una carta oficial que permitía que PARSA permaneciera abierta.

Buscando un camino a seguir

En la moderna oficina a nivel de la calle de la casa de su hermana en el oeste de Seattle, con sus ventanas relucientes y sus fríos pisos de concreto, la Sra. Gustavson parece fuera de lugar con su túnica granate terrosa y sus pendientes de lapislázuli azul colgantes. Tres semanas después de huir de Kabul, ella también se siente dislocada.

“No estoy funcionando tan bien aquí todavía”, dice, que se queda despierta la mayoría de las noches en llamadas a Afganistán.

El Sr. Hamkar lo comprende. “Ella está físicamente en los Estados Unidos, pero emocionalmente siempre está aquí”, y ansiosa por regresar, dice. “Le dije: ‘Por favor, Marnie, no te apresures; todo aún no está claro ‘”.

Frustrada por el intenso enfoque en las evacuaciones, la Sra. Gustavson dice que PARSA se está concentrando en la ayuda humanitaria para las personas que quedan atrás. Sabiendo que los talibanes necesitan su ayuda, una coalición de ONG, incluida PARSA, los está presionando para que permitan que las mujeres trabajen.

El Sr. Hamkar, mientras tanto, enfrenta el desafío de explicar la exploración al mullah a cargo del ministerio de educación, en un intento por obtener el permiso para que continúe. “Teníamos un sueño para este país”, dice, su voz se apaga. “Estoy triste y muy, muy cansado”.

Por su parte, Zohra permanece cerca de casa, restringida por la prohibición de los talibanes sobre los deportes y la escuela para las adolescentes. Pero lejos de darse por vencida, se ejercita a diario en interiores. Y en silencio ha comenzado a enseñar inglés y hablar en público a otras mujeres jóvenes confinadas en casa.

“Todavía lo estamos intentando”, dice, “y todavía estamos vivos”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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