Ahora parece probable que Starliner no lance tripulación hasta principios de 2022.

Agrandar / Cómo será el acoplamiento del Starliner de Boeing a la Estación Espacial Internacional.

Han pasado unas cinco semanas desde que Boeing actualizado el estado de su nave espacial Starliner, y la compañía dijo que estaba “evaluando” una nueva fecha de lanzamiento para su próxima misión. Este vuelo de prueba de Starliner, que no llevará tripulación, está destinado a lanzarse en un cohete Atlas V y acoplarse a la Estación Espacial Internacional durante aproximadamente una semana antes de regresar a la Tierra.

A pesar de la falta de una actualización oficial, ahora parece probable que Boeing y la NASA tengan como objetivo finales de julio o principios de agosto para este vuelo de prueba. Esto se debe en gran parte al tráfico en la Estación Espacial Internacional más que a la preparación del propio Starliner. Dos fuentes de la NASA dijeron que el vehículo está “cerca” de estar listo, con sólo unas pocas pruebas pequeñas para certificar la nave espacial para el vuelo restante. Por lo tanto, se espera que Starliner esté listo para volar a principios del verano.

Embotellamiento

El problema principal es la disponibilidad de puertos de acoplamiento de la estación espacial equipados con un “adaptador de acoplamiento internacional”, que utilizan los vehículos Crew Dragon, Cargo Dragon 2 y Starliner de SpaceX. Actualmente hay dos puertos de este tipo en la estación y, para la NASA, la prioridad para el acceso a estos puertos son las rotaciones de la tripulación seguidas de las misiones de suministro. Entonces, la pregunta es cuándo el vuelo de prueba de Starliner puede encontrar un espacio libre en la estación.

Se espera que la misión Crew-2, que transporta a cuatro astronautas en el vehículo Crew Dragon de SpaceX, se lance el 22 de abril y permanezca adjunta a uno de estos puertos durante unos seis meses. Luego, el 3 de junio, se lanzará una misión de suministro de carga de SpaceX (CRS-22) y ocupará el otro puerto.

Por lo tanto, no habrá puertos de atraque disponibles este verano hasta aproximadamente el 20 de julio, fecha aproximada en la que el CRS-22 Dragon partirá de la estación y regresará a la Tierra. Esta salida abrirá una ventana de aproximadamente un mes durante el cual Starliner podría realizar su vuelo de prueba. Por lo tanto, aunque la NASA y Boeing aún no han hecho pública una fecha prevista, podemos esperar que este vuelo no se realice antes de finales de julio o principios de agosto.

Es probable que Starliner permanezca conectado a la estación durante aproximadamente una semana, dependiendo de las necesidades del programa de la Estación Espacial Internacional, antes de aterrizar en el suroeste de los Estados Unidos. La próxima misión de suministro de Dragon, CRS-23, está programada para llegar a fines de agosto, momento en el que Starliner deberá haberse ido.

El próximo vuelo de prueba de Starliner será el segundo vuelo sin tripulación del vehículo, que fue necesario después de una misión de prueba problemática en diciembre de 2019.Durante ese vuelo, varios problemas de software hicieron que la nave espacial casi se perdiera minutos después del lanzamiento y luego nuevamente poco antes de lo previsto. para volver a entrar en la atmósfera de la Tierra. La NASA declaró el percance como una “llamada cercana de alta visibilidad”. Como resultado, Boeing acordó realizar un segundo vuelo de prueba de la tripulación después de una revisión rigurosa del software de vuelo del vehículo.

¿Cuándo tripulación?

Después de esta repetición de vuelo de prueba, que se conoce oficialmente como Orbital Flight Test-2, la NASA y Boeing realizarán un análisis de datos detallado. Una fuente dijo que, con optimismo, este proceso requeriría alrededor de seis meses. Esto impulsaría un vuelo de prueba con tripulación hasta enero de 2022. Otro funcionario de la NASA dijo que la nave espacial no volaría hasta que “el hardware esté listo y tenga más sentido volar según las necesidades de la estación”. Agregó que no hay reloj en esta prueba de vuelo con tripulación, ya que la NASA ya tiene un vehículo operativo, Crew Dragon, para satisfacer sus necesidades de rotación de astronautas.

Una fuente expresó “esperanza” de que se pueda encontrar una fecha de lanzamiento en 2021 para el vuelo de prueba de la tripulación de Starliner, pero de manera más realista, la misión se deslizará hasta 2022. Aunque hay disponibilidad de puertos de estaciones espaciales en noviembre, actualmente no hay espacios en diciembre. . Una fuente con conocimiento de los horarios de vuelo de la estación espacial sugirió que la mejor oportunidad para la prueba de vuelo con tripulación de Starliner, comandada por el astronauta Butch Wilmore, probablemente llegaría en febrero de 2022. En ese momento, tentativamente, está programado que haya un puerto de atraque abierto en el estación. Este espacio también proporcionaría alrededor de siete meses para evaluar los datos de Orbital Flight Test-2 y autorizar a los humanos a volar en Starliner.

Finalmente, si este vuelo de prueba de la tripulación tiene éxito, Boeing podría realizar su primera misión Starliner “operativa” para la NASA. Esto llevaría un complemento completo de cuatro astronautas a la estación espacial durante unos seis meses y sucedería en algún momento más adelante en 2022, muy probablemente durante los períodos de tiempo de abril o septiembre.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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