Al competir por la preeminencia económica en Asia, la apertura es esencial

En un momento en que las fronteras y las mentes se están cerrando, es difícil defender la apertura al liderazgo del proyecto en Asia, la región más dinámica del mundo, el epicentro de la rivalidad entre EE. UU. y China, y tambaleándose por dos años de angustia pandémica sin fin todavía a la vista. Pero un líder de uno no es líder en absoluto. Las potencias del Indo-Pacífico moldearán el orden económico regional en la dirección deseada solo en la medida en que sigan siendo economías de red vibrantes que generen oportunidades de crecimiento para ellos y para otros, guardianes de un orden basado en reglas que brinde seguridad a una economía mundial frágil y estén capaces de aprovechar la apertura para impulsar su competitividad en medio de una revolución tecnológica mientras construyen resiliencia a los choques externos. A pesar de que atrae el interés propio estrecho, la carta ganadora es un liderazgo ilustrado para proporcionar bienes públicos para superar la crisis de salud mundial. Estos factores pesarán mucho en la carrera en curso por la preeminencia económica y el resultado aún no está decidido.

Las placas tectónicas de la arquitectura económica asiática se están desplazando. La fuerza animadora es la conectividad. El acuerdo comercial más grande del mundo, la Asociación Económica Integral Regional (RCEP), que comprende a 15 naciones (excepto India) reducirá los aranceles para las economías miembros que representan un tercio del PIB mundial. El rasgo definitorio de este mega acuerdo comercial es un nuevo compromiso con el comercio de la cadena de suministro con reglas de origen indulgentes que permiten la acumulación de valor entre todos los miembros para calificar para las preferencias arancelarias. El comercio intraasiático y un mayor acoplamiento con la economía china están en camino.

La Asociación Transpacífica Integral y Progresista (CPTPP) está entrando en una nueva etapa crítica de ampliación. El listón de admisión es alto y requiere la eliminación generalizada de aranceles, el cumplimiento de disciplinas en temas fronterizos para la integración comercial y de inversiones, y el apoyo unánime de todos los miembros existentes que han ratificado el acuerdo. A pesar de estos obstáculos, la cola de solicitantes está creciendo, desde el Reino Unido hasta China, Taiwán y probablemente Corea del Sur. Los acuerdos comerciales sectoriales también están en marcha. El cambio digital en nuestras economías y sociedades, impulsado por el cambio tecnológico y el ajuste pandémico, ha otorgado una prima a la negociación de acuerdos comerciales digitales que pueden sostener flujos de datos abiertos mientras protegen la información personal. El Acuerdo de Asociación de Economía Digital iniciado por Singapur, Chile y Nueva Zelanda en 2020 está ganando terreno con Corea del Sur y China trabajando para la admisión.

Y, sin embargo, Estados Unidos no es parte de ninguno de estos acuerdos comerciales regionales, transregionales o digitales. En cambio, la administración Biden ha prometido que se lanzará un marco económico del Indo-Pacífico en algún momento de 2022 que cubrirá la facilitación del comercio, la resiliencia de la cadena de suministro, la cooperación en la economía digital, la descarbonización, la infraestructura y las normas laborales. Como tal, el pilar económico de la política asiática del presidente Joe Biden perderá el núcleo de la integración económica: el acceso al mercado. No se prevé un regreso a CPTPP, no hay ningún nuevo acuerdo comercial en el horizonte, e incluso la búsqueda de un acuerdo digital se ha estancado. Existe el riesgo real de que la administración Biden no le ofrezca a la región lo que más desea: una liberalización comercial más profunda y vinculante que pueda resistir los caprichos de la política interna de EE. UU. e impulsar la recuperación pospandemia. Una colección suelta de diálogos económicos no logrará recuperar el liderazgo de Estados Unidos en la región.

La diplomacia económica de China ha sido todo lo contrario, con Beijing buscando la inclusión en los principales acuerdos comerciales para dar forma al futuro de la gobernanza económica desde dentro. Pero China no es un modelo de apertura, practica solo una globalización selectiva y socava el orden basado en reglas con actos de coerción económica. Beijing busca la autosuficiencia en la fabricación avanzada con fuertes subsidios y ventajas regulatorias para las empresas estatales y está duplicando su proteccionismo digital. La brecha por cerrar en el cumplimiento de los requisitos de admisión al CPTPP está creciendo, no disminuyendo. La estrategia de conectividad distintiva de China, la Iniciativa de la Franja y la Ruta, ha elevado la estatura diplomática del país, pero la obstinada búsqueda del interés propio, con condiciones de préstamo onerosas, oscurece el liderazgo chino. Negar el acceso al mercado chino para repartir castigos políticos es una herramienta que los líderes chinos manejan con mayor frecuencia. El arte de gobernar coercitivo genera ganancias inmediatas para Beijing, pero tiene consecuencias negativas a largo plazo al alentar a otros a diversificarse, congelar iniciativas económicas históricas (el acuerdo de inversión con la Unión Europea, por ejemplo) y rediseñar las líneas de cooperación en seguridad como se ha visto. en el acuerdo de submarinos de propulsión nuclear AUKUS lanzado por Australia, el Reino Unido y los Estados Unidos.

En este mundo de fuerte interdependencia, Japón tiene una oportunidad única de marcar tendencias en la conciliación de la conectividad económica y la seguridad económica. Tokio tiene una sólida trayectoria en el avance de la integración regional a través de acuerdos comerciales, inversiones en infraestructura y reglas digitales. Pero un sistema internacional plagado de rivalidades estatales y dislocaciones económicas ha dado prioridad a la protección de la tecnología y la infraestructura críticas, el fortalecimiento de las cadenas de suministro y la mejora de la escasez de semiconductores. Japón es quizás el primer país en designar un funcionario a nivel de gabinete con cartera de seguridad económica y el gobierno es redacción un proyecto de ley integral sobre medidas de seguridad económica. La oportunidad es lograr el equilibrio adecuado entre promover la interdependencia y protegerse contra sus riesgos; el peligro es corregir en exceso con celosas restricciones de seguridad que desalientan la innovación y desinflan los motores del comercio y la inversión.

La apertura es fundamental para la próxima reinvención de Japón: la transformación digital. La apuesta por la preeminencia económica dependerá de la perspicacia de una nación para atraer talento con habilidades digitales de primer nivel. Las fronteras cerradas frustran este propósito, como se muestra en la figura a continuación que destaca el desempeño de China, Japón y Estados Unidos en el Instituto Internacional para el Desarrollo de la Gestión. Ranking Mundial de Competitividad Digital. Estados Unidos todavía lidera el camino en su capacidad para atraer estudiantes extranjeros y profesionales altamente calificados, mientras que China no está a la altura en el internacionalización del capital humano. Pero Japón está más atrasado en algunas áreas importantes. Ocupa el último y tercer lugar de 64 economías en la experiencia internacional de los altos directivos y la disponibilidad de personal con habilidades digitales, respectivamente. Una comparación entre EE. UU. y Japón revela una gran brecha en el flujo neto de estudiantes internacionales y la capacidad de capitalizar a los trabajadores extranjeros calificados. Los objetivos de internacionalizar las universidades japonesas y aumentar el número de trabajadores extranjeros se vieron muy afectados con la aparición de la COVID-19. Dos años después, el gobierno japonés adoptó algunas de las medidas fronterizas más restrictivas para hacer frente a la variante omicron, posponiendo una vez más la emisión de nuevas visas de estudiante y de trabajo. Las restricciones de entrada prolongadas podrían convertirse en el factor más insidioso en la temida derrota digital de Japón.

Figura 1: La búsqueda de talento: Comparación de la competitividad digital estadounidense, china y japonesa

La pandemia continúa enseñándonos la lección más difícil y, sin embargo, la más obvia: solo las soluciones globales funcionarán. Mientras un gran número de personas en el mundo en desarrollo siga sin vacunarse, seguirán circulando nuevas variantes que impedirán la recuperación de todos. La distribución equitativa de 11 mil millones de dosis de vacunas contra el COVID-19 que la Organización Mundial de la Salud considera necesarias para superar la pandemia sigue siendo un objetivo difícil de alcanzar. Si bien China se jacta de los envíos de vacunas más grandes del mundo, este no es un caso de generosidad, ya que la gran mayoría de las dosis se venden (1.590 millones) y solo se dona una fracción (126 millones). Estados Unidos y Japón deben intensificar su diplomacia de vacunas, con solo 318 millones y 30 millones dosis donadas, respectivamente, a finales de 2021.

El camino de menor resistencia es salir de la pandemia recluidos tras las fronteras, y por tanto disminuidos. Es a través de la conexión con el mundo, ofreciendo curación, estimulando el crecimiento y construyendo resiliencia doméstica, que se construirá la preeminencia económica. La verdadera medida del liderazgo internacional en el mundo posterior a la pandemia es evitar el cierre.


Source: The vaccine mandate cases, polarization, and jurisprudential norms by www.brookings.edu.

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