Al enfrentarse al poliovirus, Marguerite Vogt transformó la virología

Cuando nadie más quiso el trabajo, Marguerite Vogt intervino.

Trabajando desde temprano en la mañana hasta tarde en la noche en un pequeño y aislado laboratorio en el sótano del Instituto de Tecnología de California, Vogt manejó concienzudamente tubos de ensayo y placas de Petri bajo una campana de humos: incubando, pipeteando, centrifugando, volviendo a incubar. Ella estaba tratando de cultivar un patógeno peligroso: poliovirus.

Era 1952 y la polio era una de las enfermedades más temidas en Estados Unidos, paralizando a más de 15.000 personas, en su mayoría niños, cada año. Los padres no dejaban que sus hijos jugaran afuera y se instituyeron cuarentenas en los vecindarios con casos de polio.

Los científicos estaban desesperados por obtener información sobre el virus, pero muchos dudaban en trabajar con el agente infeccioso. “Todo el mundo tenía miedo de ir a ese pequeño laboratorio en el sótano”, dice Martin Haas, profesor de biología y oncología en la Universidad de California, San Diego, y amigo personal y colaborador de Vogt durante más de tres décadas.

Vogt, un investigador asociado flamante en el laboratorio de Renato Dulbecco, asumió la tarea de intentar hacer crecer y aislar el virus en una capa de células de riñón de mono. El método se denominó ensayo de placa para las placas redondas distintivas que se forman cuando una sola partícula de virus mata todas las células que la rodean.

Vogt no les dijo a sus padres, ambos científicos aclamados en Alemania, que estaba trabajando con el virus. Más tarde comentó que su padre se habría enojado mucho si hubiera sabido de su trabajo con el virus de la polio, dice Haas.

Marlene Olsen, de 4 años, contrajo poliomielitis en el verano de 1955. La enfermedad paralizaba a miles de personas cada año, en su mayoría niños.Foto AP

Después de un año de perseverancia, Vogt tuvo éxito (y permaneció libre de virus). En 1954, ella y Dulbecco publicado el método para purificar y contar partículas de poliovirus. Fue utilizado inmediatamente por otros científicos para estudiar variantes de poliovirus, y por el microbiólogo Albert Sabin para identificar y aislar cepas de poliovirus debilitado para fabricar la vacuna oral contra la polio utilizada en campañas de vacunación masiva en todo el mundo.

Quizás aún más importante, el ensayo de placa de poliovirus permitió a los científicos de todo el mundo analizar virus animales a nivel de células individuales, un campo ahora conocido como virología molecular. El enfoque de Vogt y Dulbecco sigue siendo el estándar de oro para purificar y contar partículas de virus, incluso en estudios recientes de SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. El método, utilizado para medir qué tan infeccioso es un virus y aislar cepas de un virus para futuras investigaciones, es omnipresente en los laboratorios de todo el mundo.

Albert Sabin le da a un niño pequeño la vacuna contra la polio, mientras otro niño espera
La vacuna oral contra la polio de Albert Sabin (se muestra administrándola a dos niños en 1966) se basó en métodos desarrollados por Marguerite Vogt.Archivo de Historia Mundial / Alamy Foto de stock

A lo largo de una carrera que abarca tres cuartos de siglo, comenzando con una publicación cuando tenía 14 años, Vogt contribuyó ampliamente a nuestro conocimiento de la genética del desarrollo animal, cómo los virus pueden causar cáncer y los ciclos de vida celular. Tras su muerte en 2007 a la edad de 94 años, casi 100 carpetas de tres anillos se alineaban en los estantes de su oficina, llenas de notas sobre décadas de experimentos.

Vogt era conocida por su trabajo de laboratorio intenso e inventivo, incluido lo que otros han llamado su “pulgar verde” para el cultivo de tejidos: el proceso de hacer crecer células, virus y tejidos en un plato.

“Al ser una persona meticulosa, se preocupaba por cada detalle del proceso de cultivo celular”, dice David Baltimore, biólogo y presidente emérito de Caltech que trabajó durante tres años en un laboratorio cercano al de Dulbecco. “Eso es realmente importante, porque es meticuloso. Una larga experiencia y un manejo preciso son la clave para obtener buenos datos “.

Nacido en 1913, Vogt creció en Alemania rodeado de ciencia. Hija menor de dos pioneros de la investigación del cerebro, Oskar y Cécile Vogt, ella y su hermana Marthe fueron científicas en ciernes desde su juventud. El primer artículo de Marguerite Vogt, publicado en 1927, investigó la genética del desarrollo de la mosca de la fruta.

imagen en blanco y negro de Oskar y Cécile Vogt
Después de ser expulsados ​​de Berlín por los nazis, los padres de Marguerite Vogt, Oskar y Cécile Vogt, en la foto, establecieron un instituto privado de investigación del cerebro en la Selva Negra de Alemania.Cortesía de Martin Haas

Pero un año después de recibir su doctorado en medicina en la Universidad Friedrich Wilhelm en 1936, Vogt y su familia liberal fueron expulsados ​​de Berlín por los nazis. Sus padres perdieron sus puestos en el Instituto Kaiser Wilhelm para la Investigación del Cerebro (ahora el Instituto Max Planck), y Oskar fue acusado de apoyar a los comunistas. La familia evitó el arresto o la muerte debido a la intercesión de la familia Krupp, antiguos pacientes de Oskar y fabricantes de armas bien conectados que abastecieron al régimen nazi. Con fondos de Krupps, Oskar y Cécile establecieron un instituto privado de investigación del cerebro en una parte remota de la Selva Negra de Alemania. Allí continuaron su investigación y ofrecieron refugio y trabajo a otras personas que huían de la persecución nazi.

Desde el instituto de sus padres en la Selva Negra, Vogt publicó 39 artículos seminales sobre cómo las hormonas y la genética influyen en el desarrollo de las moscas de la fruta, trabajo que luego se consideró adelantado a su tiempo. En 1950, con la ayuda de los científicos germano-estadounidenses Hermann Muller y Max Delbrück, Vogt emigró de Alemania a Estados Unidos. Vogt rara vez hablaba de sus experiencias durante la Segunda Guerra Mundial. Nunca regresó a Alemania y se negó a hablar su lengua materna con estudiantes y científicos alemanes visitantes.

Después de trabajar brevemente con Delbrück en genética bacteriana, Vogt se puso a trabajar para Dulbecco en el ensayo de poliovirus en 1952. Después de ese éxito, la pareja investigó el papel de los virus en el cáncer. Una vez más, Vogt desarrolló una técnica para hacer crecer un virus, esta vez un pequeño virus que contiene ADN llamado poliomavirus, y la pareja pudo contar cuántas células tiene el virus. transformado en células cancerosas. En artículos posteriores, el equipo demostró que ciertos virus integran su material genético en el ADN de la célula huésped, provocando un crecimiento celular descontrolado. El descubrimiento cambió la forma en que los científicos y los médicos pensaban sobre el cáncer, mostrando que el cáncer es causado por cambios genéticos en una célula.

Imagen en blanco y negro de dos placas de Petri con placas de poliovirus en células de riñón de mono 72 horas después de la infección.
Esta imagen, que apareció en el artículo de 1954 de Marguerite Vogt y Renato Dulbecco que informaba del método para purificar y contar partículas de poliovirus, muestra placas de poliovirus en células de riñón de mono 72 horas después de la infección.R. Dulbecco y M. Vogt /J. Exp. Medicina. 1954

En 1963, Vogt siguió a Dulbecco al Instituto Salk en La Jolla, California. Allí pasó décadas estudiando virus que pueden causar tumores, así como otras áreas que despertaron su interés, como tratar de definir un reloj celular. “No solo era muy intensa, era muy inventiva”, dice Haas. “Ella siempre supo qué camino tomar y qué hacer”.

Al igual que en los primeros días del estudio del poliovirus, Vogt trabajó mucho y duro, por lo general seis días a la semana, 10 horas al día. “A ella le gustaba probar cosas nuevas, así que a menudo intentábamos aplicar técnicas que había admirado en los artículos que había leído, o aprendimos cosas de otros laboratorios”, dice Candy Haggblom, asistente de laboratorio de Vogt durante los últimos 30 años de la carrera de Vogt.

Vogt nunca se casó ni tuvo hijos. “La ciencia era mi leche”, dijo dijo al New York Times en 2001. Pero a Vogt no le faltó compañía: fue amiga y mentora de muchos de los científicos jóvenes en el laboratorio, cuatro de los cuales ganaron premios Nobel, y como pianista y violonchelista consumada, Vogt organizó una cámara grupo de música que se reunió en su casa todos los domingos por la mañana durante más de 40 años, dice Haas.

En 1975, Dulbecco recibió el premio Premio Nobel de fisiología o medicina por trabajar en cómo los virus tumorales transforman las células, un premio compartido con Baltimore y el virólogo Howard Temin. Vogt no fue reconocida y Dulbecco no la reconoció en su conferencia del Nobel.

Durante su vida, Vogt no recibió un solo premio o reconocimiento importante. A pesar de un título avanzado y un prestigioso historial de publicaciones, Vogt no se convirtió en profesora ni consiguió su propio laboratorio en Salk hasta después de que Dulbecco dejó el instituto en 1972. Tenía 59 años. Eso la molestó, dice Haas, quien se preocupó por Vogt más tarde en su vida y la pensó como una madre. “Ella dirigía su laboratorio mientras él corría por todo el mundo dando charlas”, dice. “Marguerite lo dirigió todo”.

A los 80 años, Vogt entraba regularmente en el laboratorio a primera hora de la mañana. A los 85 años, publicó su artículo final, apropiadamente sobre cómo las células humanas se ralentizan y pierden su capacidad de replicarse con la edad.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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