Al no estar familiarizados con el virus, los migrantes en Somalia enfrentan un obstáculo adicional

Johannesburgo

A medio año de la pandemia más trascendental en décadas, es difícil imaginar que alguien, en cualquier lugar, no haya oído hablar del coronavirus. Pero decenas de migrantes que llegan a Somalia le dicen a los trabajadores de las Naciones Unidas todos los días que desconocen COVID-19.

Los monitores de la Organización Internacional para las Migraciones, la agencia de migración de la ONU, entrevistan a personas en la frontera en Somalia, una encrucijada en una de las rutas de migración más peligrosas del mundo: a través del Mar Rojo con traficantes, a través de Yemen devastado por la guerra, y hacia el rico Golfo países.

Las preguntas para los migrantes son simples. ¿Origen? ¿Destino? ¿Por qué estás yendo? Pero después de que se confirmaron las primeras infecciones en Somalia, se agregó una nueva: ¿Cuántas personas de su grupo conocen el coronavirus?

En la semana que finalizó el 20 de junio, poco más de la mitad – 51% – de las 3,471 personas rastreadas dijeron que nunca habían oído hablar de COVID-19.

“La primera vez que vi esto también me sorprendió mucho”, dijo a The Associated Press Celeste Sánchez Bean, gerente de programa de la agencia de la ONU con sede en la capital de Somalia, Mogadiscio.

Los hallazgos, poco más que una línea en los informes de la agencia, son un recordatorio de los enormes desafíos para llegar a todos en el mundo con información sobre la pandemia, y mucho menos hacer que usen máscaras faciales.

Los migrantes a menudo son hombres jóvenes de zonas rurales de la vecina Etiopía. La mayoría no tiene educación, y algunas provienen de comunidades donde el acceso a internet es bajo, dijo Bean. Dudaba de que algo se hubiera perdido en la traducción.

“Hemos estado entrevistando a los migrantes durante muchos años”, dijo.

En entrevistas pasadas, muchos inmigrantes ni siquiera sabían que se estaba librando una guerra en Yemen, el siguiente paso en su viaje, dijo.

Con eso en mente, “no estoy muy sorprendido de que los niveles de conciencia del coronavirus sigan siendo muy bajos”.

En cambio, se alegra de que la cantidad de personas que desconocen COVID-19 haya disminuido durante las doce semanas que se formuló la pregunta, en comparación con el 88% al comienzo.

Cualquier persona que no esté al tanto del coronavirus recibe una breve explicación de la pandemia, incluida la forma en que se contrae el virus y las descripciones de los síntomas y las medidas preventivas.

Lo que preocupa a la Sra. Bean ahora son los hallazgos de un nuevo proyecto que mapea la ruta de los migrantes a través de Somalia, un país desestabilizado por décadas de conflicto, y lo fusiona con datos epidemiológicos que muestran infecciones por coronavirus.

“Está muy claro para nosotros que los migrantes están en tránsito por áreas con casos confirmados”, dijo. “Cuando tienes migrantes con tales niveles de desconocimiento, combinados con esto … no quiero decir peligroso, pero los migrantes se están poniendo en riesgo”.

Posiblemente otros también. Los migrantes ya enfrentan estigma en ciudades como Bosaso, donde los barcos partieron hacia Yemen, ya que algunos residentes los culpan por traer el virus, dijo la agencia de migración de la ONU.

Ahora que la pandemia afecta a la economía local, muchos migrantes no pueden encontrar el trabajo que les permita ahorrar dinero para su viaje, dijo Bean. “Así que están luchando aún más que nunca”.

La falta de conciencia sobre COVID-19 no se limita a los migrantes.

“Escuché algo que suena como ese nombre, pero no lo tenemos aquí”, dijo Fatima Moalin, residente de la ciudad de Sakow, en el sur de Somalia, a la AP cuando la llamaron por teléfono. “Los musulmanes no contraen tal cosa”.

Otros en las zonas rurales de Somalia, especialmente en las áreas en poder del grupo extremista Al Shabab, vinculado a Al Qaeda, han rechazado el virus. Las autoridades somalíes citan acceso limitado a internet, campañas de concientización limitadas e incluso restricciones de los extremistas a las comunicaciones con el mundo exterior.

Una evaluación reciente realizada por la agencia de migración de la ONU de personas desplazadas en la región separatista de Somalia de Somalia encontró niveles “muy altos” de malentendidos, y algunas personas confundieron COVID-19 con una enfermedad transmitida por mosquitos o pensaron que un síntoma clave de la enfermedad respiratoria era diarrea .

Pero la mayoría de los encuestados estaban al tanto de la pandemia, en gran parte gracias a las transmisiones de radio, el boca a boca y los mensajes que se escuchaban en los servicios de telefonía móvil mientras esperaban que alguien contestara, un enfoque común en muchos países de África.

“Poco a poco, la información está llegando allí”, dijo Bean.

El virus también lo es. Somalia, con uno de los sistemas de salud más débiles del mundo, ahora tiene más de 2.800 casos.

Esta historia fue reportada por The Associated Press. El escritor de AP Abdi Guled en Nairobi, Kenia, contribuyó a este informe.

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