Álbum original del elenco: la compañía finalmente está transmitiendo en Criterion

“Sonó mi teléfono. Era Danny Melnick de la oficina de David Suskind con otra idea “.

Así corre la línea de apertura deliciosamente petulante de los años 70 Álbum original del elenco: “Compañía,“En un rastreo de texto para obtener la máxima gravedad. Se supone que no debes conocer a nadie a quien se haga referencia aquí; de hecho, ninguna de estas personas tiene nada que ver con la creación del álbum original del elenco de Empresa, que el documental se propone capturar. Pero esa oración inicial es suficiente para implicar que si fueras alguien que valga la pena, haría sabes, que es el tipo de apretón de manos secreto que esperarías de un clásico de culto muy oscuro.

Durante décadas, D.A. El documental de Pennebaker ha sido casi desconocido, excepto para verdaderos fanáticos del teatro, apareciendo solo como extraños clips de YouTube y la referencia esotérica ocasional. El más famoso de estos es el 2019 Documental ahora episodio “Álbum original del elenco: ¡Cooperativo!“, Que de repente popularizó el documental que nadie había visto y explotó los llamados para su distribución más amplia.

Ahora finalmente se lanzó en forma digital por primera vez, a través del criterio – y es maravilloso.

Como sugiere el título, la película de Pennebaker es un documental de una hora sobre el proceso de grabación del álbum del elenco para otro clásico de culto: Empresa, El ahora amado musical de Stephen Sondheim de 1970 sobre un compromiso fóbico de 30 años que tiene una crisis existencial cuando todos sus amigos se casan. Empresa es a la vez uno de los shows de Sondheim más acertados y uno de los más populares y uno de los más populares, lo que podría convertirlo en el Sondheim por excelencia de todos los shows de Sondheim. Aunque tardó algunas décadas en obtener el amplio atractivo de sus shows posteriores como Sweeney Todd o En el bosque EmpresaEl puntaje es bien conocido hoy, probablemente gracias a la forma en que canciones como “Estar vivo“Y”Damas que almuerzan“He ganado el himno con el tiempo.

2019 en particular fue un año de gala para Las canciones de Sondheim se están generalizando, con “Estar vivo” Empresa’s no culminante no conclusión sobre el amor, conseguir una presentación de Adam Driver en el nominado al Oscar Historia de matrimonio como símbolo de todo tipo de ansiedades de relaciones existenciales.

2020 fue testigo de un renacimiento de Broadway en el 50 aniversario de la gala Empresa, protagonizada por Katrina Lenk como una versión con perspectiva de género del personaje principal, antes del cierre inducido por Covid-19 de esta temporada teatral un destino incierto. El lanzamiento de Criterion del documental en este momento es un paliativo bienvenido, aunque la compañía Broadway de Empresa También se reunió para interpretar el número de apertura de la canción, “Compañía”:

Pennebaker, conocido por relatar contraculturas y músicos y muchos músicos contraculturales, originalmente filmado Álbum original del elenco: “Compañía“Como piloto para un programa de televisión sobre grabaciones de elenco musical. El espectáculo nunca sucedió. Por lo tanto, la existencia del documental en sí es un milagro menor, un accidente de tiempo que condujo a un atisbo de grandeza. La línea de apertura esotérica de Pennebaker nos prepara para un poco de egocentrismo, y el estudio donde Empresa Fue grabado estaba nadando en él.

En ese momento, Sondheim y Empresa’S el director Hal Prince, que entonces tenía 40 y 42 años, respectivamente, eran grandes gigantes del teatro musical. Sondheim era un prodigio que creció bajo la tutoría de su figura paterna, el legendario letrista musical Oscar Hammerstein; aprendió su oficio tan bien que su debut en el teatro musical fue escribir las letras para West Side Story cuando tenía solo 27 años. Prince, por el contrario, pasó décadas avanzando en la escalera de los directores antes de hacerse un nombre para él mismo, presentando la innovadora producción original de Cabaret en 1966. Su formidable asociación, que comenzó con Empresa, abarcaría la mayor parte de la próxima década y ayudaría a asegurar sus legados artísticos mutuos.

EmpresaEl elenco incluyó íconos de teatro como Donna McKechnie, Dean Jones (quien originó brevemente el papel de EmpresaEl personaje principal, Bobby, antes de abandonar la producción desde el principio), y Nuestra Señora del Teatro Elaine Stritch. EmpresaEl director musical de Harold Hastings era un compositor célebre por derecho propio, y el productor de la grabación, Thomas Shepard, también había trabajado en su parte de las grabaciones del elenco musical. Después de alguna manera, milagrosamente, capitaneando EmpresaCon la grabación del elenco de un premio Grammy al Mejor Álbum de Show Musical, Shepard continuó trabajando con Sondheim muchas más veces.

Primero, sin embargo, todos tuvieron que descubrir juntos cómo grabar y preservar la magia efímera del teatro musical en vivo.

En Broadway, el proceso de grabación del elenco se realizó tradicionalmente en un solo día ventoso, donde los actores simplemente repitieron sus actuaciones en el escenario con algunos ajustes, cortes y modificaciones para una grabación. Pero la mayoría de los musicales no son musicales de Sondheim, que son notoriamente complejos incluso cuando son principalmente de tono claro, como Empresa. Y la mayoría de los musicales no cuentan con muchos músicos de sesión en una orquesta completa en vivo, tratando de discutir una partitura de Sondheim, y mucho menos el propio Sondheim tratando de extraer un poco más de perfección de su equipo agotado.

Lo que Pennebaker captura es toda la tensión, el humor y la frecuente exasperación irónica de un legendario equipo creativo mientras pasan un día largo y agotador luchando con uno de los musicales más famosos y desafiantes de Broadway. Ocho horas se extienden a 14, luego a 15, luego más allá, ya que todos en la pantalla son empujados a sus límites creativos y emocionales.

Puede pensar que ver esta sesión de grabación de maratón sería emocionalmente agotador, o al menos un poco deprimente. Pero a pesar de la frialdad de este tipo de acercamiento al texto del caballo de batalla, el metraje de Pennebaker rezuma algo que se acerca a la alegre alegría, y es el mejor. El principal compositor de teatro musical de Estados Unidos se arrodilla dando indicaciones incomprensibles y gritando a todos como una pantera malhumorada, mientras Shepard trata de convencer a todos para que incluso gusto sus actuaciones Todas las actrices sonríen nerviosamente, excepto Madame Stritch, que es palpablemente demasiado mayor para cualquiera de estas tonterías. Shepard arroja frases rectas perfectamente cronometradas, con pausas dramáticas para un efecto cómico adicional, y Prince y Sondheim se gruñen el uno al otro con el aire de literatura satisfecha. Amigos, esto es drama.

Un brindis por este grupo invencible.

En un primer set musical, mientras la mega-voz Pamela Myers canta “Otras cien personas, ”Pennebaker se enfoca en la orquesta, revelando los complejos arreglos y la multitud de motivos musicales independientes que chocan en cada sección de instrumentos. Luego, después de un descanso en el que Shepard anuncia con aplomo que podrían estar grabando hasta las 4 de la mañana, Pennebaker vuelve a la orquesta, ahora en toda regla, con Myers golpeando su corazón, la cacofonía de repente es un todo orgánico y armonioso.

El documental culmina con la canción final del largo día: Dame Stritch cantando “Ladies Who Lunch”, uno de los mayores números de divas en la historia del teatro musical, finalmente exasperado en una actuación icónica, tal vez solo para molestar a sus torturadores. Todo nos recuerda que el mejor teatro de alguna manera, por improbable que sea, surge de este tipo de fricción deliciosa y desagradable, ¿y no nos alegra que lo haga? Todos se levantan.

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