Algunas avispas construyen colmenas bioluminiscentes.

Los científicos detrás de este descubrimiento están tratando de comprender la función exacta de esta fluorescencia en ciertas colmenas de avispas.

« Se descubrió un biomaterial fluorescente excepcionalmente brillante al explorar los nidos de varias especies de avispas con luz UV-A », Anuncia un estudio publicado el 25 de agosto de 2021 en Revista de la interfaz de la Royal Society.

Esto significa que al observar estas colmenas en los rayos UV, este equipo de investigación descubrió que son fluorescentes. Se trata más particularmente de la “bioluminiscencia”, fenómeno que aparece cuando un organismo vivo absorbe los rayos de luz y luego los retransmite bajo otra longitud de onda. La piel del animal, por ejemplo, puede entonces ser “fluorescente” por la noche.

Cuanto más avanza la investigación en esta área, más común aparece la bioluminiscencia en la naturaleza. A principios de 2021, se observó por primera vez en vertebrados terrestres un mecanismo de fluorescencia por absorción de la luz lunar: los geckos.

A la izquierda, la colmena bajo luz normal, a la derecha la colmena observada con lámpara UV. // Fuente: de Marcillac et al., JR Soc. Interfaz, 2021

Los científicos en el origen del nuevo descubrimiento sobre las colmenas de ciertas avispas fueron equipados precisamente con una lámpara ultravioleta, en busca de este tipo de fenómenos en un bosque tropical, de noche, ubicado en el norte de Vietnam. Con su lámpara pudieron ver el resplandor de estas colmenas hasta a 20 metros de distancia, por lo que no es anecdótico en el mundo animal. Luego, los autores buscaron comprender tanto por qué como cómo era posible tal fenómeno.

Proteínas de seda fluorescentes, pero ¿por qué?

Los autores del estudio lograron identificar de dónde provenía el brillo: las proteínas de seda, tejidas en capullos por larvas de avispa, son simplemente proteínas fluorescentes. Aún no se ha encontrado el compuesto exacto de estas proteínas, pero el equipo de investigación dice que están trabajando en ello. Esto proporcionaría entonces un nuevo material luminiscente.

En cuanto a la función, es menos obvio de estudiar y comprender, sobre todo porque estas avispas son especies peligrosas, pero los autores presentan varias hipótesis. Primero, pudieron determinar que la luminiscencia estaba en el espectro de luz visible por estas especies de avispas. Entonces, una explicación podría ser la más simple: el brillo puede permitir que estas avispas localicen su hogar para regresar fácilmente.

Sin embargo, existe una alternativa discutida por los investigadores. La bioluminiscencia podría ayudar a proteger a las larvas de los rayos ultravioleta, convirtiendo la luz entrante que contiene rayos ultravioleta en una forma benigna. Como las proteínas luminiscentes se encuentran en la capa exterior de los capullos, los rayos UV no tienen tiempo de penetrar en el interior durante este posible proceso de conversión. Añaden que la luz verde residual podría permitir reforzar el ciclo día-noche, de nuevo para reforzar el desarrollo de las larvas.

Aunque el estudio de la fluorescencia de estas colmenas está todavía en pañales, los autores concluyen en todo caso que ” El descubrimiento de este sorprendente ejemplo de biomaterial terrestre fluorescente puede contribuir al debate sobre las funciones biológicas adaptativas de la fluorescencia natural y es parte del creciente interés por la biodiversidad y la bioinspiración. ».

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Source: Numerama by www.numerama.com.

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