Amazon compra Zoox, especialista en automóviles autónomos

Amazon confirma su interés en el automóvil autónomo. El gigante del comercio electrónico ha anunciado la adquisición de Zoox, que está desarrollando una flota de vehículos sin conductor.

Crédito: Zoox

Amazon presenta sus mapas de automóviles sin conductor. El grupo de Jeff Bezos de hecho toma Zoox, por una suma no confirmada, pero que sería más de mil millones de dólares. La fuerza laboral de Zoox (alrededor de 1,000) continuará trabajando de manera independiente, bajo la supervisión del actual CEO de la compañía, Aicha Evans y el director técnico, Jesse Levinson.

¿Entregas en vehículos sin conductor?

No es la primera inversión de Amazon en este nicho. Puso así algunas canicas en la capital de Aurora Innovation, una start-up especializada en tecnologías de conducción autónoma, así como en Rivian, que desarrolla un vehículo eléctrico. Pero con Zoox, Amazon da una idea mucho más clara de su ambición en esta área: el gigante del comercio en línea quiere imponerse en el mercado apenas emergente de flotas de vehículos autónomos. Como Uber, pero sin conductor …

Zoox fue fundada en 2014. La compañía estaba probando su tecnología integrada con los SUV Toyota en San Francisco y Las Vegas. Pero el coronavirus terminó el experimento, Zoox incluso tuvo que dejar de trabajar con los conductores de estos vehículos. La idea de la compañía es desarrollar un automóvil “bidireccional”: no tiene ni delante ni detrás, por lo que podemos sentarnos en la dirección que queramos.

¿Qué hará Amazon con esta adquisición? Podemos adivinar fácilmente que el grupo tiene la intención de fortalecer su sistema de distribución agregando a los drones, aún en desarrollo, una flota de vehículos autónomos capaces de garantizar las entregas. Pero Amazon también podría querer competir con plataformas como Uber, Lyft o Waymo, que también tienen la intención de ingresar al automóvil sin conductor.