Apoyo al reingreso: los ex presos encuentran esperanza el uno en el otro

Cuando Craig Watson regresó de la prisión, tenía 22 años para ponerse al día. Los voluntarios del Club de Lectura y Taller de Escritura de Free Minds lo ayudaron con cosas prácticas como encontrar su primer trabajo, pero lo más importante, la organización se convirtió en una familia extensa que evitó que el Sr. Watson se convirtiera en otra estadística.

Cada año, Estados Unidos libera a 7 millones de personas de la cárcel y a más de 600.000 de la cárcel. De estos últimos, más de dos tercios son arrestados nuevamente dentro de los tres años. Free Minds ofrece a sus 330 miembros de reentrada talleres, coaching, asesoramiento, apoyo grupal y conexiones a oportunidades. El Sr. Watson es uno de los 12 compañeros de apoyo que guían a otros a través de los desafíos emocionales y logísticos de comenzar de nuevo después del encarcelamiento. Ese nivel de participación de los compañeros es clave para el éxito del reingreso, dicen los expertos.

Por qué escribimos esto

La sociedad a menudo trata a las personas anteriormente encarceladas como quebrantadas. En el Taller de escritura y club de lectura Free Minds, se ayudan mutuamente, y se ayudan a sí mismos, a encontrar la curación.

“El sistema penitenciario está diseñado para romper los lazos, para separar a la persona que está encarcelada de su comunidad”, dice Tara Libert, cofundadora y directora ejecutiva de Free Minds. Ella dice que el apoyo de los compañeros hace lo contrario. “Ellos reparan, restauran y crean nuevas conexiones en la comunidad que son esenciales para un reingreso exitoso”.

Para Watson, el sueño es simplemente “hacer lo correcto por un joven. … Es gratificante “.

WASHINGTON

Craig Watson solo se presentó en ese taller de poesía en 2015 porque el juego de baloncesto de campeonato de su prisión fue cancelado. “Estaba sentado ahí, como, ‘No escribo poemas. Yo no rimo ‘”, recuerda, riendo.

El facilitador del Taller de escritura y club de lectura Free Minds le dijo que se olvidara de las rimas y se expresara. La página en blanco frente a él comenzó a llenarse. La poesía ofrecía una salida para expresar sentimientos difíciles sobre una infancia marcada por la violencia. Durante las “noches de escritura” de la comunidad, los miembros de Free Minds le dieron comentarios positivos y él comenzó a apoyarse en esa red de apoyo.

Free Minds, fundada en 2002, opera clubes de lectura y talleres de escritura en las prisiones de los Estados Unidos y en la cárcel y el centro de detención de menores en Washington, ofreciendo conexiones constructivas entre sus casi 2,000 miembros. Los miembros nunca se “gradúan”, pero siguen siendo parte de la organización de por vida; miles están en su lista de espera. Cuando las personas encarceladas son liberadas, Free Minds les ayuda a volver a casa a través de su programa de reingreso.

Por qué escribimos esto

La sociedad a menudo trata a las personas anteriormente encarceladas como quebrantadas. En el Taller de escritura y club de lectura Free Minds, se ayudan mutuamente, y se ayudan a sí mismos, a encontrar la curación.

Cuando Watson regresó de prisión a través de la Ley de Enmienda Second Look en 2019, tenía 22 años para ponerse al día. Free Minds lo ayudó con cosas prácticas, como encontrar su primer trabajo, pero lo más importante, la organización se convirtió en una familia extensa que evitó que Watson se convirtiera en otra estadística.

Cada año, EE. UU. Libera a 7 millones de personas de la cárcel y a más de 600.000 de la cárcel. De estos últimos, más de dos tercios son arrestados nuevamente dentro de los tres años. Muchos regresan a comunidades de escasa inversión histórica con educación limitada y escaso apoyo social. Los antecedentes penales dificultan la búsqueda de empleo y las tasas de uso de drogas y suicidio son altas, según un informe de la Oficina de Prevención de Enfermedades y Promoción de la Salud.

Free Minds ofrece a sus 330 miembros de reentrada talleres, coaching, asesoramiento, apoyo grupal y conexiones a oportunidades. Pero durante la pandemia, Watson, quien se desempeñaba como embajador de poesía de Free Minds, notó que no tenía noticias de muchos miembros que volvían a entrar.

Entonces, en enero, presentó su idea: un programa formalizado de apoyo entre pares, con el objetivo de que cada miembro que reingresara tuviera alguien con quien hablar y que lo hubiera pasado por sí mismo. Hoy, el Sr. Watson es uno de los 12 compañeros de apoyo que guían a otros a través de los desafíos emocionales y logísticos de comenzar de nuevo después del encarcelamiento. Ese nivel de participación de los compañeros es clave para el éxito del reingreso, dicen los expertos.

“La promesa de estos [reentry] los programas se encuentran en la credibilidad de los mentores ”, dice la Dra. Nancy La Vigne, criminóloga del Consejo de Justicia Criminal. “Es más probable que las personas escuchen y sigan el ejemplo de alguien que ha caminado en sus zapatos. … Creo que pueden llegar a personas a las que de otro modo no se podría llegar “.

Erika Page / The Christian Science Monitor

Shannon Battle (izquierda) y Davonta McBride, vistos afuera de la casa de Davonta en Washington, el 20 de agosto de 2021, se conocieron a través de una reunión de Free Minds.

Un oído atento

El Sr. Watson remonta su trayectoria como compañero de apoyo a una época en confinamiento solitario en 2005. En muchas cárceles, las personas encarceladas enviadas a confinamiento solitario terminan duplicadas en celdas juntas. Su compañero de celda acababa de enterarse de la muerte de su madre. El señor Watson se sentó con el hombre, aunque apenas lo conocía. Los dos hablaron, de corazón a corazón. Sobre todo, Watson escuchó. Cuando terminó su tiempo en confinamiento solitario, el Sr. Watson voluntariamente se quedó más tiempo para estar allí para su nuevo amigo.

“Sé lo importante que es tener a alguien cuando estás pasando por algo”, dice Watson.

En mayo, la primera clase de compañeros de apoyo de Free Minds completó un curso de capacitación de tres meses, donde aprendieron cómo cuidar a los demás y al mismo tiempo prestar atención a sus propias necesidades. Más de dos docenas de miembros de reentrada ya han expresado interés en unirse a la próxima clase en octubre.

“El sistema penitenciario está diseñado para romper los lazos, para separar a la persona que está encarcelada de su comunidad”, dice Tara Libert, cofundadora y directora ejecutiva de Free Minds. Ella dice que el apoyo de los compañeros hace lo contrario. “Ellos reparan, restauran y crean nuevas conexiones en la comunidad que son esenciales para un reingreso exitoso”.

Los compañeros de apoyo trabajan junto con tres entrenadores de reingreso de tiempo completo, que recomiendan nombres de personas que podrían necesitar atención adicional a través de una llamada telefónica o una visita. A veces, los miembros simplemente quieren celebrar un nuevo trabajo o contar el puntaje del juego deportivo de un niño. Otras veces, necesitan ayuda para superar los problemas de relación, la soledad o el estrés postraumático.

“Conocemos los problemas de los jóvenes en las calles”, dice Watson, quien recibió las llaves de su primer apartamento en septiembre. “Queremos retribuir a estas comunidades que una vez destruimos cuando éramos jóvenes”.

Los compañeros de apoyo dicen que ayudar a los demás también les ayuda a sanar.

“Después de hablar con ellos, comprendemos por lo que estaba pasando nuestra familia: nuestras madres, nuestras hermanas, nuestros hermanos”, dice el Sr. Watson. “Ahí es donde realmente se construye esa conexión”.

“Simplemente gratificante”

Cuando un amigo de la cárcel llevó a Davonta McBride a una reunión del club de lectura de reingreso de Free Minds, Davonta imaginó que él también seguiría ese camino, abandonando la escuela o siendo encerrado. “Estaba tan preocupada por él porque era como un petardo, realmente impulsivo y enojado”, recuerda Keela Hailes, una entrenadora de reentrada que se involucró con Free Minds después de que su propio hijo fuera encarcelado.

Los miembros de Free Minds trataron a Davonta como a una familia. Se presentaba todos los miércoles por la noche, incluso llegaba temprano para organizar y se quedaba hasta tarde para limpiar. Ahí es donde Davonta conoció a Shannon Battle. El Sr. Battle se enteró de Free Minds a través de su amigo el Sr. Watson después de cumplir 25 años en prisión y ahora él mismo es un colaborador capacitado.

Tanto Davonta como Mr. Battle crecieron en circunstancias precarias y salieron a las calles en su adolescencia en busca de dinero y modelos a seguir. Entonces, cuando el Sr. Battle recibió una llamada de que Davonta estaba en una situación potencialmente violenta, supo que tenía que actuar rápido.

“Dejé todo lo que estaba haciendo, fui a su escuela a buscarlo y básicamente tuve una conversación con él para hacerle saber que este curso de acción no era el correcto”, relata el Sr. Battle. Davonta asiente con la cabeza.

“Tenía gente en el barrio, pero no eran modelos a seguir. Simplemente me decían qué hacer ”, dice Davonta, cuyo propio padre ha estado encerrado desde que tiene memoria. “Escucho a gente como Shannon porque sé que pasó por todo, así que presto mucha atención a lo que dice”, agrega.

Gracias a Free Minds, dice, se graduó de la escuela secundaria esta primavera.

“Me tratan como a uno de sus hijos o hermanos. Puedo llamarlos para cualquier cosa ”, dice Davonta. El Sr. Battle incluso lo ayudó a elegir un atuendo para el baile de graduación.

“Ese ha sido siempre nuestro sueño”, dice el Sr. Battle. “Hacer lo correcto por un joven como él, porque podemos ver mucho de nosotros mismos en él, es simplemente gratificante”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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