Apple (AAPL) HomePod Mini Sensor secreto para termostatos domésticos inteligentes

Fuente: iFixit; Magnificado por Bloomberg

Mini altavoz HomePod de Apple Inc. se lanzó el pasado mes de noviembre con nuevas características como un sistema de intercomunicación para el hogar. Pero una parte del dispositivo se ha mantenido en secreto: un sensor que mide la temperatura y la humedad.

El gigante tecnológico con sede en Cupertino, California, nunca reveló este componente y el dispositivo actualmente carece de funciones orientadas al consumidor que lo utilicen. La compañía ha discutido internamente el uso del sensor para determinar la temperatura y la humedad de una habitación para que los termostatos conectados a Internet puedan ajustar diferentes partes de una casa en función de las condiciones actuales, según personas familiarizadas con la situación. El hardware también podría permitir que el HomePod mini active automáticamente otras acciones, como encender o apagar un ventilador, dependiendo de la temperatura.

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Sensor de temperatura y humedad de Texas Instruments de un HomePod mini.

Fuente: iFixit; Magnificado por Bloomberg

Si Apple finalmente habilita el sensor, reforzaría una estrategia de hogar inteligente que a veces ha carecido de enfoque y ha seguido a la de sus rivales. Los últimos altavoces Echo de Amazon.com Inc. tienen sensores de temperatura, mientras que Nest de Google vende sensores que pueden colocarse alrededor de las casas y conectarse a sus termostatos para ajustar la temperatura de cada habitación.

Las nuevas capacidades serían una bendición particular para un sistema de software de Apple llamado HomeKit que controla termostatos, luces, cerraduras, enchufes y otros dispositivos en el hogar. HomeKit funciona con menos dispositivos que software similar de Amazon y Google, y Apple no fabrica su propio hardware para el hogar inteligente más allá del HomePod y la caja de transmisión de Apple TV. Sin embargo, hay alrededor de 40 termostatos incluidos. en el sitio web de Apple que sean compatibles con HomeKit.

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Comparación de tamaño del sensor de temperatura y una tarjeta SD.

Fuente: iFixit

El sensor, que mide 1,5 por 1,5 milímetros, está enterrado en el borde inferior de la carcasa de plástico envuelta en tela del HomePod mini cerca de su cable de alimentación. La ubicación del componente fue confirmada por iFixit, que desarmó a uno de los oradores después de una consulta de Bloomberg News. El sensor está fabricado por Texas Instruments Inc. y se llama sensor digital de humedad y temperatura HDC2010, según TechInsights, una empresa que analiza componentes dentro de la electrónica.

La pieza está situada relativamente lejos de los principales componentes internos del dispositivo, lo que significa que está diseñada para medir el entorno externo en lugar de la temperatura de otros componentes electrónicos del altavoz. Muchos dispositivos móviles incluyen sensores que pueden hacer que el dispositivo reduzca el rendimiento o deshabilitar funciones para detener el sobrecalentamiento de los componentes.

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El otro lado del sensor.

Fuente: iFixit

Si bien es poco común, esta no es la primera vez que Apple ha deslizado una pieza de tecnología inactiva en sus dispositivos. El iPod touch 2008 tenía un chip Bluetooth, pero el año siguiente se habilitó la compatibilidad con la conectividad Bluetooth mediante software. Apple suele lanzar importantes actualizaciones de software de HomePod anualmente en el otoño. No está claro si Apple activará el sensor de temperatura o cuándo, pero su presencia en las mini unidades HomePod que ya se han vendido sugiere que esto es solo una cuestión de tiempo. Una portavoz de Apple declinó hacer comentarios.

Apple no tenía una oferta seria en el mercado de hogares inteligentes hasta 2018 con el HomePod original. Ese dispositivo fue descontinuado recientemente después de ventas mediocres. A algunos responsables de la toma de decisiones en la empresa les preocupa que sea demasiado tarde para que Apple haga una entrada sólida en el sector, especialmente porque se centra en otras categorías nuevas como auriculares de realidad virtual y aumentada y coches autónomos eléctricos. Otros creen que la empresa puede tomarse su tiempo y que los clientes seguirán interesados.

Apple realiza un evento virtual para presentar los iPhones 5G

El mini altavoz HomePod de Apple se presenta durante el lanzamiento de un producto virtual.

Fotógrafo: Daniel Acker / Bloomberg

Algunos expertos culpan de la falta de progreso hasta ahora en el hogar a Siri, el servicio de reconocimiento de voz de Apple que, aunque está mejorando, todavía se considera detrás del Asistente de Google y Alexa de Amazon. Cualquiera sea la razón, hasta ahora no ha surgido una estrategia unificadora, dijo una de las personas familiarizadas con la situación. La gente pidió no ser identificada discutiendo temas delicados. Esto se produce después de que Apple buscara renovar sus esfuerzos en el hogar inteligente con un nuevo equipo que comenzó a formar en 2019.

Apple continúa aprovechando esta oportunidad a través de actualizaciones para dispositivos individuales. Antes de la descontinuación del HomePod más grande, la compañía había estado trabajando en una versión actualizada para su lanzamiento en 2022. También ha estado desarrollando nuevos parlantes con pantallas y cámaras, pero tal lanzamiento no es inminente. Apple también está trabajando en una actualización del decodificador de Apple TV. Hasta que llegue ese momento, es probable que Apple intente desbloquear la mayor parte de la funcionalidad del HomePod mini.


Source: iFixit News by www.bloomberg.com.

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