ArianeGroup recorta 600 puestos de trabajo para relanzar Ariane 6 contra SpaceX


El grupo europeo recortará su plantilla en Alemania y Francia para intentar competir con la firma de Elon Musk, cuyos lanzadores reutilizables son mucho más competitivos. Pero el futuro cohete Ariane no despegará antes de 2022 y ya parece obsoleto.

Mientras que la estrella del “nuevo espacio”, SpaceX, recibe miles de millones de dólares en contratos de la NASA y su fundador, Elon Musk, sueña con enviar un «Gran maldito cohete» hacia Marte, la gran dama del espacio Europa muestra serios retrasos con su nuevo lanzador pesado Ariane 6 y debe recortar su plantilla: ArianeGroup eliminará “Un máximo de 600 puestos de trabajo” entre los cerca de 8.000 puestos en la empresa conjunta del fabricante de aviones Airbus y el fabricante de motores Safran, anunció la dirección a los sindicatos durante una reunión del comité del grupo europeo celebrada el jueves.

“Será un plan de salidas voluntarias acompañadas, en ningún caso de despidos en seco, y afectará tanto a Francia como a Alemania”, dijo un portavoz de Arianegroup a Liberación. “Todas las estaciones de trabajo están afectadas, excepto el personal del taller”, Por su parte, dijo a la AFP una fuente sindical. Sabiendo que en Francia hay 350 salidas naturales cada año, si sumamos el flujo de contrataciones que mantendrá la empresa, tendremos que dejar de 150 a 200 personas ”, Considera por su parte Philippe Gery, delegado sindical central CFE-CGC.

Caza de costos

Estas 600 salidas que se extenderán a lo largo de 2022 no son del todo una sorpresa: ArianeGroup había anunciado en 2018 su intención de recortar 2.300 posiciones de 2022 a 2025 para afrontar la caída del mercado de grandes lanzamientos de satélites, la especialidad de su cohete Ariane 5, y sobre todo para recuperar la competitividad frente a SpaceX. La firma de Elon Musk, que ha revolucionado el mercado espacial dividiendo los costes de lanzamiento por dos o tres con sus cohetes Falcon reutilizables, ha puesto seriamente en dificultades a ArianeGroup en los últimos años.

Incapaz por el momento de ofrecer un lanzador capaz de descansar en la Tierra como las máquinas SpaceX, el contratista principal de la industria espacial europea ha apostado todo por Ariane 6: un supercohete de 70 metros de altura (contra 50 metros del Ariane 5) capaz de sus dos versiones con dos y cuatro propulsores y su gran carenado para transportar de 5 a 11 toneladas de carga útil.

Pero con un costo de lanzamiento estimado originalmente en 80 millones de euros para un satélite, donde SpaceX ha rebajado los precios a menos de 50 millones de dólares, la vida comercial de Ariane 6 parece haber comenzado mal. La perspectiva de disparo se ha reducido de diez a siete por año, un 30% menos que cuando se lanzó el proyecto en 2014. Por lo tanto, ArianeGroup se vio obligado a embarcarse en una búsqueda de costos sin precedentes para hacer más competitivo su futuro lanzador pesado, a la espera de la llegada de un cohete reutilizable. Para colmo, el lanzamiento inaugural de Ariane 6, inicialmente previsto para 2020, se ha pospuesto al segundo trimestre de 2022 debido a dificultades técnicas agravadas por las consecuencias de la crisis sanitaria.

Transferencia del motor Vinci a Alemania

Peor aún, la producción del famoso motor reencendido de la etapa superior Vinci que equipará el Ariane 6 se trasladará de la planta francesa de Vernon (Eure) a la planta alemana de Ottobrunn (Baviera). “Esta decisión no tiene nada que ver con el plan de salida voluntaria, es consecuencia del acuerdo franco-alemán celebrado en julio”, especifica el portavoz de ArianeGroup. A cambio de su aportación junto a Francia a una nueva línea de financiación de 140 millones de euros para asegurar la viabilidad económica de Ariane 6, Alemania efectivamente exigía este traslado del motor Vinci a su tierra. Vernon perderá “40.000 horas de trabajo anual” o alrededor de 40 puestos de trabajo de los 950, predice Philippe Géry de la CFE-CGC. Y temer que después de Vinci, los alemanes exijan la producción del futuro motor Prometheus que deberá equipar el futuro lanzador Ariane reutilizable. Para él, sería “El fin de la planta de Vernon a largo plazo”.


Source: Libération by www.liberation.fr.

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