Asistencia social en Etiopía durante COVID-19

En una pandemia, el apoyo del gobierno para mejorar la capacidad de las personas para hacer frente a los desafíos económicos y de salud es fundamental. Pero en esos momentos, incluso más que en otros, la asistencia del gobierno solo es eficaz si llega a tiempo a las familias más afectadas. Para Etiopía, utilizamos los datos del Banco Mundial. Encuestas telefónicas de alta frecuencia sobre COVID-19, 2020 (HFPS) ​​y la Encuesta socioeconómica de Etiopía, 2018-19 (ESS) para evaluar si las familias recibieron ayuda durante la pandemia, la rapidez con la que la recibieron y si la asistencia del gobierno benefició a las familias más pobres.

Etiopía confirmó su primer caso de COVID-19 el 13 de marzo de 2020. Para octubre de 2020, el número acumulado de casos confirmados había alcanzado 96,169y sobre 1,469 personas habían muerto debido al COVID-19. Además de los efectos adversos para la salud, los hogares experimentaron choques alimentarios y de ingresos. Entre marzo y octubre de 2020, alrededor del 8.4 por ciento de los hogares reportaron una pérdida de empleo debido a COVID-19. Tres de cada cuatro hogares experimentaron una reducción o pérdida total de ingresos familiares. De estos, el 32,3 por ciento utilizó medidas extremas como vender activos o reducir los gastos en alimentos o no alimentarios para hacer frente a la pérdida de ingresos. Además, el 31,4 por ciento del total de hogares informó que al menos un caso de miembros adultos no tenía alimentos durante todo un día debido a la falta de recursos.

A pesar del impacto perjudicial del COVID-19 en los ingresos familiares y la seguridad alimentaria, descubrimos que para octubre de 2020, siete meses después de que se confirmara el primer caso de COVID-19 en el país, solo el 13 por ciento de los hogares etíopes había recibido algún tipo de asistencia del gobierno. Fue más reconfortante encontrar que la proporción de hogares más pobres que reciben asistencia del gobierno (18 por ciento) era más alta que la proporción a nivel nacional, lo que indica el esfuerzo del gobierno por priorizar a los pobres. Sin embargo, cuatro quintas partes de los hogares más pobres se quedaron sin ningún tipo de apoyo.

¿Qué proporción de familias recibieron asistencia?

En general, el 16,7 por ciento de los hogares recibió algún tipo de asistencia del gobierno, fuentes no gubernamentales o ambos entre marzo y octubre de 2020. La proporción de hogares que recibieron apoyo disminuyó con el tiempo: del 7,9 por ciento en marzo-mayo al 3,4 por ciento en agosto-octubre 2020 (Figura 1).

Proporción de hogares que reciben asistencia de todas las fuentes

¿Qué tipo de asistencia recibieron los etíopes y de quién?

La asistencia alimentaria fue el tipo de ayuda más común que recibieron los hogares tanto del gobierno como de otras fuentes, seguida de las transferencias directas de efectivo y el efectivo / alimentos por trabajo (Figura 1). Alrededor del 9,8 por ciento de los hogares había recibido asistencia alimentaria al menos una vez para octubre de 2020. La asistencia en efectivo y alimentos / efectivo por trabajo había alcanzado un escaso 5,9 por ciento y 2,7 ​​por ciento de los hogares, respectivamente. Salvo un ligero aumento en los hogares que recibieron asistencia a mediados de agosto, menos hogares recibieron apoyo a lo largo del tiempo, independientemente del tipo de asistencia.

El gobierno ha sido el principal proveedor de asistencia durante la pandemia (Figura 2). Sin embargo, el gobierno llegó solo al 13 por ciento de los hogares con algún tipo de asistencia para octubre de 2020. En los tres meses iniciales, el gobierno proporcionó asistencia en efectivo a un número mayor de hogares que la asistencia de alimentos y alimentos / efectivo por trabajo. Desde junio de 2020, la asistencia alimentaria ha sido el tipo más común de apoyo gubernamental.

Hubo una gran brecha entre el porcentaje de hogares que informaron una reducción en los ingresos familiares y el porcentaje de hogares que recibieron asistencia del gobierno (Figura 2). Por ejemplo, el 54,5 por ciento de los hogares informó haber experimentado un choque de ingresos entre mediados de marzo y mediados de mayo de 2020. Sin embargo, solo el 2,8 por ciento de los hogares recibió transferencias de efectivo del gobierno durante este período. De manera similar, el 74,8 por ciento de los hogares experimentó una reducción de ingresos entre mediados de marzo y mediados de octubre, pero solo el 5,2 por ciento de los hogares recibió alguna vez asistencia en efectivo del gobierno en este período de tiempo.

Porcentaje de hogares que reciben asistencia, por tipo de asistencia y fuente y porcentaje de hogares que informan reducción o pérdida total del hogar

¿La asistencia del gobierno benefició a las personas más pobres?

Los programas de asistencia social llegaron a menos de una quinta parte del 40 por ciento más pobre de los hogares dentro de los siete meses posteriores a la aparición de la pandemia. Sin embargo, Etiopía pudo dirigirse a las familias pobres a través de su programa de protección social existente (Figura 3). Entre marzo y octubre de 2020, el gobierno proporcionó asistencia alimentaria al 8,5 por ciento de los hogares pobres (aquellos en el 40 por ciento inferior del percentil de gasto de consumo) en comparación con el 5,1 por ciento de los hogares no pobres (en el 60 por ciento superior de los percentiles de gasto de consumo). También pudo enfocarse mejor en las familias de bajos ingresos para brindar asistencia en efectivo (8 por ciento de los hogares pobres frente al 3,2 por ciento de los hogares no pobres) y alimentos / efectivo por trabajo (3 por ciento de los hogares pobres frente al 2,4 por ciento de los hogares no pobres). hogares pobres). La mayoría de los hogares recibieron dinero en efectivo y asistencia para alimentos / efectivo por trabajo a través del programa insignia de protección social del gobierno, el Programa Productive Safety Net (PSNP). Desde 2005, el programa PSPN ha proporcionado alimentos y asistencia en efectivo a los hogares más pobres a cambio de mano de obra y transferencias directas de efectivo a los hogares que no pueden participar en el trabajo físico.

Porcentaje de hogares que reciben asistencia del gobierno, por tipo de asistencia y situación económica del hogar

¿Fue suficiente la ayuda del gobierno?

Aunque el gobierno de Etiopía podía apuntar a las familias de bajos ingresos, la mayoría de ellas recibió asistencia solo una vez entre marzo y octubre de 2020, y la cantidad de asistencia fue minúscula (Figuras 4 y 5). Entre los hogares pobres que recibieron asistencia en efectivo y alimentaria del gobierno hasta octubre de 2020, el 73 por ciento y el 64 por ciento, respectivamente, recibieron ayuda por única vez. De manera similar, entre los hogares pobres que recibieron alguna forma de asistencia del gobierno, alrededor del 57.7 por ciento la recibió solo una vez durante este período. La encuesta telefónica pidió a los encuestados que informaran el valor de la asistencia recibida. Para la asistencia alimentaria y en especie, los encuestados informaron su equivalente en efectivo. La asistencia gubernamental promedio por hogar no excedió los $ 45 en ninguna de las rondas de encuestas realizadas entre marzo y octubre de 2020. Como la mayoría de los hogares de la muestra recibieron asistencia solo una vez en siete meses por la pandemia, esta cantidad es casi insignificante.

Porcentaje de hogares que se beneficiaron de la asistencia del gobierno una o varias veces entre marzo y octubre de 2020, dependiendo de si los hogares recibieron asistencia del gobierno

Monto promedio de ayuda del gobierno por hogar receptor

Ampliación de la asistencia social

Etiopía está experimentando un aumento significativo en casos confirmados desde enero de 2021. Existe preocupación por la posible aparición de un nueva variante COVID-19 en el continente. El despliegue de la vacunación acaba de comenzar en el país. El 6 de marzo de 2021, Etiopía recibió su primer envío de vacunas AstraZeneca producido por el Serum Institute de la India. El país planea vacunar al 20 por ciento de la población para fines de 2021. Este nivel de vacunación es insuficiente para alcanzar la inmunidad colectiva. Si los casos diarios confirmados continúan aumentando al mismo ritmo, el país tendrá que imponer restricciones sociales, lo que probablemente provocará una desaceleración económica. Los trabajadores del sector informal y los jornaleros pueden permitirse quedarse en casa solo con el apoyo de la asistencia social. Es más probable que los bloqueos y otras restricciones sociales implementadas para contener la propagación de COVID-19 se mantengan con sólidas redes de seguridad social. Nuestro trabajo muestra que la cobertura de asistencia social de Etiopía desde el inicio de la pandemia ha sido extremadamente baja. Las estrategias para fortalecer y ampliar simultáneamente el sistema de protección social del gobierno para llegar a una franja más amplia de la población vulnerable a tiempo son una cuestión de vida o muerte durante una pandemia.


Source: Social assistance in Ethiopia during COVID-19 by www.brookings.edu.

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