Bahamas se tambalea por el colapso de FTX: ‘Crypto iba a ser nuestra salida’

Sam Bankman-Fried eligió una porción de los mejores bienes raíces de Bahamas para construir la nueva sede de su intercambio de criptomonedas de rápido crecimiento FTX, posando con una pala junto al primer ministro del país caribeño en un abrazo compartido del enorme potencial de los activos digitales.

Solo siete meses después, el espectacular colapso de FTX ha conmocionado a una industria que prometía revolucionar las finanzas y destrozó la credibilidad de las Bahamas, que puso el auge de las criptomonedas en el centro de su estrategia económica, como una jurisdicción que supervisa adecuadamente los negocios de activos digitales. .

“Crypto iba a ser nuestra salida. Podríamos interactuar con la economía global de una manera que no podíamos antes”, dijo Stefen Deleveaux, de Caribbean Blockchain Alliance, desde un restaurante frente al mar en la costa norte del grupo de islas.

“Una gran parte de mi trabajo ha sido destruido, y eso es por culpa de Sam Bankman-Fried”.

El colapso de FTX, una vez valorado en $ 32 mil millones, ha dejado a las empresas de capital de riesgo, incluida Sequoia Capital, con grandes pérdidas, junto con potencialmente más de 1 millón de acreedores. Muchos son inversionistas ordinarios, atraídos por la oportunidad de obtener una ganancia rápida. El sitio costero que iba a ser el cuartel general de FTX ahora está abandonado, cubierto de escombros y setos cubiertos de maleza.

Un tuit de Philip Davis
El tuit del primer ministro de las Bahamas, Philip Davis, después de que él y Sam Bankman-Fried iniciaran la construcción del sitio para la sede de FTX © Philip Davis/Twitter

FTX llegó recientemente a las Bahamas y se instaló allí hace poco más de un año después de mudarse de Hong Kong. Este cambio fue fundamental para la apuesta criptográfica de las Bahamas, ya que buscaba diversificarse lejos de la banca extraterritorial, que en gran parte se ha desplazado a jurisdicciones rivales como las Islas Caimán.

Las Bahamas “estaba buscando otras opciones, y aquí llegaron las criptomonedas”, dijo Jack Blum, un abogado defensor que se desempeña como asesor principal de Tax Justice Network, un grupo de defensa.

Resultó exitoso, ayudando a encabezar el impulso de la nación isleña para una inversión más amplia en activos digitales. Apenas unos días antes del colapso de FTX, el intercambio rival OKX anunció que Bahamas sería su nuevo centro regional después de obtener el registro de sus reguladores.

En el mismo mes en que el fundador de FTX estaba comenzando con el primer ministro Philip Davis, la compañía organizó una lujosa reunión de criptomonedas en el resort Baha Mar del país. La lista de invitados era una lista de “quién es quién” de nombres que ayudaron a impulsar a Bankman-Fried a su estatus como abanderado de las criptomonedas, incluidos Bill Clinton y Tony Blair, así como la estrella del pop Katy Perry y la leyenda de la NFL Tom Brady.

Tony Blair, izquierda, Bill Clinton, centro y Sam Bankman-Fried en un evento de FTX en las Bahamas en abril de 2022
Sam Bankman-Fried, a la derecha, organizó una lujosa reunión en el resort Baha Mar, con la participación del ex primer ministro del Reino Unido, Tony Blair, a la izquierda, y el ex presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton, al centro © Trustnodes

“Había habido grandes conferencias antes, pero esto fue más allá de todo eso”, recordó Deleveaux, señalando cómo la multitud de criptomonedas eran los “niños de oro” del país. “Todo lo que hicieron parecía increíblemente profesional”, dijo.

Sin embargo, en Nassau, la capital situada en la isla de Nueva Providencia, donde los financieros se codean con los turistas que desembarcan de uno de los muchos cruceros, una escena criptográfica que alguna vez fue prometedora apenas ha dejado una huella física. Esto se debe en parte a que Bankman-Fried y sus socios administraron FTX desde su ático ubicado en Albany, un exclusivo complejo de lujo en el aislado suroeste de la isla.

El desmoronamiento de FTX ha arrojado una dura luz sobre las Bahamas, y aquellos en el poder allí que han tratado de distanciarse de las consecuencias. Davis defendió la semana pasada a la Comisión de Valores de las Bahamas, el principal organismo de control del país, en un discurso ante el parlamento, diciendo que “no había identificado ninguna deficiencia” en el enfoque regulatorio de la nación insular.

Sin embargo, el sucesor de Bankman-Fried en FTX, John Ray III, dijo que nunca había visto “una falla tan completa de los controles corporativos y una ausencia tan completa de información financiera confiable”. Sam Trabucco, ex codirector ejecutivo de la firma hermana de FTX, Alameda Research, describió las condiciones en el penthouse de Albany, donde el trabajo y el ocio se mezclaban libremente, como “tóxicas”.

Bankman-Fried, ahora transformado rápidamente en el principal villano de la industria, ha hecho repetidos intentos en las redes sociales para explicarse, pero permanece fuera de la vista del público. No respondió a una solicitud de entrevista del Financial Times.

Los bahameños comunes se han quedado atónitos por el rápido giro de los acontecimientos. Un lugareño que trabajaba en el resort Baha Mar dijo que “todavía estaba tratando de descubrir cómo algo que iba tan bien podía colapsar tan rápido”.

John Christensen, economista y especialista en finanzas extraterritoriales, se mostró mordaz sobre cómo se le dio a FTX, en su opinión, rienda suelta para operar.

“[The authorities] hacer la vista gorda a estas cosas, es un buen negocio, todo parece ir sobre ruedas hasta que no es así. Si el primer ministro no puede ver que ha ocurrido una falla masiva bajo su mandato, entonces está fallando en su deber”, dijo.

El deseo de proteger su reputación parece haberse filtrado en las comunidades unidas de las Bahamas. Michael Pintard, líder del Movimiento Nacional Libre, la principal oposición, dijo que era “totalmente demasiado pronto” para decir qué impacto podría tener la regulación de las criptomonedas en las Bahamas.

Varios funcionarios encargados de hacer cumplir la ley de las Bahamas se negaron a comentar sobre FTX o su fundador. La Comisión de Valores de Bahamas rechazó una solicitud de entrevista.

Un bahameño, presionado para obtener información sobre el colapso de FTX, dijo que había poco interés en la isla para criticar públicamente a las autoridades. “Podría molestar a la persona equivocada y es posible que ni siquiera se dé cuenta de cómo eso lo afecta a usted y a su negocio”, dijo la persona.

Christensen agregó: “Si se considera que el regulador está demasiado involucrado en tratar de comprender los modelos de negocios, analizando los riesgos, entonces eso se ve de alguna manera como ‘antinegocio'”.

Sin embargo, Clement Stanley, un taxista de la capital, discrepó de quienes dirigen las Bahamas por no salvaguardar el buen nombre de la nación. Dijo que el grupo de islas es la “joya de la corona del Caribe. . . tenemos que proteger esa reputación a toda costa. Eso nos lo enseñan de niños”.

Su preocupación era por los bahameños comunes, quienes, a diferencia de Bankman-Fried, nunca tuvieron una oportunidad justa de tener éxito. Las autoridades hacen “mucha diligencia debida con ‘el pequeño'”, señaló, pero mucho menos con los nuevos criptoingresos.

“Me gustaría que le dieran una oportunidad a tipos como yo”, dijo.


Source: International homepage by www.ft.com.

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