Baréin – la perla de la península arábiga – Baréin

Mi sueño es explorar y caminar por el desierto saudí. Distrito de Al Hali, el distrito vacío. Comenzó con estudios orientales cuando investigué sobre St. John Philby, un geógrafo británico y arabista que fue reclutado para inteligencia para establecer conexiones con la familia Saud y las tribus locales antes de la Primera Guerra Mundial. Philby fue el primer occidental en cruzar el al. -El barrio de Khali y el área del Patio de la Muerte. Esta vez voy de camino a Bahrein. El avión se abre paso sobre Samaria, el Valle del Jordán, el Reino de Jordania y luego comienza a cruzar el desierto saudí. Desde arriba se puede ver la codicia, las montañas de roca roja, los cañones y la agricultura moderna.

Pero Arabia Saudita esperará. Esta vez voy de camino a la perla de la bahía. Bahréin. Un estado insular de 760 kilómetros cuadrados con alrededor de 1,7 millones de habitantes. De hecho, Bahrein es la única nación insular del Golfo Pérsico. Al mismo tiempo, hay un puente de 25 kilómetros que lo conecta con la Península Arábiga y Arabia Saudita.

La isla es mayormente plana y en el centro hay una montaña y un árbol. Jabal Duhan se eleva a una altura total de 134 metros. La mayoría de los bahreiníes indicarán su altura a pie (440 pies) porque suena mucho más alto de lo que realmente es. Humor de personas que viven en un lugar muy llano. El árbol de la vida es una especie de árbol oscuro que fue traído a Bahrein desde Australia hace unos cientos de años. El árbol se encuentra en el centro de una gran área de pozos de petróleo y enormes saltamontes de metal que extraen petróleo del suelo. Nadie comprende todavía cómo este enorme árbol sobrevive en una zona tan seca y desierta en el corazón de una industria petrolera tan contaminante. Los bahreiníes preservan en gran medida el árbol y se ha convertido en una especie de atracción para los lugareños y turistas. No es que no haya más árboles en Bahréin.

El horizonte de la moderna ciudad de Manama por la noche

En la mayor parte de la isla, especialmente su parte sur, parece un desierto árido y vacío. Las excavaciones arqueológicas en la isla muestran que Bahrein fue una vez el centro de la cultura del dilema. Magnífica civilización de la Edad del Bronce (tercer milenio a. C. hasta 500 a. C.). Dilmon fue un importante centro comercial entre el este de la Península Arábiga y Mesopotamia hasta el Valle Hindú en la India. Las perlas eran probablemente una parte importante de la riqueza de Dilmon. En toda la isla se pueden encontrar docenas de cementerios, restos de pueblos y edificios públicos en ruinas. Luego vinieron los persas, el Islam y las dinastías islámicas, los portugueses, los omaníes, una dinastía de Khalifa que gobernó la isla hasta el día de hoy y los británicos estuvieron aquí durante bastante tiempo. Todo el mundo parece haber venido por las perlas. Incluso la familia Cartier viajó desde París hasta Bahréin para comprar perlas. Hubo años en los que Bahrein fue responsable del ochenta por ciento del comercio mundial de perlas. El borde de las perlas partió con los barcos de Dao durante unos días hacia las aguas poco profundas del Golfo Pérsico. Sumérjase a una profundidad de hasta 18 pies o 20 pies en platos para cocinar las ostras con las perlas preciosas. Visité el Museo de Bahrein para aprender sobre la historia de la cultura del dilema y el desarrollo del comercio de perlas en Bahrein. El museo está construido en el paseo marítimo y desde allí se puede navegar al casco antiguo de Muharraq y al comienzo de la “Ruta de las Perlas”, un maravilloso proyecto de la UNESCO inaugurado en 2012 que restaura edificios antiguos pertenecientes a familias que comerciaban con perlas. El crucero dura unos diez minutos y permite una gran vista del horizonte de Manama, la nueva y moderna capital de Bahrein. Los edificios más destacados son el hotel “4 Seasons” construido con la forma de la letra H y también las torres gemelas del World Trade Center con sus turbinas eólicas. Pero esto todavía no es Dubai. Esto es Dubai hace unos 10 años. Es hora de dar un paseo por aquí antes de que todo se convierta en rascacielos, alienante y artificial como en Dubai.

El barco está amarrado junto a la torre de la antigua fortaleza portuguesa que encontraste en Mahir. La bandera de Bahrein ondea en lo alto de la torre. La bandera es roja con cinco triángulos blancos que representan los cinco principios del Islam. Desde la playa y la fortaleza comienza una ruta a pie de unos tres kilómetros y medio dentro de la ciudad de Muharraq. La trayectoria está marcada por pilares rematados por una bola de plástico que representa una perla. Sigo los pilares y así deambulo por callejones, patios, edificios antiguos en renovación y plazas. En el camino me encuentro con los bahreiníes locales que intercambian saludos con ellos en árabe, compran pitas en una panadería local y toman fotografías. Soy el único turista aquí. Los bahreiníes son agradables y acogedores. Todos son musulmanes. La mayoría de ellos son chiítas. Los chiítas están presentes aquí en todas partes a pesar de que el gobierno es de la dinastía sunita Khalifa. En el cementerio chií, cientos de banderas negras ondean sobre las lápidas. No hay nada más salado que la lágrima chiíta.

Reconstrucción y construcción de un nuevo edificio histórico en Pearl Road en el casco antiguo de Muharraq

Reconstrucción y construcción de un nuevo edificio histórico en Pearl Road en el casco antiguo de Muharraq

El patio de la mezquita Ahmad al-Fatah.  La Gran Mezquita puede acomodar hasta 7000 personas.

El patio de la mezquita Ahmad al-Fatah. La Gran Mezquita puede acomodar hasta 7000 personas.

En la gran plaza de Muharraq entro en una tienda de golosinas de la familia Schweiter. Las raíces de la familia en Basora en Irak y de allí trajeron la tradición de preparar el “halwa” de Bahrein. Una especie de gel de caramelo dulce para untar con la adición de especias como azafrán, cardamomo, canela y clavo con la adición de nueces o cacahuetes. Al principio eran dulces como alimento energético para los buceadores que bajaban a madurar las perlas y más tarde se convirtió en un dulce tradicional de Bahrein.

Desde aquí continué hasta Bab al Bahrain. La puerta de entrada al mercado de Manama. Muchas tiendas ofrecen básicamente lo mismo. Especias, oro, textiles y juguetes. Después de un corto paseo llego a la sinagoga de los judíos de Bahréin. Una pequeña comunidad de unos cuarenta judíos. Me encuentro con Avraham Nono, el jefe de la comunidad de la sinagoga. Raíces comunitarias en Irak e Irán. La comunidad en su apogeo contaba con varios cientos de personas que se dedicaban principalmente al comercio en el mercado adyacente a la sinagoga. La mayoría de ellos se fueron después del establecimiento del Estado de Israel. Al mismo tiempo, uno de los miembros de la comunidad, Huda Nono, se desempeñó como embajador de Bahrein ante las Naciones Unidas y Estados Unidos. Huda Nono es un primo de Abraham Nono. Parece que musulmanes, judíos y cristianos viven en armonía en Bahréin.

Fouad Hussein Schweiter - uno de los principales productores del tradicional bahreiní

Fouad Hussein Schweiter – uno de los principales productores del tradicional “Hilweh” bahreiní originario de Irak

Por la noche, los jóvenes salen al distrito 338 de Manama. Una combinación mágica de coloridos edificios, restaurantes, cafés y boutiques. Sirva un plato de comida tradicional de Baréin junto con comida gourmet de moda. Un poco como Jaffa y Tel Aviv. A lo largo de la carretera hay automóviles con matrículas saudíes. Muchos saudíes vienen a Bahréin para beber alcohol, comprar y conocer mujeres. Me alojé en el prestigioso Four Seasons Hotel. En el vestíbulo hay olivos que parecen completamente reales. No entendí la conexión de los olivos con el desierto de Bahréin. Después de todo, aquí no hay olivos. Le pregunté al gerente del hotel. Explicó que el tronco es real de un olivo. Las ramas, hojas y aceitunas son artificiales y están hechas de seda. Todo se puede hacer con dinero. No siempre compra buen gusto.

Un coche deportivo a la entrada del 4 Seasons Hotel.  Al fondo se puede ver la torre sinuosa del Wyndham Grand Hotel

Un coche deportivo a la entrada del 4 Seasons Hotel. Al fondo se puede ver la torre sinuosa del Wyndham Grand Hotel

Al día siguiente salí a la fortaleza de Bahréin, golpeé a Bahréin junto a una gran playa. Junto a la fortaleza portuguesa se encuentran los restos de un asentamiento Dilmoni y un pueblo agrícola llamado Al Kelat. Desde lo alto del fuerte veo un rebaño de cabras negras que sale del pueblo y se dirige hacia el mar. Al fondo, los rascacielos relucientes al sol de Manama. Una combinación perfecta para mí.

Los bahreiníes salen a refrescarse hacia el atardecer cerca de Bahrein

Los bahreiníes salen a refrescarse hacia el atardecer cerca de Bahrein

El autor y amigo de gira

El autor y amigo de gira

Mapa de Bahrein:

  • En la foto de arriba: Bo Mahir trenzado: restos de una ciudadela construida en 1840 en el extremo sur de la isla de Muharraq

Source: כתבות – מסע אחר by www.masa.co.il.

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