Beijing libera a los canadienses después de que el director financiero de Huawei llega a un acuerdo con los fiscales estadounidenses

Actualizaciones de Meng Wanzhou

Meng Wanzhou, directora financiera de Huawei que ha estado detenida en Vancouver durante casi tres años por cargos de fraude criminal, salió libre el viernes, mientras que dos canadienses detenidos en China poco después de su arresto debían regresar a casa.

Un juez canadiense ordenó la liberación de Meng después de que los fiscales estadounidenses anunciaran un acuerdo de enjuiciamiento diferido durante una audiencia en un tribunal federal en Brooklyn ante la jueza Ann Donnelly. Meng, de 49 años, asistió a la audiencia por video.

Las autoridades estadounidenses habían tratado de extraditar a Meng de Canadá para enfrentar cargos de fraude bancario y electrónico, alegando que engañó a los bancos para que procesaran transacciones para Huawei que infringían las sanciones de Estados Unidos contra Irán. Como parte del acuerdo anunciado el viernes, Meng admitió haber engañado a los prestamistas, pero se declaró inocente de los cargos.

“Al firmar el acuerdo de enjuiciamiento diferido, Meng ha asumido la responsabilidad de su papel principal en la perpetración de un plan para defraudar a una institución financiera global”, dijo Nicole Boeckmann, fiscal estadounidense interina para el distrito este de Nueva York.

Tras la liberación de Meng, Xinhua, la agencia de noticias oficial de China, dijo que “gracias a los incansables esfuerzos” de Beijing, la ejecutiva de Huawei “salió de Canadá en un avión fletado por el gobierno chino y está a punto de regresar a su patria y reunirse con su familia”. .

Apenas unas horas después de la audiencia de Vancouver, Justin Trudeau, primer ministro de Canadá, anunció que los ciudadanos canadienses Michael Spavor y Michael Kovrig regresarían a casa el sábado por la mañana. Ottawa consideró la detención de los “dos Michaels” como una represalia por el arresto de Meng en el aeropuerto de Vancouver en diciembre de 2018.

“Estos dos hombres han pasado por una experiencia increíblemente difícil”, dijo Trudeau. “Durante los últimos 1.000 días, han mostrado fuerza, perseverancia, resistencia y gracia”.

Los hechos marcaron la conclusión de un tenso enfrentamiento entre China, Estados Unidos y Canadá. La detención de Meng se convirtió en un punto de inflamación diplomático en los esfuerzos del ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, para desafiar el creciente dominio global de Huawei en la tecnología móvil 5G. Washington ha alegado que Beijing puede usar el equipo de Huawei para espiar a Occidente.

Antony Blinken, secretario de Estado de Estados Unidos, dijo en un comunicado que Washington “apoya a la comunidad internacional al dar la bienvenida” a la decisión de Beijing de liberar a Spavor y Kovrig “después de más de dos años y medio de detención arbitraria”.

Un tribunal chino encarceló a Spavor, quien realizó intercambios culturales con Corea del Norte, durante 11 años en agosto después de encontrarlo culpable de proporcionar ilegalmente secretos de estado a extranjeros. Kovrig, ex diplomático y asesor del International Crisis Group, también enfrentó cargos de espionaje.

“Estoy muy emocionado en este momento. Estoy atónito ”, dijo Jacco Zwetsloot, un amigo de Spavor que vive en Seúl y que ha hecho campaña por su liberación.

La sentencia de Spavor se produjo un día después de que un tribunal chino confirmara la sentencia de muerte para Robert Schellenberg, otro ciudadano canadiense, que había sido declarado culpable de planear enviar 225 kg de metanfetamina a Australia. Schellenberg niega los cargos.

Beijing sostiene que los juicios de Schellenberg, Spavor y Kovrig fueron separados del caso de Meng y se manejaron de acuerdo con la ley china. Los avances en los casos de los canadienses a menudo coincidieron con los desarrollos en las audiencias de extradición de Meng, lo que llevó a grupos de derechos humanos y ex diplomáticos a acusar a Beijing de “diplomacia de rehenes”.

Michael Spavor y Michael Kovrig
Michael Spavor, izquierda, y Michael Kovrig, derecha, fueron detenidos durante más de 1.000 días en China © Wang Zhao, Julie David de Lossy / Crisis Group / AFP / Getty

La liberación de Meng en Vancouver se produjo después de que el departamento de justicia de Estados Unidos anulara su solicitud de extradición. Si cumple con los términos del acuerdo, en virtud del cual reconoció haber engañado a HSBC sobre la relación de Huawei con la empresa Skycom, con sede en Hong Kong, que operaba en Irán, los cargos en su contra serán desestimados en diciembre de 2022, dijeron los fiscales.

Hija del fundador de Huawei, Ren Zhengfei, Meng había estado viviendo en su mansión de Vancouver bajo vigilancia electrónica. En una declaración fuera del juzgado, dijo: “Durante los últimos tres años mi vida ha dado un vuelco. Fue un momento perturbador para mí como madre, esposa y ejecutiva de la empresa ”.

Ella agregó: “Pero creo que cada nube tiene un lado positivo”.

Meng admitió haber tergiversado la relación de Huawei con Skycom, que la compañía de tecnología china controló hasta al menos 2014, en una presentación a HSBC en Hong Kong el año anterior, según documentos judiciales.

Posteriormente, Huawei “hizo que Skycom realizara” alrededor de $ 100 millones en transacciones a través de HSBC que se autorizaron a través de EE. UU., Algunas de las cuales respaldaron el trabajo en Irán, dijo el tribunal. Los fiscales dijeron que continuarían preparándose para un juicio por cargos relacionados contra Huawei. La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Alan Kohler, subdirector de la división de contrainteligencia del FBI, describió la admisión de Meng como “evidencia de un patrón constante de engaño para violar la ley estadounidense”.

Sina Weibo, la plataforma de microblogging similar a Twitter de China, bloqueó los resultados de búsqueda relacionados con la admisión de Meng de engañar a HSBC. “Necesitamos retratar esto como un éxito total para China”, dijo una persona familiarizada con la situación.

El departamento de justicia de Canadá dijo que el retiro de la solicitud de extradición de Estados Unidos significaba que Meng era “libre de salir de Canadá”, y agregó: “Canadá es un país que gobierna el estado de derecho. A Meng Wanzhou se le concedió un proceso justo ante los tribunales de conformidad con la ley canadiense. Esto habla de la independencia del sistema judicial de Canadá “.

Información adicional de Ryan McMorrow en Beijing


Source: International homepage by www.ft.com.

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