Bernie Sanders quiere detener la financiación de la NASA para Blue Origin

Agrandar / El senador Bernie Sanders (I-VA) habla frente a la sede del Sindicato de tiendas minoristas, mayoristas y grandes almacenes en Birmingham, Alabama, el viernes 26 de marzo de 2021.

El senador de Vermont Bernie Sanders se insertó el lunes en el debate sobre el Programa Artemis de la NASA.

El candidato presidencial independiente y en dos ocasiones lo hizo al presentar una enmienda a la Endless Frontier Act, que ahora está siendo considerada por el pleno del Senado. Enmienda de Sanders, No. 1925, tiene un propósito simple, “Eliminar el rescate multimillonario de Bezos”.

El “rescate” en cuestión se refiere a una enmienda anterior presentada a la Endless Frontier Act durante una reunión del comité a principios de este mes. En general, la Endless Frontier Act trata principalmente de promover los esfuerzos científicos y de investigación de Estados Unidos, pero se ha visto obstaculizada por modificaciones de los senadores estadounidenses. Sanders busca eliminar el lenguaje de una enmienda que ya se adjuntó con éxito al acto científico.

Esta enmienda anterior, presentada por la senadora Maria Cantwell (D-WA), modificó el Programa Artemis de la NASA. La enmienda de Cantwell, en parte, pedía $ 10.03 mil millones en fondos adicionales para que la NASA llevara a cabo el programa Human Landing System. Esta legislación fue presentada como Blue Origin y Jeff Bezos instaba al Congreso a agregar $ 10 mil millones al presupuesto de la NASA, dinero suficiente para financiar completamente el desarrollo de un segundo Sistema de Aterrizaje Humano. Fue aprobada hace 11 días sin ningún debate por parte del Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado de los Estados Unidos.

La concisa enmienda de Sanders busca eliminar el lenguaje de Cantwell que proporciona fondos adicionales para un Sistema de Aterrizaje Humano.

En teoría, Cantwell presentó su enmienda al proyecto de ley porque realmente quería competencia en los esfuerzos de la NASA para construir un sistema de aterrizaje para enviar astronautas a la Luna, a partir de 2024. En realidad, la enmienda de Cantwell probablemente se interpreta con mayor precisión como un esfuerzo para apoyan Blue Origin, que se basa en el estado que representa.

La NASA realmente quería tener una competencia por el módulo de aterrizaje lunar. Pero seleccionó solo una compañía, SpaceX, a mediados de abril después de que el Congreso asignó solo una pequeña cantidad de dinero en el presupuesto del año fiscal 2021. La oferta total de SpaceX fue de solo $ 2.9 mil millones, menos de la mitad de la de sus competidores, incluido el equipo nacional liderado por Blue Origin.

Sin embargo, la forma en que se escribió la enmienda de Cantwell probablemente habría ralentizado a la NASA y su regreso a la Luna. Si la enmienda Cantwell se convirtiera en ley, la NASA tendría que reabrir la competencia, retrasando así el trabajo sobre el regreso de la agencia a la Luna y poniendo en mayor peligro un objetivo ya difícil de 2024. Su enmienda también ignoró los propios planes de la NASA para crear una competencia de aterrizaje lunar y mantener la posibilidad de un aterrizaje en 2024 en la pista. Según los planes de la NASA, SpaceX trabajaría a toda velocidad hacia el aterrizaje de 2024, mientras que se contrataría una segunda compañía para competir por aterrizajes posteriores.

Harumph

Sanders no habló públicamente sobre su enmienda, pero sus intenciones parecen transparentes. Es un crítico frecuente de los multimillonarios en general y de Jeff Bezos, el fundador de Amazon y la persona más rica del mundo, en particular. Él estaba notablemente molesto por los esfuerzos de Amazon para evitar que un sindicato se organice a principios de este año en Bessemer, Alabama. Por lo tanto, la enmienda de Sanders se ve mejor como una oportunidad para Bezos.

Es difícil predecir dónde deja esto a la NASA y su programa Artemis. Incluso si la enmienda de Sanders falla, la Ley Endless Frontier modificada debe pasar por la Cámara de los Estados Unidos, donde la enmienda Cantwell puede ser eliminada. E incluso si el proyecto de ley se convierte en ley este otoño o invierno, este lenguaje de “autorización” sobre el financiamiento aún podría ser reemplazado por el proceso de asignaciones.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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