Biodiversidad: el costo ecológico del cambio de Japón a la agricultura revelado por los mapas de la década de 1850

Llanura de Ishikari y río Ishikari en Hokkaido, Japón: una región que ha perdido muchas aves en 150 años

Masayuki Yamashita / Alamy

Más del 70 por ciento de las aves, y una proporción similar de especies de aves, han desaparecido en una región de Japón que alguna vez estuvo ocupada por cazadores-recolectores y convertida en tierras de cultivo hace solo un siglo y medio.

Las tierras bajas de Ishikari en el noroeste de Japón todavía estaban habitadas por comunidades de cazadores-recolectores hasta el siglo XIX. Usando mapas antiguos y nuevos para rastrear los cambios en el paisaje desde que comenzó la agricultura a gran escala allí en 1869, los investigadores descubrieron la desaparición “sorprendente” de una alta proporción de aves de bosques y humedales en el área, y su reemplazo parcial por cuervos, alondras y otras aves que prosperan en tierras de cultivo y arrozales, dice Munehiro Kitazawa en la Universidad de Hokkaido en Japón.

“Esto es definitivamente relevante a nivel mundial”, dice chase mendenhall en el Museo Carnegie de Historia Natural en Pittsburgh, Pensilvania, que no participó en el trabajo. “Hay mucho que aprender sobre cómo la biodiversidad responde, reacciona y es resistente al cambio”.

Los ainu, un pueblo indígena de Ishikari, y sus antepasados ​​vivieron del salmón, el venado, el oso y las plantas comestibles durante aproximadamente 15 000 años. El paisajismo agrícola, incluida la deforestación sistemática y el drenaje de humedales, solo comenzó en la región después de que interviniera el gobierno japonés. Hoy, la tierra es una mezcla de parcelas agrícolas y desarrollos de viviendas, lo que representa un cambio dramático en la cobertura del suelo en solo 153 años.

La investigación anterior de Kitazawa exploró la forma en que las aves japonesas nativas buscan hábitats en tierras abandonadas, y quería saber cómo se las arreglaron con los cambios en Ishikari. “No podía dejar de imaginar, ‘¿Cuántas especies de vida silvestre o individuos había antes de la conversión a gran escala en tierras de cultivo, y cuántos hemos perdido?’”, dice.

A nivel mundial, los científicos carecían de datos confiables sobre los efectos de la agricultura en la vida silvestre en el hemisferio norte porque las comunidades de cazadores-recolectores habían desaparecido de muchas regiones mucho antes de que los primeros investigadores comenzaran a documentar la vida silvestre, dice. Pero Japón ha mantenido datos topológicos de “escala fina” sobre sus territorios desde la década de 1850, que cubre los últimos años antes de la conversión de Ishikari en tierras de cultivo.

Además, los exploradores ya habían visitado y descrito la región en obras literarias publicadas, dice Kitazawa. Esos exploradores habían descrito “bosques densos”, llenos principalmente de alisos y olmos japoneses, y grandes humedales marcados por juncos y juncos.

Con esta información, Kitazawa y sus colegas dividieron la región de las Tierras Bajas de Ishikari de 8400 kilómetros cuadrados en parcelas de 2 hectáreas y estudiaron la cobertura terrestre de cada una a lo largo del tiempo utilizando mapas de 1850, 1880, 1900, 1950, 1985 y 2016. Luego , habiendo determinado los cambios en la cobertura del suelo de cada parcela, aprovecharon su modelo de población de aves previamente validado, que genera datos según el tipo de cobertura del suelo, para estimar las especies y la abundancia de aves. Esto les permitió estimar los cambios en las comunidades de aves a lo largo de las décadas desde los días de cazadores-recolectores de la región.

Estiman que las tórtolas orientales (Streptopelia orientalis), picos picapinos (Dendrocopos mayor), tetas japonesas (parus menor) y otras aves que habitan en los bosques han perdido aproximadamente el 90 por ciento de sus poblaciones en Ishikari desde el cambio en la cobertura del suelo, dice Kitazawa. Rieles de Swinhoe (Coturnicops exquisito), currucas lanceoladas (Locustella lanceolata), escribanos de caña (Emberiza schoeniclus) y otras especies que prosperan en los humedales experimentaron pérdidas similares.

Aunque las especies de pastizales como la codorniz japonesa (Coturnix japonica) y la tarabilla de Stejneger (Saxicola stejnegeri) aumentaron en número al comienzo del cambio agrícola en Ishikari, también se calculó que habían disminuido en un 68 por ciento neto en relación con sus números anteriores a la agricultura a medida que los pastizales dieron paso a más tierras de cultivo, arrozales e incluso desarrollos de viviendas urbanas en la década de 2000, dice Kitazawa.

Poblaciones de aves que prosperan en tierras agrícolas, incluidos los cuervos carroñeros (Corvus corona) y alondras euroasiáticas (alauda arvensis), se estima que han aumentado en un promedio del 50 por ciento en la región, dice Kitazawa. Aun así, eso no compensó la pérdida total en abundancia de aves en la región. Los cálculos sugieren que la abundancia actual de aves es menos de un tercio de lo que era antes del cambio a la agricultura, agrega.

“Creo que la parte más sorprendente y más importante [of this study] es solo la gran cantidad de naturaleza que se ha perdido en términos de abundancia”, dice Mendenhall.

Para Laura Kehoe en la Universidad de Oxford, es “único” ver “un estudio de caso tan interesante” que se ocupa de una oportunidad tan rara para obtener datos. “Simplemente no vemos que este tipo de historia suceda en ningún otro lugar, porque muchas áreas se convirtieron hace mucho tiempo”, dice Kehoe.

“Para mí, el estudio habla de algo que ya está bastante claro, para ser honesta”, dice ella. “Y es que la agricultura industrial no beneficia al mundo natural”.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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