Bryan Stevenson, fundador del Legacy Museum, sobre la esclavitud estadounidense y el encarcelamiento moderno

Perdona al spoiler, si quieres. Pero cuando entré en el recién expandido y reabierto Museo del legado en Montgomery, Alabama, lo primero que vi y escuché fueron las olas del océano, chocando contra las pantallas de video frente a mí. La exhibición fue un inquietante monumento a los africanos secuestrados que no sobrevivieron al Paso del Medio.

Como parte del primer capítulo de la historia afroamericana en esta nación, ver esa tumba de agua marcó el tono apropiado para el viaje del museo a través de la línea de tiempo de la vida negra en este país, llevando a los visitantes desde los días de la esclavitud de bienes muebles hasta la actualidad. males del día como la supresión de votantes y el encarcelamiento masivo, conectando los puntos a medida que avanza.

La entrada que conduce a la exposición principal del nuevo Legacy Museum, que muestra a africanos esclavizados mantenidos cautivos durante el Pasaje Medio.
Iniciativa de Justicia Igualitaria / Human Pictures

Visité por primera vez el Legacy Museum inicial en la primavera de 2018. Fue entonces cuando el abogado Bryan Stevenson y su Iniciativa de Igualdad de Justicia (EJI) lo abrió a la vuelta de la esquina de sus oficinas en Montgomery, Alabama, al mismo tiempo que su Monumento Nacional por la Paz y la Justicia. El monumento, con sus 800 bloques de metal de 6 pies que muestran los nombres de las víctimas del linchamiento, permanece en lo alto de una colina con vista al edificio del Capitolio de Alabama. Pero el Legacy Museum original era demasiado pequeño, al parecer, para resumir todo el horror de la injusticia estadounidense sobre personas que se parecen a Stevenson y a mí.

Sobre el episodio más reciente de Conversaciones Vox, Hablé con Stevenson, el autor de las memorias más vendidas. Solo misericordia y el fundador y director ejecutivo de EJI, sobre por qué esta exhibición necesitaba un nuevo hogar, cómo complementa su trabajo legal en nombre de los condenados injustamente y si los museos son el lugar para contraatacar los esfuerzos modernos para criminalizar la enseñanza de la historia estadounidense. .

A continuación se muestra un extracto editado de nuestra conversación. Por supuesto, encontrará mucho más en el podcast completo, así que suscríbase a Conversaciones Vox sobre Podcasts de Apple, Podcasts de Google, Spotify, Grapadora, o donde sea que escuches podcasts.

Jamil Smith

Primero, Bryan, quiero preguntarte: ¿Por qué un museo? En su opinión, ¿por qué se necesitaba el Legacy Museum en 2018 y ahora uno mucho más grande en 2021?

Bryan Stevenson

Creo que, en general, en los Estados Unidos, hemos hecho un muy mal trabajo en la creación de espacios culturales que nos ayuden a comprender quiénes somos y cómo hemos llegado a donde estamos. Y fui a Johannesburgo en Sudáfrica, y vi el Museo del apartheid allí, y fue poderoso para mí ver que esa nación había creado una institución que ayudó a la gente a comprender el dolor, el sufrimiento y la angustia que creó el apartheid.

No se pueden recorrer 200 metros en Berlín sin ver marcadores y monumentos en honor a las víctimas del Holocausto. Hay un memorial del Holocausto en el centro de la ciudad. Y debido a ese ajuste de cuentas, hay una relación con la historia en ese país diferente a la que se ve en este país. No hay estatuas de Adolf Hitler en Alemania. Sería inconcebible que la gente tratara de romantizar ese período, porque ha habido este ajuste de cuentas.

En los Estados Unidos, no lo hemos hecho. No hay museos que hablen honestamente y de manera detallada sobre el legado de la esclavitud. [Author’s note: Except, I’d argue, the Legacy Museum and the Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture.] Tenemos todo lo contrario. De hecho, creamos plantaciones que romantizan la era anterior a la guerra.

El exterior del Legacy Museum en una calle de Montgomery, Alabama.
El Legacy Museum es la última manifestación del trabajo de décadas del abogado de derechos civiles Bryan Stevenson para lograr que Estados Unidos confronte las duras verdades de su pasado.
Andi Rice / Bloomberg a través de Getty Images

Por eso, creo que necesitamos crear espacios que aborden esta historia de manera más honesta. Comenzamos ese proceso en 2018, y me animó mucho el nivel de interés que generó el monumento en el primer museo, pero sentimos que necesitábamos expandirlo porque había mucho más que decir. No hay ningún lugar en Estados Unidos donde puedas tener una exploración honesta del comercio transatlántico de esclavos. No hemos hablado sobre la violencia de la esclavitud, los detalles sobre los linchamientos, la angustia y la resistencia a los derechos civiles, y ciertamente nada de lo que está llegando a este momento contemporáneo de sobreencarcelamiento.

Y creo que parte de nuestro problema es que hemos estado muy callados, en los espacios culturales, sobre la importancia del examen histórico y la memorialización. Creemos en la conmemoración en Estados Unidos. Tenemos una Memorial del 11 de septiembre, menos de una década después de ese incidente, por lo que no es que no reconozcamos el poder de estas instituciones. Simplemente no los hemos creado cuando se trata de analizar el legado de la esclavitud, los linchamientos y la injusticia racial.

Jamil Smith

Recuerdo que en 2018, cuando conducía entre Birmingham y Montgomery para cubrir la inauguración del Legacy Museum original y el National Memorial for Peace and Justice. para Rolling Stone. Y me di cuenta de esto bandera confederada gigante a lo largo de la I-65 [flown by the Sons of Confederate Veterans] – sabes de quien estoy hablando.

Bryan Stevenson

Absolutamente.

Jamil Smith

Me recordó de lo que estás hablando. Mientras escribo el artículo, conmemoramos deliberadamente.

Recuerdo en Solo misericordia mencionaste el Atticus Finch [memorial and the To Kill a] sinsonte museo. Ya sabes, un museo dedicado a un [white] personaje de ficción que no salvó a su cliente negro (risas). Esta conmemoración que hacemos en este país entre plantaciones, museo del ruiseñor … esta conmemoración de la virtud blanca sin tener en cuenta los cuerpos negros es epidémica en este momento.

Bryan Stevenson

Sí. Y es un problema real. Creo que la gente no ha apreciado las barreras que crea para progresar. Y tiene toda la razón, el sur de Estados Unidos está plagado de iconografía diseñada para conmemorar y honrar a los arquitectos y defensores de la Confederación.

Cuando me mudé a Montgomery en la década de 1980, esta era una ciudad que tenía 59 marcadores y monumentos a la Confederación, y no se podía encontrar la palabra esclavo o esclavitud o esclavitud en ninguna parte de esta ciudad. Y sigo viviendo en el estado donde Día Conmemorativo Confederado es un feriado estatal, donde el cumpleaños de Jefferson Davis es un feriado estatal. No tenemos el Día de Martin Luther King en Alabama. Tenemos Día de Martin Luther King / Robert E. Lee.

Esa bandera confederada gigante todavía está en la Interestatal 65, y no creo que hasta que abordemos estas cosas, no lleguemos al lugar al que debemos ir, porque son más que simples fichas. Son símbolos de una narrativa falsa de la virtud de la jerarquía racial, de la aceptabilidad de la supremacía blanca.

Creo que los líderes e instituciones culturales, de muchas maneras, han sido cómplices al no crear un relato honesto de esta historia. Y es por eso que creo que hay mucho trabajo por hacer en los espacios culturales de Estados Unidos.

Dentro del nuevo Legacy Museum de 11,000 pies cuadrados hay múltiples recordatorios, como este, de lo que solía estar en el sitio del edificio en sí.
Iniciativa de Igualdad de Justicia

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Source: Vox – All by www.vox.com.

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