California, afectada por la sequía, amplía su plan para transportar salmón al océano

El Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California ha tomado “la medida proactiva de transportar millones de criaderos” salmón juvenil al mar.

Con la sequía crónica secando los ríos antes de lo habitual este año, California está ampliando una operación drástica para ayudar a su famoso salmón Chinook a llegar al Pacífico, transportando a los alevines por carretera en docenas de grandes camiones cisterna.

Los sabrosos peces migratorios nacen típicamente en ríos, nadan hasta el océano donde alcanzan la madurez y pueden permanecer durante varios años, antes de regresar a sus ríos nativos para desovar y morir.

Pero los ríos afectados por la sequía con muy poco caudal o agua inusualmente cálida pueden interrumpir fatalmente ese ciclo, lo que hace que el departamento de pesca y vida silvestre de California tome “la medida proactiva de transportar millones de criaderos” salmón juvenil al mar.

“El transporte de salmones jóvenes a los sitios de liberación río abajo ha demostrado ser una de las mejores formas de aumentar la supervivencia en el océano durante condiciones secas.” dijo el jefe del criadero del norte de California, Jason Julienne, en un comunicado reciente.

Si bien el transporte de salmón por carretera se remonta a la década de 1980, las condiciones de sequía temprana de este verano significan que las autoridades planean aumentar el tamaño de la operación en un 20 por ciento.

Los camiones que transportan casi 17 millones de salmones jóvenes viajarán más de 30,000 millas (48,000 kilómetros) entre abril y junio, ayudando a los alevines a evitar los arroyos donde muchos han perecido en el pasado.

A "escalera de peces"—Un canal estrecho de alrededor de una milla de largo con escalones hechos por el hombre — simula los rápidos de un arroyo de montaña
A “escalera de peces”—Un estrecho canal de alrededor de una milla de largo con escalones hechos por el hombre— simula los rápidos de un arroyo de montaña.

Un beneficiario será el Feather River Hatchery, justo debajo de una presa al norte de Sacramento, que produce alrededor de ocho millones de alevines de salmón anualmente a partir de peces que regresan naturalmente a los ríos en los que nacieron.

El criadero fue construido en 1967 para compensar la destrucción de los sitios de desove naturales sobre la presa de Oroville, con un “escalera de peces”—Un estrecho canal de alrededor de una milla de largo con escalones hechos por el hombre— que simula los rápidos de un arroyo de montaña.

‘No llueva’

“Los peces migrarán hacia arriba, porque el instinto de los peces es ir río arriba cuando estén listos para desovar.” dijo Anna Kastner, jefa del criadero, en una visita reciente de AFP.

En un día a fines de mayo, varias docenas de salmones estaban apiñados en la parte superior de la escalera, listos para ser desviados hacia la cuenca del criadero donde los poderosos peces, que pueden superar las 50 libras (22,5 kilogramos) de peso, serán tranquilizados para marcarlos y marcarlos. recibir inyecciones de vitaminas.

El criadero de Feather River, justo debajo de una presa al norte de Sacramento, produce alrededor de ocho millones de alevines de salmón anualmente a partir de peces th
El criadero de Feather River, justo debajo de una presa al norte de Sacramento, produce alrededor de ocho millones de alevines de salmón anualmente a partir de peces que regresan naturalmente a los ríos en los que nacieron.

Posteriormente, se recolectará el salmón listo para desovar y se colocarán unos 20 millones de huevos en bandejas de incubación en el criadero. Harán el viaje del próximo año de regreso al Pacífico como alevines.

Según Kastner, todo el proceso artificial significa “la supervivencia en el criadero es mucho mayor que en el río,” con alrededor del 85 por ciento de los huevos capaces de producir peces que pueden devolverse a los ríos río abajo o al mar cerca de San Francisco y Monterey.

Ya este verano, las autoridades de California han declarado una emergencia por sequía en más de 40 de los 58 condados de California.

Las condiciones en el condado de Butte, donde se encuentra la presa de Oroville, se clasifican como “excepcional”—La categoría más alta.

Los peces poderosos, que pueden pesar más de 50 libras, serán tranquilizados para marcarlos y recibir inyecciones de vitaminas.
Los peces poderosos, que pueden pesar más de 50 libras, serán tranquilizados para marcarlos y recibir inyecciones de vitaminas.

Agravadas por el cambio climático, es probable que las condiciones se deterioren hasta que regresen las lluvias en cinco a seis meses.

“Queremos asegurarnos de tener la mejor oportunidad disponible para este pez, porque no sabemos qué va a pasar,” dijo Kastner.

“No tenemos lluvia.”



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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