California ya en medio de la sequía mientras se avecina el verano

Los niveles de agua en el embalse del lago Oroville, el segundo más grande de California, ya son mucho más bajos que en años anteriores, una señal preocupante de sequía extrema.

El verano ni siquiera ha comenzado y el lago Oroville, el segundo embalse más grande de California que proporciona agua potable a más de 25 millones de personas, está a menos de la mitad de su capacidad promedio en esta época del año.

Es una indicación preocupante del empeoramiento de las condiciones de sequía en la parte norte del Estado Dorado.

“Cuando entramos en un año como este con el embalse bajo y con condiciones realmente secas en todo el estado, eso es preocupante”, dijo a la AFP John Yarbrough, subdirector adjunto del Departamento de Recursos Hídricos de California.

“El embalse está mucho más bajo de lo que nos gustaría verlo, mucho más bajo de lo normal en esta época del año. Es alrededor del 47 por ciento del promedio”, dijo, señalando la tierra agrietada que forma la pared del lago.

Desde el 10 de mayo, el gobernador de California, Gavin Newsom, ha declarado el estado de emergencia vinculado a la sequía en más de 40 condados. Las condiciones en el condado de Butte, donde se encuentra el lago Oroville, ya se consideran “extremas”, el nivel más alto.

Y no se espera que la situación, agravada por los efectos del cambio climático en el oeste de Estados Unidos, mejore antes de que regresen las lluvias en cinco o seis meses.

Yarbrough dijo que en 2019, al que llamó un “buen año”, el nivel del agua alcanzó los árboles en el borde de la presa, lo que significa que estaba unos 50 metros (165 pies) más alto de lo habitual.

Los residentes de la zona dijeron a la AFP que nunca antes habían visto condiciones secas como esta.

Muchos de ellos recordaron cómo en 2017 tuvieron que evacuar porque las lluvias torrenciales habían llevado a las autoridades a temer que la presa se rompiera por la presión. Ni siquiera cinco años después, la situación ha cambiado drásticamente.

Los propietarios de embarcaciones en el lago Oroville se han visto obligados a sacar sus embarcaciones del agua o se arriesgan a verlas encallar y sufrir
Los propietarios de embarcaciones en el lago Oroville se han visto obligados a sacar sus embarcaciones del agua o se arriesgan a verlas encallar y sufrir daños.

Evaporar la nieve

El lago Oroville, construido en la década de 1960 en la confluencia de tres ríos, es el componente clave del Proyecto de Agua del Estado de California, una red masiva de embalses, acueductos y tuberías que traen agua desde la parte norte del estado hacia el sur, que tiene una mayor población y un clima mucho más seco.

“Este lago de aquí proporciona agua potable a 27 millones de californianos”, dijo Yarbrough, y agregó que también riega “hasta 750,000 acres” (303,000 hectáreas) de tierras agrícolas.

En promedio, el norte de California recibe dos tercios de la precipitación total del estado, pero este año ha sido particularmente malo.

El 1 de abril, que tradicionalmente marca el final de las nevadas en el estado, las reservas de nieve en las montañas de Sierra Nevada, fuente de alrededor de un tercio del agua utilizada en California, se ubicaron en solo alrededor del 60 por ciento del promedio.

“Una cosa única este año es que, a medida que la nieve se derritió, la escorrentía terminó empapando suelos secos y evaporándose”, lo que significa que muy poca escorrentía terminó en el lago Oroville, explicó Yarbrough.

Las aguas contenidas por la presa Oroville, la más alta de los Estados Unidos con 235 metros (770 pies), no se secarán tan rápido, pero al final de la llamada estación seca, se espera que el lago esté en su nivel más bajo registrado. desde septiembre de 1977.

Miedo a los incendios forestales

Después de dos años con muy pocas precipitaciones y sin garantías de que las próximas temporadas serán mejores, las restricciones de agua son el siguiente paso.

Los árboles carbonizados que salpican el paisaje alrededor del lago Oroville son un claro recordatorio del aumento del riesgo de incendios forestales como resultado
Los árboles carbonizados que salpican el paisaje alrededor del lago Oroville son un claro recordatorio del mayor riesgo de incendios forestales como resultado de la sequía.

El Departamento de Recursos Hídricos de California, que administra el Proyecto Estatal de Agua, advirtió que corre el riesgo de no poder proporcionar más del cinco por ciento de los suministros solicitados este año.

Los propietarios de decenas de barcos amarrados en el lago Oroville se vieron obligados esta semana a poner los barcos en dique seco o correr el riesgo de verlos encallar y dañarse.

Otra consecuencia grave de la sequía: el aumento del riesgo de incendios forestales, que es particularmente preocupante para las autoridades en una región que ha sido repetidamente devastada en los últimos años por incendios masivos de bosques.

Los árboles carbonizados que salpican el paisaje alrededor del lago Oroville son un duro recordatorio: el año pasado, más de 6.500 millas cuadradas (17.000 kilómetros cuadrados) se incendiaron solo en California, y 33 personas murieron, incluidas 15 en Berry Creek, no muy lejos. de Oroville.

Este año, los incendios ya han consumido cinco veces más vegetación que en el mismo momento en 2020.

“Creo que estamos en una tendencia a largo plazo de condiciones de sequía. Y ha estado sucediendo durante unos seis años”, dijo el jefe de bomberos del condado de Butte, John Messina.

“Hemos tenido algunos años húmedos entre esos años, pero en general, estamos mucho más secos de lo que estamos acostumbrados”, dijo.

“No hace falta ser un científico espacial para entender que si no hay precipitaciones, los combustibles no permanecen húmedos, y cuanto más secos son los combustibles, mayor es la posibilidad de que se produzca un incendio forestal catastrófico, o al menos extremadamente verano ajetreado en California “.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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