Cambio climático vinculado al riesgo de que los virus salten de especies en el Ártico

Campamento base del lago Hazen en la isla de Ellesmere

Wolfgang Kaehler / Alamy Foto de stock

El cambio climático puede aumentar el riesgo de que los virus se vuelvan capaces de infectar a nuevos huéspedes en el Ártico, sugiere un estudio de material genético de un lago canadiense.

Los científicos canadienses encontraron que un aumento en el deshielo de los glaciares en el lago Hazen, el lago más grande del Ártico por volumen y una ubicación en la película de George Clooney El cielo de medianoche, se relacionó con un mayor riesgo de propagación viral, donde un virus infecta a un nuevo huésped por primera vez. El derretimiento de los glaciares se consideró un indicador del cambio climático, que está provocando su retroceso a nivel mundial.

El equipo de la Universidad de Ottawa, dirigido por Audrée Lemieux, recogió suelo y sedimentos del lago y secuenció el ARN y el ADN de las muestras. Los investigadores encontraron firmas de virus y sus huéspedes potenciales, incluidos animales, plantas y hongos. Luego corrieron un algoritmo desarrollado recientemente por un equipo de investigación diferente, que evalúa la posibilidad de coevolución o simbiosis entre grupos de organismos no relacionados. El algoritmo permitió al equipo medir el riesgo de derrame y sugirió que esto era mayor en las muestras de lagos más cercanas al punto donde afluentes más grandes, que transportan más agua de deshielo de los glaciares cercanos, fluyen hacia el lago.

“Nuestro principal hallazgo es que mostramos que para este lago específico, el riesgo de derrame aumenta con el derretimiento de los glaciares. No es lo mismo que predecir pandemias, no estamos llorando como un lobo ”, dice Lemieux.

Ella dice que el riesgo de enfermedades infecciosas que emergen del Ártico es bajo hoy debido a la escasez de “vectores puente” en la región, como los mosquitos, que pueden transmitir virus a otras especies. Sin embargo, los investigadores señalan que el cambio climático no solo derrite los glaciares, sino que también se espera que haga que más especies se muevan hacia los polos, lo que advierten que “podría tener un efecto dramático en el Alto Ártico”.

Exactamente cómo el derretimiento de los glaciares podría aumentar el riesgo de desbordamiento no está del todo claro simplemente ejecutando el algoritmo. Coautor Stéphane Aris-Brosou dice que una idea es que la escorrentía adicional simplemente aumenta la mezcla de especies porque su entorno local se ve perturbado, lo que une físicamente a virus y posibles nuevos huéspedes que de otro modo no se encontrarían entre sí.

La mayoría de los virus encontrados fueron vegetales y fúngicos. Otros investigadores cuestionan cuántos estarían lo suficientemente intactos, o en concentraciones lo suficientemente altas, para seguir siendo infecciosos. “Gran parte del ADN o ARN fragmentado que encuentren representará genomas virales degradados que ya no representan un riesgo”, dice Alex Greenwood en el Instituto Leibniz para la Investigación de Zoológicos y Vida Silvestre en Alemania.

Lemieux y Aris-Brosou dicen que otra advertencia es que esta es la primera vez que se usa el algoritmo de desbordamiento de esta manera, por lo que se necesitarán más estudios para calibrar el riesgo real.

La amenaza de enfermedades que emergen del Ártico debido al calentamiento del mundo pasó a primer plano en 2016 con un brote mortal de ántrax en personas en Siberia relacionado con el deshielo del suelo congelado que descubrió un reno infectado muerto hace mucho tiempo. “¿Hay virus potencialmente nuevos que el derretimiento del permafrost va a despertar? Como científicos, deberíamos saber, pero realmente nos interesan las incógnitas desconocidas ”, dice Aris-Brosou. Lemieux ahora está estudiando los datos del equipo para ver si puede identificar nuevos virus.

Referencia: bioRxiv, DOI: 10.1101 / 2021.08.23.457348

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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