Cambio climático y agricultura africana

La agricultura es fundamental para el desarrollo y el crecimiento económico de África subsahariana, pero los cambios ambientales y climáticos amenazan la estabilidad del desarrollo agrícola de África. Para comprender mejor cómo afectará el cambio climático a la agricultura africana, un informe reciente del McKinsey Global Institute Modela el impacto de los patrones cambiantes de precipitación y temperatura en el rendimiento de los cultivos básicos en Etiopía y Mozambique.

El informe destaca la heterogeneidad de los cambios climáticos, ya que la temperatura y la precipitación en todo el continente varían sustancialmente según la región (Figura 1). En términos de temperatura, McKinsey predice que el norte y el sur de África experimentarán los mayores incrementos en relación con los niveles preindustriales. Para 2050, casi todo el continente experimentará un aumento de temperatura de al menos 2,6-3,0 grados Celsius, y se prevé que grandes franjas del norte y sur de África superen los aumentos de 3,5 grados Celsius. En consecuencia, McKinsey proyecta que la severidad de la sequía evolucionará para ser mucho más duradera y generalizada con el tiempo, particularmente en el norte y sur de África.

Figura 1. Evolución de los patrones de precipitación (izquierda) y patrones de temperatura (derecha) en África

Evolución de los patrones de precipitación (izquierda) y patrones de temperatura (derecha) en África

Fuente: “¿Cómo se adaptarán los agricultores africanos a los patrones cambiantes de precipitación?” McKinsey Global Institute, 2020. Nota: Proyecciones climáticas basadas en la concentración de CO2 de RCP 8.5: un escenario de altas emisiones que no refleja más descarbonización.

Los autores escriben que esperan que estas facetas del cambio climático tengan un impacto severo en la agricultura africana, particularmente al aumentar la volatilidad del rendimiento de los cultivos. Utilizando el contexto de la producción de café y trigo en Etiopía y de maíz (maíz) y algodón en Mozambique, los autores evalúan la volatilidad del rendimiento de los cultivos contrastando la probabilidad de una disminución del 10 por ciento o más en los rendimientos de los cultivos en el presente y 2030.

La Figura 2 revela la probabilidad de disminución de los rendimientos por cultivo y país y categoriza los impulsores climatológicos positivos y negativos detrás de los cambios en los rendimientos. En particular, a diferencia de los otros cultivos básicos investigados en el estudio de caso, McKinsey proyecta una incrementar en la estabilidad del rendimiento del algodón en Mozambique. Los autores atribuyen este aumento a la preferencia del algodón por las temperaturas cálidas. Sin embargo, aparte de los beneficios para el algodón, los autores sostienen que la mayor volatilidad del maíz en Mozambique es extremadamente problemática y contrarresta los beneficios de un mayor rendimiento del algodón, ya que la mayor parte del maíz en el país se cultiva para el consumo interno y es más importante económicamente que el algodón: En el caso de una disminución del 25 por ciento en los rendimientos de maíz en un solo año, McKinsey estima que la producción económica de Mozambique disminuiría un 2,5 por ciento incluso después de tener en cuenta un aumento en los rendimientos de algodón.

Figura 2. Los efectos del cambio climático en los rendimientos de los cultivos africanos: hoy frente a 2030

Los efectos del cambio climático en los rendimientos de los cultivos africanos: hoy frente a 2030

Fuente: “¿Cómo se adaptarán los agricultores africanos a los patrones cambiantes de precipitación?” McKinsey Global Institute, 2020. Nota: Proyecciones climáticas basadas en la concentración de CO2 de RCP 8.5: un escenario de altas emisiones que no refleja más descarbonización.

En Etiopía, donde la agricultura representa un tercio de su PIB y más de siete de cada 10 etíopes dependen de ingresos de la agricultura, los autores especulan que las interrupciones del cambio climático podrían ser devastadoras. Como muestra el lado derecho de la Figura 2, se proyecta que la probabilidad de una disminución del 10 por ciento o más en los rendimientos de trigo en un año dado aumente en 0.3 puntos porcentuales para 2030. Este aumento en la probabilidad de rendimientos de trigo más débiles refleja aproximadamente 43 aumento porcentual de la probabilidad de este evento en el año base. Con más de un tercio de los hogares agrícolas dependientes de los ingresos derivados del cultivo de trigo, y trigo que proporciona el 13 por ciento de las calorías consumo de etíopes, los autores advierten que el cambio climático podría obstaculizar la seguridad alimentaria en el país.

En particular, Etiopía es el principal productor de café en África y el décimo más grande del mundo, y la disminución de las precipitaciones y el aumento de las temperaturas pueden exacerbar la probabilidad de una disminución del rendimiento del 25 por ciento o más para el café etíope. Considerando que el café es el cultivo de exportación más valioso, que derivan más de un tercio de los ingresos de exportación del país, los analistas de McKinsey concluyen que los impactos económicos del cambio climático tanto en el trigo como en el café en Etiopía afectarán negativamente a los pequeños agricultores, los sectores aguas abajo (comercio y procesamiento de alimentos) y la economía en general.

Si bien la amenaza del cambio climático sobre la creciente volatilidad de los rendimientos de los cultivos se avecina en un futuro cercano para África, así como alrededor del mundo, McKinsey postula que los cambios en la tecnología y la adopción de prácticas agrícolas modernas, como el riego, nuevas variedades de semillas, fertilizantes y maquinaria, tienen el potencial de mitigar parte de la elevada volatilidad del rendimiento. Aunque el continente ha tardado en modernizar la agricultura, los autores subrayan la importancia de los gobiernos, los inversores y las organizaciones internacionales para instituir una planificación agrícola localizada y específica para productos básicos, además de facilitar el acceso a herramientas digitales, en África.

Para obtener más información sobre el cambio climático y África, lea “Adaptación climática y el gran restablecimiento de África”, “Enfrentando los desafíos del cambio climático en las áreas costeras de África” ​​y “África puede desempeñar un papel de liderazgo en la lucha contra el cambio climático”.


Source: Figure of the week: Climate change and African agriculture by www.brookings.edu.

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