Cáncer de riñón • ¡Estos síntomas deben tomarse en serio!

Autor: Ingrid Müller, escritora médica
Última actualización: 28 de mayo de 2021

El cáncer de riñón es un cáncer poco común que afecta a los hombres con más frecuencia que a las mujeres. Un tumor en el riñón no causa casi ningún síntoma al principio, por lo que a menudo se descubre por casualidad en la ecografía. Qué factores de riesgo se conocen y cómo tratar el cáncer de riñón.

El cáncer de riñón es una enfermedad tumoral maligna del riñón. En comparación con otros cánceres, el cáncer de riñón es relativamente raro. A menudo es un simple hallazgo casual.

Contenido del artículo de un vistazo:

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Síntomas del cáncer de riñón: ¿Cuándo consultar a un médico?

Los síntomas rara vez ocurren en las primeras etapas del cáncer de riñón. Muchas personas no notan inicialmente que les está creciendo un tumor en los riñones. Los médicos a menudo lo descubren por casualidad durante un examen de ultrasonido (ecografía) del abdomen, lo que hacen por una razón diferente.

Los siguientes síntomas son posibles con el cáncer de riñón:

Por lo general, estos síntomas no aparecen hasta una etapa posterior del cáncer de riñón. En cualquier caso, debe consultar a un médico y aclarar las quejas. Un análisis de sangre también puede proporcionar información sobre un tumor, por ejemplo, si se modifica el número de glóbulos rojos (eritrocitos), los valores hepáticos, el contenido de proteínas en sangre, los valores de calcio o ciertos valores hormonales.

Causas: ¿Cómo se desarrolla el cáncer de riñón?

El cáncer de riñón puede desarrollarse a partir de una variedad de tejidos. Alrededor del 90 por ciento de todos los tumores renales malignos son cáncer de células renales. Esto tiene su origen en las células de los finos túbulos renales. Los médicos también hablan de cáncer de riñón, carcinoma de riñón, carcinoma de células renales o adenocarcinoma de riñón. La mayoría de los pacientes solo tienen un riñón afectado.

Los linfomas y sarcomas de los riñones que se originan en el sistema linfático o los músculos son mucho menos comunes. Son más comunes en los niños. El tumor de Wilms (nefroblastoma) es un tumor maligno del riñón que afecta casi exclusivamente a niños menores de cinco años.

Aún no se conocen las causas exactas del cáncer de riñón. Pero existen algunos factores de riesgo que están relacionados con el desarrollo del tumor:

  • edad creciente
  • Tabaquismo y tabaquismo pasivo
  • Obesidad
  • Alta presión sanguínea
  • falta de actividad física
  • dieta alta en grasas y baja en fibra
  • Ingesta insuficiente de líquidos
  • aumento del consumo de alcohol
  • Abuso de analgésicos (antiinflamatorios no esteroideos, AINE)

Influencias ambientales y factores de riesgo hereditarios

Aún no se ha establecido claramente si contaminantes como el plomo, el amianto, el cadmio y los hidrocarburos aromáticos promueven el desarrollo. La insuficiencia renal crónica generalmente favorece a los tumores renales malignos, independientemente de su causa. Por ejemplo, tomar medicamentos que dañan los riñones y la inflamación del tracto urinario puede causar insuficiencia renal crónica. Otro factor de riesgo es la enfermedad renal quística.

Además, los pacientes que han tenido un trasplante de riñón y deben tomar medicamentos para inhibir su sistema inmunológico (inmunosupresores) tienen un mayor riesgo de cáncer de riñón. Solo alrededor del tres por ciento de los carcinomas de riñón ocurren en pacientes con enfermedades hereditarias, por ejemplo, como parte del llamado síndrome de von Hippel-Lindau. Los afectados luego desarrollan cáncer de riñón a una edad más temprana.

Diagnóstico de cáncer de riñón

El cáncer de riñón a menudo se diagnostica en una etapa temprana, cuando el tumor aún es pequeño y aún no se ha diseminado. En la mayoría de los casos, el cáncer de riñón se puede tratar bien. El mayor uso de exámenes de ultrasonido en las prácticas médicas es responsable de este desarrollo positivo. Los médicos descubren la mayoría de los tumores renales por casualidad durante una ecografía.

Al inicio del diagnóstico de cáncer de riñón siempre hay una conversación entre el médico y el paciente, en la que se les pregunta sobre su historial médico (anamnesis). La atención se centra en los síntomas, las enfermedades existentes, el uso de medicamentos, los cánceres en la familia, el trabajo y el estilo de vida.

Como parte de un examen físico, se palpa el abdomen. Los médicos pueden sentir una hinchazón que sugiere cáncer de riñón. Los ganglios linfáticos inflamados o la retención de agua en las piernas (edema) también pueden ser indicios de tumores renales.

  • La Examen de ultrasonido del abdomen y los riñones hace visibles posibles cambios en los órganos. El diagnóstico de cáncer de riñón a menudo se puede realizar con la ayuda de una ecografía. Un análisis de orina puede descartar la posibilidad de sangre en la orina. Como parte de un análisis de sangre, los médicos buscan valores sanguíneos anormales. Entre otras cosas, determinan el nivel de creatinina, la fosfatasa alcalina y los niveles de inflamación (proteína C reactiva, PCR). No existen marcadores tumorales que indiquen claramente el cáncer de riñón.

  • Medio Tomografía computarizada (CT) los médicos pueden evaluar exactamente dónde está el tumor y cuánto ha progresado el cáncer de riñón. Una alternativa son las imágenes por resonancia magnética (IRM, también conocidas como imágenes por resonancia magnética).

  • Si hay sangre en la orina y se sospecha un tumor pélvico renal, se puede ayudar Examen de rayos x del tracto urinario con un medio de contraste, la llamada urografía. Representa los riñones, los uréteres y la vejiga.
  • A veces los médicos toman uno Muestra de tejido (biopsia) con la ayuda de una aguja fina del tejido sospechoso. Un patólogo examina el material celular con un microscopio. De esta forma, suele encontrar pistas sobre el tejido a partir del cual se desarrolló el tumor.
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Terapia del cáncer de riñón: varios componentes básicos contra los tumores

El tratamiento está destinado a curar permanentemente el cáncer o al menos a mantenerlo bajo control. En las primeras etapas, el cáncer de riñón suele ser curable y las perspectivas de supervivencia son buenas. La terapia depende principalmente de la progresión del cáncer de riñón. El tamaño del tumor y su diseminación son importantes, por ejemplo, si se pueden detectar metástasis en los ganglios linfáticos u órganos circundantes, como los pulmones o los huesos.

Operación por cáncer de riñón

Se considera que la operación es el único método de tratamiento que puede curar el cáncer de forma permanente. Si dicha intervención es una opción depende de si el tumor todavía está confinado al riñón o ya ha hecho metástasis en otros órganos. En el caso de tumores renales muy pequeños, cuya operación sería arriesgada o que reduciría significativamente la esperanza de vida del paciente, los médicos a veces esperan y observan el tumor (espera activa).

Dependiendo del tamaño y la ubicación del tumor, los médicos hoy en día siempre tratan de operar de la manera más “amigable para los riñones” como sea posible y de preservar el riñón enfermo. Solo se extirpa el tumor, porque el riñón se puede conservar en tumores pequeños sin que se deterioren las posibilidades de supervivencia del paciente.

Si los tumores renales son más grandes o están en una posición desfavorable, el órgano se extirpa por completo. Después de la operación, el riñón sano asume por completo las funciones del riñón extirpado. Se puede vivir muy bien sin restricciones incluso con un solo riñón.

Terapia de cáncer de riñón para metástasis

En alrededor del diez por ciento de los pacientes, el cáncer se ha diseminado en el momento del diagnóstico. Las células cancerosas han migrado a los ganglios linfáticos circundantes o han infectado otros órganos; el cáncer ha hecho metástasis. En particular, el cáncer de riñón se disemina a los pulmones, el hígado y los huesos. Entonces, a menudo ya no es posible una cura para el carcinoma de riñón.

En pacientes que se encuentran en buen estado general, los cirujanos extirpan por completo el riñón afectado. También se pueden operar metástasis en los pulmones. En principio, la curación aún es posible incluso con cáncer de riñón metastásico. Los tumores secundarios del esqueleto óseo se operan y, en ocasiones, también se irradian.

Otras formas de tratar el cáncer de riñón:

  • Terapias dirigidas: En los últimos años, se han aprobado nuevos medicamentos que se consideran un avance importante en el tratamiento del cáncer de riñón. Los medicamentos interrumpen ciertas vías de señalización del tumor o evitan que se formen nuevos vasos sanguíneos en el tumor. Cortan el suministro de oxígeno y nutrientes y lo matan de hambre. Las terapias dirigidas ayudan con el cáncer de riñón avanzado y metastásico.

  • Inmunoterapia: En los últimos años, la inmunoterapia ha mejorado significativamente las posibilidades de supervivencia de los pacientes con cáncer. No ataca a las células cancerosas en sí, sino al sistema inmunológico. En el cáncer de riñón avanzado, se utilizan los principios activos interferón alfa o interleucina-2. Estimulan el sistema inmunológico para atacar y eliminar las células cancerosas. Los inhibidores de puntos de control también juegan un papel importante entre las inmunoterapias. Atacan ciertos puntos de control del sistema inmunológico y también agudizan el sistema inmunológico.

  • Radioterapia: La radiación solo se usa si el tumor ya ha hecho metástasis. Porque los tumores de los riñones no son muy sensibles a la radiación. Esta forma de terapia alivia principalmente los síntomas, pero no conduce a una cura.

  • Quimioterapia: La quimioterapia es un estándar para muchos cánceres. Pero apenas ayuda con el cáncer de riñón. Los éxitos son tan pequeños que generalmente no se usa quimioterapia.

  • Tratamiento del dolor: El cáncer de riñón avanzado puede causar un dolor considerable, lo que reduce significativamente la calidad de vida. Por tanto, es importante un tratamiento adecuado del dolor. La terapia del dolor está en manos de un especialista en dolor experimentado.

La curación es posible: las metástasis empeoran el pronóstico en el cáncer de riñón

Cuanto antes se descubre el cáncer de riñón, más tratable es y mayores son las posibilidades de supervivencia. En los últimos años ha aumentado la esperanza de vida en el cáncer de riñón. El 76 por ciento de los hombres y el 78 por ciento de las mujeres siguen vivos cinco años después de su diagnóstico.

La curación completa mediante cirugía a menudo es posible en personas con tumores renales pequeños. Con tumores más grandes, por otro lado, existe un mayor riesgo de que el cáncer de riñón reaparezca a pesar de la cirugía (recaída, recaída). La aparición de metástasis suele asociarse a peor evolución y pronóstico menos favorable.

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Source: Lifeline | Das Gesundheitsportal by www.lifeline.de.

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