China detalla su futura misión Tianwen-2

Después de recuperar muestras lunares gracias a la misión Chang’e 5 a finales de 2020 y de haber logrado aterrizar un rover en Marte, China ahora se siente atacada para traer de vuelta muestras de suelo marciano.

Un proyecto misionero, que correspondería a Tianwen-2 (sabiendo que Tianwen-1 es el nombre de la misión que aterrizó el rover Zhurong en Marte), planea llevar a cabo un doble lanzamiento a Marte durante el Ventana 2028, el primer disparo llevará un módulo de aterrizaje y una máquina capaz de volver a la órbita, mientras que el otro llevará un orbitador y una máquina que permitirá el regreso a la Tierra.

Si China esperaba usar el futuro lanzador pesado Long March 9, en última instancia son lanzadores Larga Marcha 3B y 5 de marzo largo quien aseguraría el viaje a Marte para poder llevar a cabo la misión lo más rápido posible.

Pasar frente a la NASA y tener éxito en la primera misión para recolectar muestras traídas a la Tierra en 2030 constituiría una hazaña técnica, científica y estratégica de primer orden y China parece querer darse los medios.

La carrera por las muestras marcianas

El proyecto de la NASA y la ESA para recuperar las muestras recolectadas por el robot Perseverance saldría en 2026 y devolvería las muestras a la Tierra en 2031.

Con sus misiones anteriores, China ya tiene algo de experiencia práctica en el aterrizaje suave de rover y la recuperación de muestras, pero queda mucho trabajo por hacer.

De acuerdo a Noticias espaciales, Los investigadores chinos se están dando de dos a tres años para finalizar las tecnologías antes de entrar en la fase de ingeniería. El módulo de aterrizaje recolectará muestras directamente, sin pasar por un rover, a diferencia de la misión occidental.

Lo que ganará al reducir la complejidad de las técnicas, lo perderá en la riqueza de las muestras tomadas. Pero la ambición aquí es demostrar que las tecnologías chinas son capaces de competir con las de Estados Unidos y Europa.

La presión será grande, ya que perder la ventana de 2028 requerirá de hecho un aplazamiento de la misión por dos años. Para comenzar, China planea probar técnicas de extracción de muestras en un asteroide en 2024.


Source: GNT – actualités by www.generation-nt.com.

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