China se mueve para unirse al CPTPP, pero no espere un pase rápido


El 16 de septiembre, China presentó formalmente una solicitud para adherirse al acuerdo comercial de Asociación Transpacífico Integral y Progresista (CPTPP). Esta no fue una noticia sorprendente, pero aún así fue una gran noticia. El CPTPP es el sobreviviente de la salida estadounidense de la Asociación Transpacífica original (TPP) a instancias del ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. La agrupación comercial reconfigurada mantuvo los ambiciosos objetivos de eliminación de aranceles y altos estándares de liberalización del comercio y las inversiones. Desde sus inicios, el proyecto TPP se ha anticipado a dar la bienvenida a nuevos miembros tanto para aumentar su peso económico y Difundir reglas de calidad para la integración económica. Se requiere la aceptación de las disciplinas vigentes del CPTPP por parte de todos los miembros potenciales.

China ha estado enviando señales de interés en unirse al acuerdo comercial durante un tiempo, y en la última reunión de la Cumbre de Cooperación Económica Asia-Pacífico, el presidente chino, Xi Jinping, anunció que China “Considere favorablemente unirse”CPTPP. La oferta formal de adhesión es un golpe magistral para la diplomacia china, incluso si el resultado esperado de la membresía está lejos de estar asegurado.

La entrada en CPTPP consolidaría el impulso de integración económica de China, a partir de su adhesión al acuerdo comercial de Asociación Económica Integral Regional (RCEP); su Iniciativa de la Franja y la Ruta patrocinada por el estado; y el Banco Asiático de Inversiones en Infraestructura, liderado por China. El CPTPP sería una pluma particularmente valiosa en el límite de China como campeón de la globalización económica. Revertiría la persistente narrativa del desacoplamiento económico, ya que China parecería más centralmente integrada a la economía mundial con un ambicioso acuerdo comercial en su haber, mientras que Estados Unidos mira de afuera hacia adentro, marginado del CPTPP por su propia voluntad.

Algunos observadores se sienten bien con las perspectivas de que China acceda al CPTPP. Ellos discutir que China está más cerca de los estándares del CPTPP de lo que generalmente se reconoce, que las flexibilidades incorporadas en el texto del acuerdo permitirán a China unirse incluso en áreas donde la reforma interna es difícil, y que los miembros existentes del CPTPP tienen un Interés fuerte en la profundización de las relaciones comerciales y de inversión con un gigante económico como China.

Sin embargo, tal optimismo puede estar fuera de lugar. Existe una gran brecha entre los estándares básicos del CPTPP y los compromisos vigentes de China en otros acuerdos comerciales. El CPTPP tiene capítulos sobre el trabajo y las empresas estatales que exigen la libertad de asociación, eliminan todas las formas de trabajo forzoso y establecen disciplinas sobre las actividades comerciales de las empresas públicas; RCEP no. Tanto el CPTPP como el RCEP contienen un capítulo sobre comercio electrónico, pero los compromisos asumidos son muy diferentes. No es solo que el disposiciones digitales del CPTPP ir más allá (por ejemplo, prohibir la divulgación forzosa del código fuente), pero que están sujetos a la solución de controversias entre las partes y no invocan exenciones de seguridad nacional autoevaluables.

Al evaluar la preparación de China para cumplir con el reglamento del CPTPP, la dirección de viaje es importante. Bajo Xi, China se ha alejado más del espíritu del CPTPP sobre la protección de los derechos laborales, la igualdad de condiciones para las empresas privadas y la libertad de flujo de datos. En cambio, la represión china de los uigures, la fuerte subvención de la industria de alta tecnología y sus estrictos requisitos de localización de datos bajo el nueva ley de seguridad de datos han sido motivo de preocupación para sus socios comerciales, incluidos muchos miembros del CPTPP. Debe tenerse en cuenta la escala. Vietnam, un miembro fundador del CPTPP con una fuerte presencia estatal en la economía, recibió varias exenciones para sus empresas estatales (SOE). Sin embargo, el gigantesco tamaño de China seguramente hará que muchos miembros del CPTPP desconfíen de extender flexibilidades similares. De hecho, países como Japón han estado trabajando con otros para endurecer las normas sobre subvenciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC) pensando en China. Parece poco probable una exención fácil para varias empresas estatales chinas.

Cabe señalar que 2021 no es 2001. Si China estuviera preparada para adoptar reformas económicas de gran alcance como lo hizo para ganar la entrada en la OMC, la membresía del CPTPP podría ser un catalizador para un cambio positivo tanto para China como para sus relaciones con socios comerciales. En ausencia de tal orientación estratégica hacia una mayor apertura de la economía, una oferta de CPTPP china exitosa negociada a través de amplias exenciones podría, en cambio, resultar en una dilución de los estándares del acuerdo. Es poco probable que muchas partes del CPTPP se inclinen a ver el debilitamiento de las reglas por las que lucharon arduamente por salvar, especialmente considerando que en el RCEP ya tienen una plataforma comercial alternativa para cosechar los beneficios de un mayor intercambio económico con China (seis países están actualmente miembros de ambos acuerdos). Convertir CPTPP en una versión ligeramente más estricta de RCEP sería una negligencia económica y estratégica.

La política también tendrá un gran peso en el resultado final. La adhesión al CPTPP debe superar un listón muy alto: el consentimiento unánime de todos los miembros activos. Ocho países han ratificado el CPTPP (tres signatarios aún no lo han hecho) y dependerá de ellos determinar si las negociaciones de adhesión de China reciben luz verde. Entre ellos, Canadá, Australia, y Japón han experimentado importantes tensiones recientes en sus relaciones con China, respectivamente, debido a la detención arbitraria de sus ciudadanos por parte de China, las discusiones sobre los orígenes de la pandemia COVID-19 y las intrusiones chinas en las aguas de las Islas Senkaku administradas por Japón. Las políticas de adhesión no parten de cero; serán influenciados por la coerción económica actual de China y la prioridad otorgada a la seguridad económica – con China en mente – por varios miembros del CPTTP.

Las conversaciones de adhesión también se verán influidas por la decisión de Taiwán de seguir los pasos de China y solicitar formalmente la entrada en el CPTPP. La brecha que hay que cerrar en el cumplimiento de los estándares CPTPP es mucho más estrecha para Taiwán, y su destreza en semiconductores constituye un caso atractivo para la membresía con el fin de fortalecer las cadenas de suministro. Pero en esta era de competencia entre grandes potencias, el modelo de adhesión a la OMC (con la entrada de China y Taiwán coreografiados en secuencia) probablemente no se mantendrá. La geopolítica ha descendido con toda su fuerza al CPTPP.

La confianza de China en buscar la membresía del CPTPP, a pesar de las dudas sobre su compromiso con una reforma de gran alcance y las tensiones recientes con miembros importantes del grupo comercial, dice mucho de la marginación estadounidense. En efecto, dependerá de las potencias medianas y pequeñas en el CPTPP mantener los estándares de comercio e inversión que a Estados Unidos le importan profundamente mientras consideran la candidatura de membresía china. Aquí es donde la maniobra diplomática china es más conmovedora: Estados Unidos se ha convertido en una sombra del centro de acción de la integración económica regional.

Al unirse a un mega acuerdo comercial, se debe prestar atención tanto a la letra pequeña como al subtexto. En otras palabras, la naturaleza de las obligaciones comerciales y de inversión y el clima de las relaciones políticas y diplomáticas cobran importancia. Ninguno de los dos apunta a un pase rápido para que China ingrese al CPTPP. Pero esto no significa que China se haya equivocado al hacer este movimiento.


Source: China moves to join the CPTPP, but don’t expect a fast pass by www.brookings.edu.

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