Científicos suecos revelan la sorprendente propiedad del meteorito


Las mediciones de los investigadores de Luleå con una cámara térmica muestran que Ryugu es un asteroide extremadamente poroso. Ahora la investigación debe repensarse. “Esto tiene consecuencias importantes para la ciencia”, dice Axel Hagermann de LTU.

Después de aterrizajes exitosos en Ryugu, Hayabusa-2 pasó por la Tierra en 2020. El satélite japonés lanzó una sonda con el polvo que se había recolectado.

La Universidad Tecnológica de Luleå fue responsable de la calibración de la cámara termográfica que estuvo presente durante los aterrizajes en Ryugu. Midió la inercia térmica del material en la superficie y los investigadores descubrieron que las piedras se enfriaban muy rápidamente. Demostró que la capa superficial de Ryugu tiene más en común con un material muy poroso de lo que uno podría haber pensado.

– Fue un descubrimiento inesperado. Sabíamos que los asteroides pueden ser porosos, pero no hasta este punto, y esto tiene consecuencias significativas para la ciencia, dice Axel Hagermann, profesor de ciencia atmosférica en la Universidad Tecnológica de Luleå, a Ny Teknik.

También participó en el trabajo con la cámara termográfica a bordo de la nave espacial que ha girado alrededor del asteroide.

El último estudio de investigadores de LTU se ha publicado en Astronomía de la naturaleza. Según sus cálculos, una porosidad comparable sería superior al 70 por ciento, lo que Axel Hagermann describe como “un material muy esponjoso”. Se encuentra una porosidad comparable de la piedra pómez, pero el profesor señala que la comparación es escasa en el sentido de que la piedra pómez tiene una resistencia mecánica mucho mayor que el material de Ryugu.

Las mediciones de calor de LTU indican que la ciencia debe repensar la relación entre el tipo más común de asteroide, el tipo C, y los meteoritos.

– Anteriormente creíamos que asteroides como Ryugu tienen una conexión con los meteoritos llamados condritas carbonáceas que encontramos en la Tierra, y que en sí mismos son muy frágiles. Pero nuestra conclusión es que el material de Ryugu es tan frágil que no sobreviviría a una entrada a la atmósfera. Esto significa que los meteoritos que encontramos en la Tierra no pueden ser del mismo material, dice.

– Necesitamos repensar y proponer nuevas ideas, ya que los asteroides son obviamente más diversificados y hay materiales en los asteroides que no podemos encontrar en la Tierra, dice Axel Hagermann.

“Bastante sorprendente”

Dice que la visita sorprendió en muchos sentidos. Entre otras cosas, Ryugu tiene la forma de un asteroide que debería girar mucho más rápido de lo que lo hace. Otra área es que Ryugu tiene materiales y cantos rodados con porosidad muy diferente mezclados. Esto significa que el cuerpo del planeta estaba en varias etapas de consolidación cuando fue destruido por una colisión.

Los asteroides consisten en restos de planetesimales, los primeros bloques de construcción que formaron el sistema solar. Las colisiones entre cuerpos más grandes han arrojado materiales que luego se atraen entre sí y forman los asteroides. Pueden describirse como montones de basura, con escombros de diferentes lugares.

– Cuando Ryugu se soltó, ese cuerpo debe haber comenzado a formar un material más denso en el núcleo, y el material que vemos en la superficie hoy se origina tanto en el interior como en el exterior. Vemos material en diferentes grados de consolidación, lo cual es bastante sorprendente. También podemos ver cuáles son las partes del manto de los cuerpos primitivos. Encontrar todo ese tipo de materiales en un cuerpo es bastante inusual, dice.

Axel Hagermann cree que ahora debemos repensar cómo exploramos los asteroides y darnos cuenta de que el tamaño no lo es todo cuando se trata de los abejorros que pueden amenazar la Tierra.

– Se habla mucho sobre la minería en asteroides, y debemos estar preparados para una amplia gama de materiales. También debemos pensar en cómo disipar los meteoritos que tienen estas propiedades para que no golpeen la tierra, dice Axel Hagermann.


Source: Nyteknik – Senaste nytt by www.nyteknik.se.

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