Cigüeñas olfateando prados recién cortados | Ciencia y vida


Las aves son tradicionalmente famosas por su vista y oído agudos; recuerde águilas, halcones y halcones, que ven a sus presas desde una gran altura; recuerda los búhos que escuchan al ratón bajo una espesa capa de nieve. Y también se creía tradicionalmente que el sentido del olfato en las aves es malo, no un ejemplo de un animal. Recientemente, sin embargo, ha comenzado a aparecer evidencia de que el sentido del olfato en las aves está más desarrollado de lo que imaginamos. Por ejemplo, una vez escribimos que algunas aves perciben el grado de parentesco por el olfato; para evitar cruces estrechamente relacionados, literalmente olfatean a una pareja potencial. Otro ejemplo son los petreles, que usan su nariz para navegar durante los vuelos largos.

Personal del Animal Behavior Institute Sociedad Max Planck escribir a Informes científicosque de la misma manera, con la ayuda de su olfato, las cigüeñas blancas encuentran prados en los que acaban de cortar la hierba. En realidad, se notó hace mucho tiempo, que las cigüeñas rápidamente se dirigen en masa a donde comienzan a cortar el césped. Pero podemos suponer que simplemente ven desde lejos lo que está sucediendo o escuchan el ruido de la tecnología. Sin embargo, después de años de observación de aves, los investigadores especularon que esto se debía a los volátiles olorosos que secreta la hierba cortada.

A favor del olfato, se dijo que al campo segado volaron cigüeñas, que se encontraban a una distancia de más de 600 metros (y algunas llegaron desde una distancia de 25 km). Por supuesto, no vieron este campo y no escucharon el equipo que trabajaba en él. Los investigadores también se aseguraron de que las cigüeñas no estuvieran recibiendo señales de otras aves que de alguna manera podrían haber aprendido sobre el corte. Al mismo tiempo, aquellas cigüeñas sobre las que soplaba el viento del campo fueron retiradas de su lugar y volaron hacia el campo segado. Si el viento soplaba del otro lado, las cigüeñas no volaban a ninguna parte.

Pero, ¿por qué las cigüeñas deberían siquiera buscar dónde cortan el césped? Se alimentan de caracoles, ranas y, en general, pequeños animales que viven en lugares húmedos – junto a lagos, ríos, estanques. Pero las mismas pequeñas criaturas amantes de la humedad también están presentes en los prados con hierba alta: debajo de la hierba, en el suelo, es lo suficientemente húmedo y fresco para ellos. Puede buscarlos allí, pero no es muy conveniente, pero si se corta el césped, puede encontrar rápida y fácilmente alimentos que aún no han tenido tiempo de esparcirse.

Por lo tanto, digamos, las cigüeñas no volarán a un campo que se cortó hace dos semanas: la hierba aún no está alta, esos vertebrados e invertebrados que estaban allí ya han desaparecido, pero no han aparecido otros nuevos. Pero si esparce hierba recién cortada en un campo así, las cigüeñas volarán, ya que los investigadores estaban convencidos de esto, después de haber establecido tal experimento. Evidentemente, los pájaros volaban con el olor de la hierba, aunque no tenían nada que hacer en el campo. Es posible que no solo las cigüeñas, sino otras aves también huela este olor; después de todo, a menudo se pueden ver buitres y milanos sobre los campos segados, que, como las cigüeñas, buscan aquí a sus presas.


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