Cinco decisiones clave en la cumbre mundial de vida silvestre

Los tiburones fueron la estrella de la cumbre CITES Panamá, que aprobó la protección de más de 50 especies.

Una cumbre mundial de vida silvestre que finaliza el viernes aprobó resoluciones para proteger a cientos de especies amenazadas, incluidos tiburones, reptiles, tortugas y árboles.

Estos son algunos aspectos destacados de la reunión de dos semanas de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) en Panamá.

1) Los tiburones roban el espectáculo

Ya no eran solo los villanos de las profundidades, estos antiguos depredadores eran las estrellas de la cumbre.

Los delegados de más de 180 países acordaron regular el comercio de 54 especies de las familias de tiburones réquiem y tiburones martillo.

Estas especies son las más cazadas por sus aletas de tiburón, vistas como un manjar en algunos países asiáticos, y su número ha sido diezmado, poniendo en riesgo todo el ecosistema marino.

Solo Japón se quejó de la resolución, argumentando que las restricciones al comercio del tiburón azul serían un golpe para el sustento de sus pescadores.

CITES también votó para restringir el comercio de rayas de pez guitarra y varias otras especies de rayas de agua dulce.

2) Ranas de cristal transparentes

La piel de estos anfibios nocturnos puede ser de color verde lima o tan translúcida que sus órganos son visibles a través de la piel.

Esto los ha convertido en mascotas codiciadas, y el intenso tráfico ha puesto a la especie en peligro crítico.

Una tortuga matamata se mide en un zoológico alemán
Una tortuga matamata se mide en un zoológico alemán.

CITES también colocó más de 160 especies de ranas de cristal, que se encuentran en varias selvas tropicales de América Central y del Sur, en su Apéndice II, que impone restricciones comerciales a las especies amenazadas.

La Unión Europea y Canadá retiraron anticipadamente sus reservas sobre la resolución, que fue adoptada por unanimidad.

3) Tortugas extrañas y maravillosas

CITES aprobó varios niveles de protección para unas 20 especies de tortugas de América y Asia.

Estos incluyen las llamativas tortugas matamata, con su apariencia prehistórica de escarabajo, que también se han convertido en mascotas muy buscadas y son cazadas por su carne y huevos.

Viven en las cuencas del Amazonas y del Orinoco, pero los científicos no saben cuántos hay.

Las tortugas de agua dulce se encuentran entre las especies más traficadas del mundo.

La tortuga mordedora de cocodrilo norteamericano de aspecto inusual también recibió protección comercial.

Los caimanes de hocico ancho nadan en Brasil, donde las poblaciones se han recuperado lo suficiente como para permitir que CITES alivie las restricciones comerciales.
Los caimanes de hocico ancho nadan en Brasil, donde las poblaciones se han recuperado lo suficiente como para permitir que CITES alivie las restricciones comerciales.

4) Se levantan las prohibiciones de cocodrilos

Brasil y Filipinas ahora podrán exportar cocodrilos criados en granjas, luego de que se levantara una prohibición comercial total.

Los delegados también permitieron la exportación de piel y carne del caimán de hocico ancho, que se encuentra en la naturaleza en la Amazonía brasileña y el Pantanal, así como en los humedales, ríos y lagos de los países vecinos.

“La población de estos animales es muy grande. Ha habido un gran éxito reproductivo”, dijo la investigadora Miryam Venegas-Anaya, experta en cocodrilos de la Universidad de Panamá.

En Filipinas, se levantó una restricción comercial sobre el cocodrilo de agua salada que vive principalmente en las islas de Mindanao y Palawan.

Sin embargo, los esfuerzos de Tailandia para levantar la prohibición de su cocodrilo siamés fueron rechazados.

5) Se mantiene la prohibición de marfil, sin suerte para los hipopótamos

Zimbabue y sus vecinos del sur de África han visto aumentar sus poblaciones de elefantes en los últimos años y han impulsado una campaña para reabrir el comercio de marfil que ha estado prohibido desde 1989.

Pilas de marfil y cuernos de rinoceronte arden en Kenia en la hoguera de marfil más grande del mundo en 2016
Montones de marfil y cuernos de rinoceronte arden en Kenia en la hoguera de marfil más grande del mundo en 2016.

Se permitieron ventas únicas en 1999 y 2008 a pesar de la feroz oposición.

Sin embargo, en el resto del continente la caza furtiva de marfil sigue diezmando las poblaciones de elefantes y la solicitud fue rechazada.

Los delegados también rechazaron una solicitud de Botswana, Namibia y Eswatini (anteriormente Suazilandia), para permitir la venta de cuerno de rinoceronte blanco del sur.

Mientras tanto, después de un feroz debate, los delegados rechazaron una solicitud de diez países de África occidental para prohibir el comercio de hipopótamos.

El comercio ilegal del hosco mamífero semiacuático, por su carne, colmillos de marfil, dientes y cráneo, aumentó después de que se prohibió el marfil de elefante.


Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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