‘Cincuenta especies de plantas pueden vivir fácilmente en un trozo de pavimento’

El espolón rojo, la celidonia y el nudo peludo, probablemente los pisas descuidadamente todos los días sin echarles un vistazo. ¿Malas hierbas? No, dice Nienke Beets, estudiante de doctorado en la Universidad de Leiden. Estas llamadas plantas de acera son extremadamente valiosas para las personas y la naturaleza. “Si piensas en este tipo de plantas urbanas, ves lo hermosas que son. Ya sea en primavera u otoño, siempre hay algo en flor “, dice Beets.

Una ciudad mas verde

Sin embargo, Beets no se trata solo de la belleza de las plantas. Las plantas de pavimento también juegan un papel importante en la ciudad: convierten el dióxido de carbono en oxígeno, proporcionan enfriamiento, retienen las partículas, aumentan la biodiversidad y mantienen el suelo aireado, para que el agua de lluvia se escurra más fácilmente. “Además, las plantas reducen el estrés y promueven el bienestar humano”. Sí, eso se aplica incluso a esas pequeñas plantas que llamamos malas hierbas. “Las plantas de la ciudad crecen por toda la ciudad. Sumado, eso es una gran superficie. Además, no se trata solo de plantas diminutas, algunas plantas de acera crecen hasta dos metros de altura ”. Estas plantas también proporcionan alimento y refugio a insectos y pequeños mamíferos.

“En última instancia, queremos que la ciudad sea más verde y mejor para las personas y la naturaleza”, dice Beets. Esto es especialmente importante con el clima cambiante y el aumento de las temperaturas en las ciudades. “Las ciudades tienen principalmente áreas demarcadas plantadas, como parques. Una buena forma de hacer que las ciudades sean más ecológicas es crear una red ecológica que esté entrelazada con la ciudad “.

Las plantas de acera pueden ser una parte importante de esto, piensa Beets. “Cuando hablamos de biodiversidad, la gente piensa rápidamente en bosques o en una selva tropical, pero cincuenta tipos de plantas de pavimento también viven en un trozo de pavimento”. Al menos, si esa flora urbana tiene la oportunidad de hacerlo. De momento, los ayuntamientos mantienen limpias las aceras con vapor, barredoras y quemadores, lo que no es bueno para las plantas. Por eso el biólogo de Leiden preferiría ver las cosas de otra manera. “Tan pronto como sepamos qué plantas de las aceras crecen en diferentes lugares de la ciudad, queremos darles a los municipios los consejos adecuados para que las plantas de la ciudad se conserven en la mayor medida posible”.

Plantas de acera como herramienta

Las plantas de acera tienen un talento oculto: sirven como medida de la actividad humana. En los lugares donde la gente camina o conduce con regularidad, las plantas sufren demasiado daño y no tienen la oportunidad de crecer. “De esta manera, las plantas de las aceras sirven como indicador de multitudes en diferentes partes de la ciudad”, explica Beets. “También puede aplicar algo como esto de manera específica, por ejemplo, en los estacionamientos”. Mediante el uso de baldosas abiertas especiales en las que las plantas de la acera pueden crecer fácilmente, el municipio puede medir fácilmente si un espacio de estacionamiento se está utilizando lo suficiente o no.

La flor azul-violeta del deslizador de campo de plantas de acera.

Biblioteca de fotos en línea

Dado que clasificar cada planta de acera en los Países Bajos es una tarea inmensa, Beets pide ayuda a los ciudadanos. La idea es que salgan con su tableta o teléfono y entren en las plantas de la ciudad que encuentren en un sitio web especial. “De hecho, solo tienes que salir por la puerta de tu casa para eso”, dice Beets. “Pero, por supuesto, también puedes ir a un lugar especial”. Ingresan las plantas que los científicos ciudadanos encuentran en el sitio web, junto con la fecha y la ubicación. Para darle a la planta el nombre correcto, Beets tiene un biblioteca de fotos en línea configurar. “Contiene fotos de 52 plantas comunes en las aceras, ordenadas por el color de las flores”.

Para las personas que tienen menos talento para identificar plantas o que tienen menos paciencia, existe un método alternativo: “Basta con tomar una foto de la planta y subirla al sitio web. La computadora reconocerá automáticamente la planta “. De esta manera, Beets espera crear una base de datos razonable que le dé una buena idea de qué plantas de acera crecen en las ciudades y pueblos y dónde están ubicadas exactamente.

Pensando en preguntas de investigación

Esta no es la primera vez que los ciudadanos impulsan la ciencia. Piense en el Conteo Nacional de Abejas y el Conteo de Aves del Jardín. Aunque el término ciencia ciudadana (también conocido como ciencia ciudadana) es relativamente nuevo, el fenómeno en sí existe desde hace algún tiempo. En el siglo XVII, por ejemplo, el comerciante de telas Antoni van Leeuwenhoek descubrió microorganismos con su microscopio casero.

Aún así, existe bastante escepticismo en torno a la ciencia ciudadana. “Algunos científicos dudan, porque los ciudadanos no son investigadores capacitados. Temen que los ciudadanos cometan demasiados errores ”, dice Beets. Aunque la bióloga de Leiden comprende este miedo, principalmente ve las ventajas de involucrar a los ciudadanos en la investigación. “No olvidemos que nosotros (los científicos, ed.) A veces cometemos errores durante la investigación. Por ejemplo, yo mismo no conozco todos los 1300 tipos de plantas de pavimento en los Países Bajos; a veces tengo que buscar plantas en una guía. Creo que cuando le das a los ciudadanos buenas herramientas para una investigación, son un socio invaluable ”.

En las encuestas ciudadanas, los científicos suelen utilizar a los participantes para recopilar o analizar datos. El biólogo de Leiden quiere abordar esto de otra manera. “Quiero involucrar activamente a los participantes en el proceso de investigación y permitirles que presenten nuevas preguntas de investigación que luego abordamos juntos”. Con este fin, Beets establecerá un grupo de enfoque en el futuro en el que hablará cara a cara con científicos ciudadanos interesados ​​sobre las preguntas que tengan. “Será un grupo selecto el que estará interesado en eso. Para la mayoría de los participantes, la investigación de plantas en la acera es una oportunidad para participar en la investigación científica de una manera accesible y conocer las plantas en su acera. Espero que los Países Bajos participantes pronto tengan más ojo y aprecio por la hermosa flora urbana “.

La flor del nudo peludo. Esta planta, una de las plantas de acera más comunes en los Países Bajos, debe su nombre al pelo de las ramas laterales y de la parte superior del tallo principal.


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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