Clima en el muelle, atribución en la ciencia del clima

En términos de clima, gran parte del mundo ha tenido un verano duro. A finales de junio, Estados Unidos y Canadá se vieron devastados por olas de calor con temperaturas récord; a mediados de julio, las fuertes lluvias locales en Alemania, Bélgica, los Países Bajos y Luxemburgo provocaron grandes inundaciones. Este último mató a más de 200 personas, al menos 180 de ellas en Alemania y algunas decenas en Bélgica.

¡Escuche la ciencia! Pero, ¿qué nos puede decir?

Mika Baumeister, vía Unsplash

Poco después, el último informe del IPCC (Panel Internacional de Cambio Climático), el panel climático de las Naciones Unidas que monitorea el calentamiento global y su impacto en nosotros. La tierra se está calentando, se debe a las emisiones de gases de efecto invernadero, el hielo en los polos se está derritiendo y el nivel del mar está subiendo, fue la conclusión preocupante pero no sorprendente.

Pero también ha quedado claro que el calentamiento conduce a cambios en el clima, y ​​los científicos del clima nunca antes habían escrito esto con tanta certeza. El aumento de las temperaturas traerá olas de calor cada vez más intensas, lluvias intensas más frecuentes, sequías más frecuentes y ciclones tropicales más severos, según el informe. ¿Los fenómenos meteorológicos extremos del verano pasado también se produjeron bajo la influencia del cambio climático?

Hitte

Para responder a este tipo de preguntas, ahora existe el Iniciativa de atribución meteorológica mundial, creado por un consorcio internacional de científicos del clima, incluidos varios del KNMI (Real Instituto Meteorológico de los Países Bajos).

Las olas de calor de junio en Estados Unidos y Canadá no habrían sido tan extremas con una probabilidad cercana a la certeza sin el calentamiento de los gases de efecto invernadero, escribió este grupo de trabajo en julio de este año. Los registros fueron mucho más allá de las mediciones históricas. En Lytton, Canadá, se tomó una temperatura de 49,6 grados centígrados, después de lo cual la aldea fue víctima de uno de los muchos incendios forestales en la región. Incluso en el mundo actual, que en promedio es 1,2 grados más cálido que antes de la revolución industrial, esto se considera un hecho poco común. Se estima que una ola de calor de este tipo se produce en promedio una vez cada mil años. Si no hubiera sido por el calentamiento, esa posibilidad habría sido al menos 150 veces menor, calcularon los científicos.

inundaciones

Antes de las inundaciones en Europa, la pregunta era más difícil de responder. El principal culpable de los enormes torrentes de lluvia que cayeron aquí fue Bernd, una zona de baja presión que no se movía, lo que obligaba a las nubes a verter toda su agua en la misma zona. Debido a que también había llovido mucho a principios de julio, el suelo estaba saturado y ya no podía absorber gran parte de esa humedad.

En los Países Bajos, esto condujo principalmente a grandes extensiones de agua, áreas de desbordamiento en las que el agua se desbordó y diques que apenas aguantaron. En partes de Limburgo, pero especialmente en Bélgica, Alemania y Luxemburgo, donde las diferencias de altura son mayores y muchas aldeas están ubicadas en estrechos valles montañosos, el agua ganó un poder sin precedentes y las cosas salieron mal. Allí, personas, automóviles y edificios fueron arrastrados por la corriente.

“El clima es errático y, en este caso, tanto el momento como la ubicación de las lluvias intensas y prolongadas resultaron ser particularmente malos”, dice Sjoukje Philip, científico climático del KNMI en De Bilt. Es imposible decir si las lluvias en julio hubieran sido tan fuertes sin el calentamiento global, concluyó junto con otros 38 científicos del clima de la región. Atribución del tiempo mundialgrupo de trabajo a finales de agosto en un voluminoso informe. Pero la posibilidad de tal cantidad de lluvia ha aumentado.

“Este fue un evento tan especial y local que fue difícil de modelar o comparar con otras lluvias”, dice Philip. “Por eso llegamos a grandes incertidumbres en nuestro estudio”. Al final, los científicos optaron por alejarse e investigar la probabilidad de lluvias comparables en el área entre los Países Bajos y la frontera norte de los Alpes. Dividieron el área de estudio en dieciséis regiones y concluyeron que, en las condiciones actuales, estas reciben tal cantidad de lluvia en promedio una vez cada cuatrocientos años. Sin el calentamiento, eso habría sido de 1,6 a 9 veces menos frecuente. La posibilidad es pequeña, la incertidumbre alta.

Inundaciones en Tilff, Bélgica, 16 de junio de 2021

Régine Fabri, CC-SA-4.0, a través de Wikimedia Commons

Tembloroso

Aarnout van Delden, investigadora meteorológica y climática del Instituto de Investigación Marina y Atmosférica de la Universidad de Utrecht, tiene algunas críticas sobre este tipo de ‘estudios de atribución’, en los que se calcula la influencia del cambio climático en la probabilidad de ciertos eventos.

Este tipo de estudios se rigen por las estadísticas, dice. “Pero no se puede demostrar mucho con las estadísticas, especialmente cuando se trata de eventos raros”. Las empresas de estadísticas con expectativas futuras de modelos es bastante tembloroso, dice Van Delden. “Estos modelos en sí mismos no son perfectos, especialmente cuando se trata de pronosticar lluvia y nubes”.

El problema es que para imitar correctamente la lluvia, se necesitan modelos detallados a escala fina. Sin embargo, esto no le permite mirar hacia el futuro, como lo haría con los modelos climáticos. Van Delden: “Para los modelos meteorológicos es un máximo de diez días, para los modelos climáticos al menos hasta el año 2100. Eso simplemente requiere demasiado tiempo de computación”. Por esta razón, los investigadores utilizan una resolución más baja para calcular en modelos climáticos, pero eso en realidad los hace inadecuados para este tipo de cálculo.

La gente quiere números

Casi nunca se puede decir que el clima que experimentamos es causado por el cambio climático, coincide Philip. Pero la gente quiere saber qué tan probable es que ciertas condiciones climáticas ocurran con más frecuencia, para prepararse si es necesario. “Quieren números y les damos. Pero con un ancho de banda, no lo hacemos más preciso de lo que creemos. Y la incertidumbre en los resultados es tan importante en nuestros estudios como los resultados mismos “.

Enfatizó que las lluvias extremas de este verano estaban al borde de lo que podían manejar las estadísticas. Atribución del tiempo mundialconsorcio en sí. Aunque esta vez los investigadores usaron modelos a escala fina por primera vez, y debido a la rareza del evento, observaron un área más grande.

Llovió una y otra vez …

Alambres de marco, Unsplash

Método

Partimos de las observaciones de nuestros estudios de atribución, explica Philip. Para sacar conclusiones de ellos, debe comprender cómo surgieron. Los modelos de computadora ayudan con esto, calculan la interacción entre los mecanismos conocidos y las leyes físicas, aunque en una versión simplificada. “Las estadísticas son entonces una herramienta para ver en qué medida se corresponden las observaciones y los modelos”.

No se utilizan modelos que no reflejan las observaciones actuales. Se asigna una ponderación a los otros modelos, dependiendo de la incertidumbre en los resultados del modelo. En última instancia, las incertidumbres en los modelos y en los datos juntos determinan los márgenes en los resultados. Philip: “También comprobamos si los modelos concuerdan hasta cierto punto. Si es así, entonces tenemos confianza; de lo contrario, agregamos una ‘incertidumbre del modelo’ a los resultados “. De esta forma, el consorcio espera mostrar qué conexiones son realmente claras y cuáles no.

“A veces, el resultado es que es casi seguro que un fenómeno meteorológico excepcional no está relacionado con el cambio climático”, enfatiza Philip. Este fue el caso, por ejemplo, de la escasez de agua en Brasil en 2015, que parecía ser causada por un aumento en la población y el consumo de agua, y con la sequía de 2016 en Somalia, que probablemente estuvo relacionada con variaciones naturales que habrían ocurrido. sin cambio climático.

Circulatiedynamiek

Aún así, es mejor elegir un ángulo diferente, piensa Van Delden. Argumenta a favor de volver a centrar la atención en la física detrás del clima, como la dinámica de los patrones de circulación del aire. ¿Cómo se ve afectado por el aumento de temperatura? Aprendemos más de esto que de las estadísticas con modelos, argumentó en una carta el pasado mes de mayo. conferencia para la Red Alemana de Investigación ClimXtreme, porque nos ayuda a comprender mejor los mecanismos que determinan el clima.

Van Delden: “Durante las lluvias extremas de julio, tuvimos una situación muy especial, en la que un ciclón con un núcleo muy frío permaneció sobre Alemania. Esto provocó un flujo constante de aire húmedo desde el Mar Báltico hasta las Ardenas y Eiffel, donde las nubes chocaron con las colinas y llovieron. Eso siguió y siguió y siguió. Lo hemos visto antes. Por ejemplo, en el año 2002, Praga se inundó de la misma manera, luego el agua llegó al segundo y tercer piso de las casas. Tales ciclones, pozos fríos, están desconectados del llamado vórtice polar, el flujo de aire frío alrededor del polo norte. Por lo tanto, si eso ocurre con más frecuencia es mucho más importante para este tipo de inundaciones que cuánta lluvia cae más que antes. Pero hay poco conocimiento al respecto “.

Al final, ambos son necesarios, responde Philip. “Si quiere hacer una política para limitar las consecuencias de las inundaciones, realmente no importa cuál sea la situación meteorológica. Entonces solo quieres saber qué tan grande es la probabilidad de tanta agua “.


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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