Cohetes contra estadounidenses: Irak arresta a 13 combatientes pro-iraníes

Trece combatientes de una facción iraquí pro Irán fueron arrestados en la noche de jueves a viernes por antiterrorismo por disparar cohetes contra los intereses estadounidenses, el primero desde que este tipo de ataque no se detuvo en ocho meses, dijeron las autoridades a la AFP.

Una fuente del gobierno y dos funcionarios de seguridad dijeron que los 13 hombres fueron arrestados en un vecindario al sur de Bagdad en posesión de varias plataformas de lanzamiento de cohetes.

Agregaron que pertenecían a las brigadas de Hezbolá, la facción más radical pro-Irán del país, que Washington acusa regularmente de estar detrás de los ataques con cohetes contra sus soldados y diplomáticos en Irak.

Al menos 33 ataques han atacado a soldados o diplomáticos estadounidenses en Irak desde octubre de 2019, incluidos seis en las últimas dos semanas.

Un puñado de ellos han sido reclamados por pequeños grupos oscuros, falsas narices de las facciones armadas pro-Irán según los expertos.

Como una señal de que la situación es preocupante en los lugares más altos, el Primer Ministro Moustafa al-Kazimi recientemente dedicó un Consejo de Seguridad (Consejo de Ministros) reducido a esta cuestión de cohetes, prometiendo responsabilizar a los perpetradores.

Durante la noche del jueves al viernes, fueron las unidades de élite antiterroristas, las mejor equipadas del país y las mejor capacitadas porque fueron creadas por los estadounidenses después de la invasión de 2003, quienes intervinieron. Solo se envían para las operaciones más delicadas.

Esta nueva firmeza coincide con el lanzamiento el 11 de junio de un “diálogo estratégico” que supuestamente redefinirá la cooperación entre Bagdad y Washington, pero que según los expertos no esperan grandes resultados.

Los soldados estadounidenses, que sumaron 5.200 el año pasado antes de que cientos de ellos fueran retirados debido a los cohetes y el nuevo coronavirus, se enfrentan a una decisión de expulsión aprobada por el parlamento iraquí pero nunca implementaron la aplicación del gobierno.

– “Fuerzas de ocupación” –

Las tensiones entre Washington y Teherán, enemigos jurados que compiten por la influencia en Irak, se han intensificado en los últimos meses. Y el asesinato a principios de enero del general iraní Qassem Soleimani y su teniente iraquí en Bagdad casi dio lugar a un conflicto abierto.

Desde entonces, Irak adoptó un nuevo gobierno, que pasa a ser más pro-estadounidense, y los disparos de cohetes, que han matado a tres estadounidenses y un británico en los últimos meses, han experimentado una pausa antes de reanudarse.

Las brigadas de Hezbolá son parte de Hachd al-Chaabi, una coalición de paramilitares pro-Irán ahora integrados en las fuerzas de seguridad iraquíes.

El Hashd, que luchó contra el grupo del Estado Islámico (EI) junto con las tropas iraquíes y la coalición liderada por Washington, se ha convertido en un elemento básico en el país, con decenas de miles de combatientes e incluso el segundo bloque parlamentario.

El Hachd afirma que no tiene conexión con el lanzamiento de cohetes.

Por su parte, las brigadas de Hezbolá elogiaron, sin reclamarlo, los tiroteos mortales contra soldados estadounidenses y británicos, denunciando “las fuerzas de ocupación”.

El número y el nivel de entrenamiento de sus combatientes convierten a las brigadas de Hezbollah, para el especialista Michael Knights, en “la tercera fuerza del ‘eje de resistencia’ iraní en Oriente Medio, detrás de la Guardia Revolucionaria iraní y el Hezbollah libanés”, cuyo nombre comparte pero al que no está vinculado desde un punto de vista organizacional.