Comida para el alma y las historias que cuenta sobre América

¿Qué podemos aprender sobre nuestra historia y sobre nosotros mismos con solo dar un mordisco?

A menudo me escuchas en este programa, o lees en mis escritos, cómo creo que la identidad está en todo. En ninguna parte esto es más evidente que con la comida. Asociamos nuestras cocinas favoritas con las personas que las cocinaron originalmente. Las etnias y nacionalidades son parte de nuestro vocabulario diario debido a lo que comemos.

Debido a que la comida y la identidad están entrelazadas, en esta nación y en todas las demás, las cosas inevitablemente se complican. Está a punto de ser el Día de Acción de Gracias, una de las fiestas estadounidenses más celebradas, y una cuya historia de origen comúnmente contada es un cuento de hadas eurocéntrico. Es incómodo pensar en la guerra y el genocidio mientras muerdes el pastel de camote de tu abuela, o mientras saboreas esa piel salada y ahumada que se cae de tu muslo de pavo. Así como el legado de la esclavitud sigue vivo en nuestros cuerpos, nuestras leyes y nuestras prácticas culturales, también va directamente a nuestro estómago. Muchos de los artículos que vemos en nuestras mesas de Acción de Gracias, muchos de los cuales reconozco como “comida para el alma”, pueden enseñarnos mucho sobre Estados Unidos y sobre nosotros mismos como estadounidenses.

Pensar en todo esto me animó a acercarme a la poeta, erudita y autora Caroline Randall Williams. Hace seis años, Caroline escribió un libro de cocina, Amor de comida para el alma, con su madre Alice Randall, ella misma una célebre autora y la primera mujer negra en ser coautora de un éxito nacional número uno. Es posible que también hayas leído el libro de Caroline. artículo de opinión para el New York Times en el verano de 2020. En él, abordó la existencia continua de monumentos en honor a los soldados confederados con la línea de apertura viral, “Tengo la piel del color de una violación”.

En este episodio, discutimos no solo algunas de las muy buenas recetas de ese libro, sino también cómo la “comida reconfortante” sureña se ha convertido en cocina de todos los días, a veces en detrimento nuestro. ¿Cómo interpretamos las tradiciones culinarias afroamericanas en los tiempos modernos y en qué nos equivocamos?

A continuación se muestra un extracto editado de nuestra conversación. Por supuesto, encontrará mucho más en el podcast completo, así que suscríbase a Conversaciones Vox sobre Podcasts de Apple, Podcasts de Google, Spotify, Grapadora, o donde sea que escuches podcasts.

Jamil Smith

¿Cómo llegaste a identificarte o conectarte con la comida tan íntimamente?

Caroline Williams

Estoy indeciso acerca de cómo responder a esta pregunta porque no puedo entender si se supone que debo honrar a los antepasados ​​oa mi madre viva en la respuesta.

Jamil Smith

Honra la verdad, eso es todo.

Caroline Williams

Puedo decir a grandes rasgos que llegué a mi relación con la comida a través de las mujeres de mi familia. Las dos cosas que me vinieron a la mente fueron la cocina de mi abuela Joan, pero también las fotos de mi mamá dándome de comer cuando era bebé, y los primeros recuerdos de ella haciendo todo tipo de elaborados brebajes para tratar de hacerme feliz cuando era su bebé. muchacha.

Entonces, la comida como una forma de comunicar el amor siempre ha sido fundamental para eso, supongo. Y siempre ha sido parte de nuestras historias familiares. Mi primera oración completa fue: “Mami, ¿alcachofa, por favor?” Lo cual, no lo sé. Eso dice tantas cosas sobre mí. Mi primera oración fue sobre comida, y fue sobre comida extraña, y fue cortés, pero también exigente.

Jamil Smith

Yo diría que encaja. Has pedido una alcachofa exactamente una vez más que yo.

¿Cómo hablas de comida con tu madre?

Caroline Williams

Bueno, esa pregunta tiene muchas capas en estos días, porque escribimos un libro completo juntos. Coescribir un libro es complicado en todas las circunstancias, y escribir uno con tu madre agrega una capa adicional de complicación, sin duda, pero también una capa de conocimiento y amor. Entonces, cuando mamá y yo hablamos sobre comida, realmente estamos hablando de historia familiar. Estamos hablando de duras verdades. Estamos hablando de recuerdos compartidos. Estamos hablando de aprender unos de otros y de nuestros antepasados ​​a través de la comida, a través de las recetas, ¿verdad?

Y creo que estamos hablando de cómo colaboramos. Mamá y yo no cocinamos juntas tan a menudo. Cocinamos el uno para el otro a menudo, pero no juntos a menudo porque cocinamos de manera muy diferente. Por ejemplo, soy una chica que “limpia sola mientras cocino”, y mamá es un genio científico loco que hace todas las cosas y luego inspeccionamos el paisaje de la cocina. Y luego respire hondo y límpielo. Sabes, aprenden mucho el uno del otro.

Entonces, ¿cómo hablamos de comida? La respuesta es que la comida está en todo para nosotros. Está en nuestra historia. Está en cómo nos sentamos. Está en cómo nos reunimos. Está en cómo escribimos, lo que queremos escribir, nuestras preocupaciones políticas, nuestras obsesiones creativas. La comida cuenta historias, y la comida se trata de supervivencia y alegría negra, para mí. Y también lo es todo lo demás que hago.

Caroline Randall Williams sonriendo y sosteniendo una copia de su libro de cocina “Soul Food Love”.
La autora Caroline Randall Williams asiste a la 47a ceremonia de los NAACP Image Awards en el Centro de Conferencias de Pasadena en California en 2016.
Michael Tullberg / Getty Images

Jamil Smith

También parece ser un método de comunicación. Y al ser escritores, estamos acostumbrados a comunicarnos de determinadas formas.

Creo que ciertamente, nuestros antepasados ​​y nuestros mayores se comunicaron con nosotros a través de la comida. Recuerdo, ya sabes, pensar en Acción de Gracias y pensar en los macarrones con queso de mi abuela con la piel encima, por así decirlo.

Y honestamente, porque crecí como pescatariana, ella hizo un esfuerzo especial para hacer una pequeña guarnición para mí y mi madre mientras cocinaba para todos los demás. Y eso, para mí, comunicaba cariño y amor. Eso, para mí, también es el alimento del alma que recuerdo, el alimento que literalmente alimentó mi alma.

¿Qué es la comida del alma para ti? ¿Y cómo llegamos a llamarlo así?

Caroline Williams

Entonces esta es una pregunta en evolución para mí. Creo que tradicionalmente lo que he dicho es, para mí, la comida del alma es comida que se prepara con amor, para mostrar ese amor a la gente que le das la bienvenida a tu mesa. A grandes rasgos, eso es lo que la comida del alma es para mí, es comida que sirve al cuerpo y al alma de las personas que amas.

Y creo que utilizo esa definición debido a la carga y el desafío del libro de cocina que mamá y yo escribimos juntas que realmente fue para tratar de recuperar las narrativas de la salud y la preservación del cuerpo a través de la comida en la historia de Black. Y entonces quería alejarme de esta noción de que toda nuestra comida no es saludable, o que el alcance de nuestra comida se limita a la comida de celebración que tradicionalmente, en el panorama general, se llama comida para el alma.

Y empiezo esa pregunta con – lo he dicho tradicionalmente, porque creo que a medida que envejezco y evoluciono, me enamoro como si volviera a ser negro todos los días. Como si estuviera enamorado de eso. Estoy enamorado de nuestras historias. Estoy enamorado del regalo de esto, de ser coloreado en Estados Unidos, junto con el desafío. Creo que también es valioso hacer las listas tradicionales de lo que es la comida para el alma: la col berza, el ñame confitado, el pollo frito, el pan de maíz, el pan de mono. El Hoppin ‘John, los cachorros silenciosos, los peces.

Jamil Smith

(risas) Correcto.

Caroline Williams

Ya sabes, los espaguetis. (risas)

Jamil Smith

Mm-hmm.

Caroline Williams

Todas esas cosas, los macarrones con queso, la lista de verdaderas cosas reconfortantes que pusieron en la mesa de tu abuela. Es valioso nombrar esas cosas, como una iteración de comida para el alma, porque evoca tantos recuerdos compartidos para todos nosotros, y eso crea una comunidad.

Pero hay un desafío ahí. Quieres nombrar las cosas que obviamente son familiares para el grupo, pero también siento la responsabilidad y el deseo de ampliar la definición. Porque cuando cocino un pescado, eso es comida para el alma para mí. Porque sé que eso fue lo que hizo mi abuelo. Atrapaba pargos rojos en Alabama y los horneaba en papel de aluminio, y eso era lo que más le gustaba, y eso para mí es comida para el alma entonces. ¿Derecha? Es comida limpia y sencilla que es comida para el alma, porque cuenta una historia afroamericana que me hace sentir amada y conectada con mis antepasados.

Jamil Smith

Creo que la comida reconfortante y la comida para el alma se equiparan bastante. Y el alimento del alma, como dijiste, presentado en la mente como un cierto conjunto de imágenes. Ya sabes, el pollo frito y muchas cosas, francamente, que no son saludables para nosotros.

No sé si igualar los dos siempre es apropiado. ¿Ves alguna diferencia? Y si es así, ¿por qué cree que podría ser significativo?

Caroline Williams

Bueno, creo que lo que es reconfortante y lo que sirve al propósito que sirve la comida para el alma no siempre es lo mismo. ¿Derecha? Como si me reconfortara un plato caliente de puré de papas, o un montón de macarrones con queso o verduras o lo que sea, en un plato en el que puedo sumergirme interminablemente. Pero eso también es una versión de comida para el alma.

Pero, de nuevo, esta cuestión del propósito más allá de la estética. Eso es algo en lo que pienso mucho también con el blues. Como el sonido del blues frente a la sensación. Eso es lo que siento por la comida para el alma.

Es como si el blues tuviera un sonido. La música de antaño tenía su propio sonido, y luego evolucionó hacia el blues primitivo temprano, el country blues. Luego obtienes el blues con las guitarras eléctricas y todos los diferentes sonidos que surgieron en los años 50 y 60 con el blues. John Lee Hooker suena muy diferente a Lead Belly, ¿verdad? Sigue siendo todo el blues, pero existe esta evolución.

Y para mí, el blues es el sonido del sufrimiento de los afroamericanos convertido en arte popular para calmar a la gente que sufría en el sur. ¿Derecha? Y ese sonido puede cambiar, pero el espíritu detrás del sonido … para mí, ese es el espíritu del blues.

Entonces, el espíritu de la comida del alma son los sabores que ayudan a la gente negra a sobrevivir. Y sobrevives siendo consolado, pero también sobrevives estando bien. Entonces esa es la pregunta, ¿pueden este pescado al horno y estas verduras veganas picantes, pueden ser comida para el alma? ¿Porque me mantiene bien y también se relaciona con mi historial alimentario? Eso espero. Me refiero a que así sea.

Creo que hay una cuestión de consuelo y bienestar saludable versus autocalmarse y automedicarse, y todas esas partes también. No puedo darte respuestas simples a estas preguntas.

Jamil Smith

No quiero respuestas simples.

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Source: Vox – All by www.vox.com.

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