Cómo dar efectivo a familias pobres también puede salvar árboles en Indonesia

El año pasado marcó el tercero
año consecutivo en que la sombría tasa de deforestación de Indonesia se ha desacelerado
paso. Una razón para el cambio puede ser la lucha contra la pobreza del país.
programa. Esa iniciativa está asociada con Una reducción del 30 por ciento en la pérdida de cobertura arbórea en las aldeas, los investigadores informan 12 de junio en Avances científicos.

En 2007, Indonesia comenzó a aplicar gradualmente
en un programa que da dinero a sus residentes más pobres bajo ciertas condiciones,
como exigir que las personas mantengan a los niños en la escuela o que reciban atención médica regular. Llamado
transferencias condicionadas de efectivo o TMC, estos programas de asistencia social están diseñados
para reducir la desigualdad y romper el ciclo de la pobreza. Ya se usan en docenas
de países de todo el mundo. En Indonesia, el programa ha proporcionado suficientes alimentos y
medicina para reducir sustancialmente los graves problemas de crecimiento entre los niños.

Pero los programas de TMC no
Generalmente se consideran los efectos sobre el medio ambiente. De hecho, el alivio de la pobreza y
La protección del medio ambiente a menudo se ve como objetivos conflictivos, dice Paul
Ferraro, economista y científico del comportamiento de la Universidad Johns Hopkins.

Eso es porque económico
el crecimiento puede correlacionarse con la degradación ambiental, al tiempo que protege la
El medio ambiente a veces se correlaciona con una mayor pobreza. Sin embargo, esos
las correlaciones no prueban causa y efecto. Lo único estudio previo
el análisis de causalidad, basado en un área en México que había instituido TMC, apoyó
La vista tradicional. Allí, a medida que las personas obtuvieron más dinero, algunos de ellos pueden tener
Ferraro dice que hay más tierras despejadas para el ganado que se cría para la carne.

Tales programas no tienen que
Sin embargo, afecta negativamente el medio ambiente. Ferraro y Rhita Simorangkir, un
microeconomista aplicado en la Universidad Nacional de Singapur, quería ver
si el programa de alivio de la pobreza de Indonesia estaba afectando la deforestación. Indonesia
tiene la tercera área de bosque tropical más grande del mundo y una de las
tasas de deforestación más altas, especialmente de bosques primarios, sin perturbaciones,
bosques tropicales maduros que son importantes para la biodiversidad
y almacenamiento de carbono,
entre otros beneficios (SN: 6/9/20; SN:
17/7/19
)

Uno de los principales impulsores de la deforestación en Kalimantan (se muestra) en la parte indonesia de la isla de Borneo es la limpieza de tierras para plantaciones de aceite de palma. Pero la deforestación en Kalimantan se ha desacelerado en los últimos años.Mahastra Wibisono

Ferraro y Simorangkir analizados
Datos satelitales que muestran la pérdida anual de bosques de 2008 a 2012, incluso durante el período de Indonesia.
Introducción gradual del programa contra la pobreza: en 7.468 aldeas boscosas en 15
provincias y múltiples islas. El dúo separó los efectos del programa CCT.
sobre la pérdida de bosques por otros factores, como el clima y los cambios macroeconómicos, que
también estaban afectando la pérdida de bosques. Con eso, “vemos que el programa es
asociado con una reducción del 30 por ciento en la deforestación ”, dice Ferraro. “Y
la mitad o más [of that reduction] proviene de bosques primarios “.

Si mejora una familia o un
la suerte de la aldea también significa proteger el medio ambiente, sería un
“Gran ganar-ganar: puedes resolver dos problemas a la vez”, dice Jonah Busch, un
economista ambiental del Earth Innovation Institute en San Francisco, quien
no participó en el nuevo estudio. Ferraro y Simorangkir presentan “bien
evidencia “de que, al menos en las aldeas rurales de Indonesia, dar a las personas un
la mano amiga los ayuda a cortar menos árboles, dice Busch.

Eso es probable porque el
los pobres rurales están usando el dinero como pólizas de seguro improvisadas contra
clima inclemente, dice Ferraro. Por lo general, si las lluvias se retrasan, las personas pueden
aclara la tierra para plantar más arroz para complementar sus cosechas, dice. Con el
TMC, los individuos pueden usar el dinero para complementar sus cosechas
en lugar.

Si esta investigación
se traduce en otra parte es una incógnita. “Esto está mucho más cerca de la primera palabra
que la última palabra sobre el tema “, dice Busch. “Espero que veamos más de esto
tipo de investigación “. A diferencia del estudio de México que encontró una mayor deforestación
con riqueza, este muestra menos, dice, y “es totalmente posible que eso sea
el caso en ambos lugares “. Desafortunadamente, ninguno sugiere lo que podría pasar en
el Congo o en otro lugar, dice, porque hay demasiados factores locales.

Ferraro y Simorangkir
sugieren que sus resultados pueden transferirse a otras partes de Asia, debido a los puntos en común
como la importancia del cultivo de arroz y el acceso al mercado. E independientemente de
transferibilidad, el estudio muestra que lo que es bueno para las personas también puede ser bueno
para el medio ambiente, dice Ferraro. Incluso si este programa no redujera la pobreza,
él dice, “el valor de la deforestación evitada solo para el dióxido de carbono
las emisiones solas son más que los costos del programa “.

La gente suele pensar en
La protección del medio ambiente como un objetivo moral, más que económico.
objetivo, dice Ferraro. “Pero solo en economía, esta intervención haría
sentido.”