Cómo el cambio climático puede moldear el mundo en los siglos venideros

Es difícil imaginar cómo sería la Tierra en 2500. Pero una colaboración entre la ciencia y el arte ofrece una ventana inquietante sobre cómo el cambio climático en curso podría transformar un terreno ahora familiar en paisajes extraterrestres durante los próximos siglos.

Estas visualizaciones – de las granjas del medio oeste de EE. UU. Superadas por plantas subtropicales, de una selva amazónica seca, de un calor extremo que hornea el subcontinente indio – enfatizan por qué los investigadores deben impulsar las proyecciones climáticas mucho más allá del punto de referencia habitual de 2100, afirman el científico social ambiental Christopher Lyon y sus colegas 24 de septiembre en Biología del cambio global.

Han pasado cincuenta años desde las primeras proyecciones climáticas, que establecieron ese objetivo distante en 2100, dice Lyon, de la Universidad McGill en Montreal. Pero esa fecha ya no está tan lejana, y los efectos de las emisiones de gases de efecto invernadero emitidos en el pasado y el presente perdurarán durante siglos (SN: 9/8/21).

Para visualizar cómo se vería ese mundo futuro, los investigadores consideraron tres posibles trayectorias climáticas: emisiones bajas, moderadas y altas, como se utilizó en informes anteriores del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas, y proyectaron cambios hasta 2500 (SN: 7/1/20). El equipo se centró particularmente en los impactos en la civilización: estrés por calor, cultivos defectuosos y cambios en el uso de la tierra y la vegetación (SN: 13/03/17).

Para todos menos el escenario de emisiones más bajas, que está aproximadamente en línea con la limitación del calentamiento global a “muy por debajo” de 2 grados Celsius en relación con la época preindustrial según lo aprobado por el Acuerdo de París de 2015, la temperatura global promedio continúa aumentando hasta 2500, el equipo fundar (SN: 12/12/15). Para el escenario de mayores emisiones, las temperaturas aumentan en alrededor de 2,2 grados C para 2100 y alrededor de 4,6 grados C para 2500. Eso da como resultado una “reestructuración importante de los biomas del mundo”, dicen los investigadores: pérdida de la mayor parte de la selva amazónica, hacia los polos. cambios en los cultivos y temperaturas no habitables en los trópicos.

Luego, el equipo colaboró ​​con James McKay, un artista y comunicador científico de la Universidad de Leeds en Inglaterra, para dar vida a los datos. Basado en las proyecciones del estudio, McKay creó una serie de pinturas detalladas que representan diferentes paisajes globales ahora y en 2500.

El equipo no llegó a intentar especular sobre tecnologías o ciudades futuras para mantener las pinturas basadas más en el realismo que en la ciencia ficción, dice Lyon. “Pero queríamos mostrar cosas que la gente reconocería: drones, robótica, plantas híbridas”. En una pintura de la India en 2500, una persona usa un traje y un casco sellados, un tipo de prenda que las personas en algunos entornos de mucho calor podrían usar hoy en día, dice.

El objetivo de estas imágenes es ayudar a las personas a visualizar el futuro de tal manera que se sienta más urgente, real y cercano, y, quizás, ofrecer un poco de esperanza de que los humanos aún puedan adaptarse. “Si estamos cambiando a escala planetaria, debemos pensar en este problema como una civilización planetaria”, dice Lyon. “Queríamos mostrar que, a pesar del clima al que se ha mudado la gente, la gente ha descubierto formas de existir en el clima”.


2000 frente a 2500

Las altas emisiones de gases de efecto invernadero podrían aumentar las temperaturas globales promedio en aproximadamente 4,6 grados Celsius en relación con la época preindustrial. Como resultado, el calor extremo en India podría alterar drásticamente la forma en que los humanos viven en el medio ambiente. Los agricultores y pastores, que se muestran en 2000 en la pintura de la izquierda, pueden requerir ropa protectora, como un traje de enfriamiento y un casco, para trabajar al aire libre para las 2500, como se muestra en la pintura de la derecha.

pintura de una escena de la India en 2000pintura futurista de la India en 2500

Si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen siendo altas, las granjas del “granero” del Medio Oeste de EE. UU., Como se ve a continuación en 2000 en la pintura de la izquierda, podrían transformarse en regiones agroforestales subtropicales para el 2500, dicen los investigadores. La región podría estar salpicada de algunas versiones de palmas de aceite y suculentas, como se ve en la pintura de la derecha, y depender de dispositivos de riego y captura de agua para contrarrestar el calor extremo del verano.

pintura de un campo en Kansas en 2000pintura futurista de Kansas en 2500

Todos: James McKay (CC-BY-ND)


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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