Cómo el dolor enciende la inflamación | Ciencia y vida


El sistema nervioso y el sistema inmunológico se comunican estrechamente entre sí: la inmunidad afecta el funcionamiento de las neuronas individuales y el cerebro en su conjunto, y el sistema nervioso envía señales al sistema inmunológico sobre cómo se siente el cuerpo y qué se debe hacer al respecto. A veces, las señales del sistema nervioso pueden empujar al sistema inmunológico a acciones irrazonables.

Ya hemos escrito sobre cómo el estrés crónico estimula la inflamación. La inflamación en sí es una respuesta de defensa que ayuda al sistema inmunológico a hacer frente a la infección o las células enfermas dentro de nosotros. Pero la respuesta inflamatoria daña los tejidos sanos hasta cierto punto. Y si la inflamación se prolonga o comienza de cero, entonces todo puede terminar con algún tipo de enfermedad crónica. Se sabe que la inflamación lenta acompaña a la diabetes, la aterosclerosis, la enfermedad de Alzheimer y muchas otras enfermedades.

Pero, ¿qué significa que el sistema nervioso envía una señal al sistema inmunológico? Las proteínas especiales son muy a menudo la señal, y en un artículo reciente en PNAS describió una de esas proteínas llamada HMGB1. Se sabía que era sintetizado por células inmunitarias y que estimulaba la inflamación. Pero HMGB1 está presente no solo en el sistema inmunológico, sino en general en casi todas las células de nuestro cuerpo. El Instituto de Investigación Médica Feinstein sugirió que otras células podrían desencadenar una respuesta inflamatoria usando HMGB1.

Los experimentos se llevaron a cabo con ratones modificados genéticamente en los que a las neuronas del dolor se les suministró una proteína fotosensible que responde a la luz azul. Cuando las neuronas fueron irradiadas con luz azul, comenzaron a enviar impulsos nerviosos y simultáneamente liberaron la proteína HMGB1 de sí mismas. Además, si fueron estimulados con luz durante solo media hora, entonces la proteína HMGB1 se liberó de ellos luego de varias horas.

Las neuronas del dolor son las primeras en sentir rasguños, cortes, en general, una variedad de lesiones; además, también sienten cuando algo va mal por dentro, y luego tenemos dolor en los intestinos, o, por ejemplo, en los músculos. Por lo tanto, es bastante natural que puedan activar la defensa inmunológica (y la inflamación, recordamos, sigue siendo una de las reacciones defensivas del sistema inmunológico).

Por otro lado, cuando el gen que codifica HMGB1 se desactivó en ratones, cuando uno de los nervios resultó dañado en tales ratones, la inflamación se desarrolló mucho más débil; sin HMGB1, el nervio no podría indicarle al sistema inmunológico que active la respuesta inflamatoria. De manera similar, la inflamación fue leve cuando se intentó la artritis en ratones que carecen de HMGB1 (en la artritis, la respuesta inflamatoria depende de los receptores del dolor).

El dolor y la inflamación se intensifican mutuamente, pero esto se puede detener suprimiendo la señal de HMGB1, por ejemplo, haciendo que las neuronas sinteticen menos, o haciendo que la proteína HMGB1 en sí misma sea inactiva con algún medicamento. Dichos medicamentos no solo pueden controlar la inflamación, a veces innecesaria, sino también reducir el dolor.

Basado en materiales El Científico


Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

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