Como Gold Diggers encuentra el horror en una pequeña traición en la escuela secundaria

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Sanjena Sathian’s Buscadores de oro, la elección de Vox Book Club para mayo, trata sobre muchas cosas: ser indio americano, alquimia, ambición, atracos. Pero también es, en un nivel profundo, una novela sobre el pecado. El pecado es la bisagra sobre la que gira la trama de la historia. Es lo que cierra la puerta a la adolescencia inocentemente cruel de nuestros protagonistas y los lleva a una adultez adormecida y corrupta.

Ya escribí una revisión sin spoilers de Buscadores de oroy te aconsejo que vayas allí si recién estás comenzando con este libro. Pero de lo contrario, acerquemos un ángulo específico de Buscadores de oroy observe de cerca el pecado central de la vida de Neil.

Spoilers a continuación

La vertiginosa diversión de Buscadores de oro viene del asunto del atraco: de ver a Neil y su vecina Anita robar oro de sus compañeros de clase y luego convertirlo en limonada, que utilizan para quitar un poco la ambición de sus compañeros de clase. Es trampa, claro, si quieres ser técnico al respecto, y también es robar, pero es divertida. No se siente realmente mal, no como una verdadera traición, hasta que Neil decide que necesita tomar toda la ambición de Shruti Patel.

Shruti es uno de los mejores personajes de Sathian: un nerd que Neil describe con un disgusto visceral y, sin embargo, parece que no puede evitar admirar. Primero nos enteramos de ella en el baile de la escuela secundaria cuando su cita la esquiva, y cuando aparece en otra fiesta, su sola presencia es suficiente para enfriar la habitación. “Eras demasiado consciente de los sonidos de su respiración por la boca”, explica Neil, “la forma en que su rostro se contorsionó cuando trató de participar. Se requirió un trabajo emocional para incluirla “.

Aún así, Neil ha caído en una competencia fácil con Shruti por sus calificaciones de Historia AP, y envidia su confianza académica casual. “Ella lo tiene todo”, le dice a la madre de Anita, Anjali, aunque sabe que eso no es realmente cierto. Lo único que tiene Shruti son sus buenas calificaciones y su conocimiento de que seguirá obteniendo buenas calificaciones. Sabe que tiene dificultades en situaciones sociales y finge que no le importa, pero se preocupa más de lo que le gustaría.

Sin embargo, Neil está indignado de que Shruti tenga tanto como ella, incluso tanto como su fe en su propia inteligencia. ¿Cómo puede ella? ¿Cuando Neil, que no es exactamente genial pero es al menos un poco más alto en el orden jerárquico de la escuela secundaria que Shruti, no tiene nada de eso? Shruti, cree Neil, es una persona real. Pero no lo es.

“¿Cómo es posible que Shruti creyera en su yo futuro lo suficiente como para sobrevivir al hecho de su impopularidad?” Exige Neil. “¿Fue porque confiaba en un futuro que Shruti estaba esperando, la chica que estaba delante de ella en una carrera de relevos, para tomar el relevo y salir corriendo a Hong Kong, a la universidad y una vida mejor? Me faltaba tanta certeza “.

Cuando Shruti le pide a Neil que vaya a Spring Fling, “con una indiferencia practicada”, el momento lleva todo el pavor subyacente de una película de terror. Neil usa a Shruti con frialdad, convenciéndola de que le dé una cadena de oro de su joyero antes de dejarla en el baile, y luego se horroriza al descubrir que ella se aleja de él casi de inmediato. Eso es lo que lo impulsa a hacer más limonada de su ambición de la que debería. Esa pérdida de ambición, y a su vez, la pérdida de alguna fuerza esencial, es lo que lleva a Shruti a morir por suicidio.

Lo que hace que esta traición funcione tan eficazmente como el quid de una novela es lo mezquina y secundaria que es. Neil se odia a sí mismo por no encajar, y resiente a Shruti, que encaja incluso menos que él, por tener algún consuelo para su miseria, por no odiarse a sí misma incluso más de lo que se odia a sí mismo.

Quiere robarle la ambición de castigarla, humillarla, hacerla sentir tan mal consigo misma como él mismo, y así hacer que el mundo vuelva a tener sentido emocional para él. Entonces él la hace pensar que le gusta, se besa con ella en privado, la abandona en público y luego se esfuerza por humillarla aún más cuando ella no está tan rota por eso como él cree que debería estar.

Qué adolescente. Qué cruel y qué poco en juego. Se siente familiar y terrible y exactamente como la escuela secundaria.

Es por eso que, incluso con el elemento sobrenatural en juego, se siente emocionalmente cierto que Neil, un niño básicamente normal, haría algo tan horrible que podría dejar a una niña muerta. El pecado de Neil es el tipo de maldad insignificante que casi nadie logra atravesar la adolescencia sin infligir, experimentar o ambas cosas, y puedes sentir tanto su autenticidad como el intenso dolor que causa. Así que estamos dispuestos a creer tanto que Neil pecaría de esa manera, como que tendría que pasar su edad adulta expiando.

Comparta sus pensamientos sobre Buscadores de oro en la sección de comentarios a continuación, y asegúrese de unirse a nosotros el 19 de mayo para un evento de discusión en vivo con Sanjena Sathian. Mientras tanto, suscríbete al boletín de Vox Book Club para asegurarse de que no se pierda nada.

Buscadores de oro preguntas de discusión

  1. ¿Qué harías con la limonada de ambición alquímica? Yo era un académico Shruti cuando era adolescente, así que si hubiera tenido más ambición, probablemente habría dejado de dormir y me habría diversificado para tratar de incorporar más actividades extracurriculares.
  2. ¿Qué piensas del plan de Neil y Anita para expiar lo que le hicieron a Shruti al robar más oro para Anjali?
  3. Háblame del Bombayan Gold Digger, a quien Neil intenta rastrear a lo largo de la historia y siempre teme que resulte ser ficticio. ¿Qué opinas de su apariencia redentora en la visión de Neil al final de la novela?
  4. Parte del proyecto de Neil en este libro es encontrar una manera de lidiar con la gran pregunta del concurso Miss Teen India: “¿Qué significa ser india y, al mismo tiempo, estadounidense?” ¿Crees que lo logra?
  5. Un montón de Buscadores de oro se dedica a desempacar la idea de la ambición como “mierda inmigrante”, como dice Anita, y la idea de una economía en la que el ganador se lo lleva todo en la que solo puede haber un verdadero ganador. ¿Cómo crees que funciona?

Source: Vox – All by www.vox.com.

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