¿Cómo ha respondido el Congreso a los problemas relacionados con las vacunas?


Más de un año después de la disponibilidad generalizada de la vacuna COVID-19 en los Estados Unidos, los problemas relacionados con las vacunas, incluida la necesidad de refuerzos adicionales, el desarrollo de dosis específicas de variantes, vacunas para niños menores de cinco años y problemas de disponibilidad global, continúan. estar en los titulares. El Congreso ha tenido problemas en los últimos meses aprobar más fondos para vacunas, pruebas y terapias, pero legislar no es la única táctica que la Cámara y el Senado tienen para responder a la crisis actual. Las audiencias también juegan un papel importante.

Los datos recopilados como parte del trabajo continuo de Brookings sobre la supervisión del Congreso ayudan a poner estos esfuerzos en perspectiva. En 2021, aproximadamente el 5 % de las audiencias del Congreso en la Cámara y el Senado se centraron en un tema relacionado con la salud; esto es en realidad ligeramente más bajo que las cifras equivalentes en la Cámara en 2019 (8%) y 2020 (11%). Sin embargo, en particular, cuando la vacuna comenzó a implementarse y los estadounidenses tuvieron la opción de vacunarse contra el COVID-19, el Congreso respondió centrándose en gran medida en el tema. En 2021, 32, o un tercio, de todas las audiencias relacionadas con la salud contenían un enfoque sustantivo en temas relacionados con las vacunas. (Las audiencias “relacionadas con las vacunas” fueron aquellas en las que al menos uno o más testimonios contenían un enfoque sustantivo en las vacunas contra el COVID-19). En la Cámara, más de un tercio de estas audiencias fueron realizadas por el Subcomité Selecto sobre la Crisis del Coronavirus, que se creó cerca del comienzo de la pandemia en abril de 2020. En el Senado, más de la mitad de todas las audiencias relacionadas con las vacunas fueron realizadas por el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones.

Una mirada más profunda a las audiencias relacionadas con las vacunas brinda una idea de cómo el Congreso supervisó el desarrollo y el lanzamiento de la vacuna COVID-19 en 2021. Las 32 audiencias relacionadas con las vacunas consideraron uno o más de los siguientes subtemas: desarrollo, distribución y lanzamiento de vacunas, y reticencia a la vacuna. El desarrollo de la vacuna se discutió en 13 audiencias, que analizaron los ensayos clínicos y la eficacia de la vacuna para combatir el COVID-19 y sus variantes emergentes. Incluso después de la autorización de emergencia inicial de la vacuna, las audiencias de desarrollo continuaron explorando la resistencia de la vacuna a nuevas cepas del virus, la posible necesidad de vacunas de refuerzo y si la vacuna era segura para los niños.

El escepticismo con respecto a la vacuna fue otra área de atención, con la Cámara y el Senado celebrando un total combinado de 15 audiencias sobre la vacilación de la vacuna. En estas audiencias, los comités se centraron en la difusión de información errónea y estrategias para generar confianza en las vacunas entre los estadounidenses escépticos. La distribución de vacunas se discutió en 27 audiencias, con subtemas que incluyen la producción y el suministro de vacunas disponibles, desafíos y éxitos con la aceptación y barreras para el acceso a las vacunas. El Congreso también exploró la equidad de las vacunas a la luz de la evidencia de que los grupos minoritarios tienen menos probabilidades de ser vacunados y más probabilidades de enfermarse gravemente por contraer COVID-19. En consecuencia, 10 audiencias abordaron las barreras de aceptación en ciertos datos demográficos y cómo satisfacer las necesidades de las comunidades vulnerables en educación y mensajes sobre vacunas.

Nueve de las 32 audiencias sobre vacunas involucraron la supervisión del poder ejecutivo por parte del Congresotres en la Cámara y seis en el Senado. Estas audiencias se centraron principalmente en la respuesta al COVID-19 del gobierno federal, y la mayor parte de la supervisión examinó el desarrollo y la distribución de vacunas. Solo un puñado de audiencias consideró temas relacionados con las vacunas a nivel estatal y local. A principios de febrero, el Congreso celebró una audiencia para explorar la adopción de vacunas a nivel estatal, llamando a testigos de los departamentos de salud pública de los estados. Otra audiencia de febrero contó con testigos de todas las principales compañías de vacunas.Pfizer, Moderna, Janssen, AstraZeneca y Novavaxen el que los testimonios explicaron cómo se desarrolló y se realizó la vacuna en los ensayos clínicos.

Las audiencias relacionadas con la vacuna incluyeron 131 testimonios separados y 112 testigos individuales, con un puñado de testigos testificando más de una vez. En un momento caracterizado por la incertidumbre sobre el virus y la eficacia de las vacunas, el Congreso se basó en gran medida en los funcionarios de salud pública para explicar los beneficios y desafíos relacionados con la implementación de las vacunas contra el COVID-19. Aunque solo el 15% del total de testigos eran funcionarios de salud pública, nombres familiares como el director de los NIH, el Dr. Anthony Fauci y la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, testificó varias veces, cada una de las cuales apareció en siete audiencias. Les siguieron la comisionada interina de la FDA, Janet Woodcock, y el director de los CDC, el Dr. Peter Marks, quienes testificaron en un tercio de todas las audiencias de supervisión federal. 18 de las 32 audiencias sobre vacunas contaron con al menos un funcionario de salud pública, y una cuarta parte del total de testimonios provino de funcionarios de salud pública en 2021.

El Congreso también pidió a académicos y científicos que explicaran las complejidades del virus y su propagación, con un tercio del total de testigos en representación de testigos académicos. Aunque técnicamente no son funcionarios de salud pública que sirven en el gobierno, estos testigos brindaron experiencia médica crucial, a menudo con doctorados en medicina o doctorados. Al igual que los funcionarios de salud pública, los testigos académicos testificaron sobre las estrategias para combatir el virus y la capacidad de mitigar su propagación a través de las vacunas. Otros testigos clave incluyeron a empleados actuales y anteriores del gobierno federal con puestos relacionados con la salud, como el Director de Atención Médica de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental John Dicken, el ex Cirujano General Jerome Adams y otros ex funcionarios federales del HHS. Ya sea escuchando a funcionarios de salud pública o académicos, el enfoque del Congreso sobre la salud pública requería una amplia gama de testigos relacionados con la salud para aclarar las preocupaciones sobre la vacuna.

Otros testigos en las audiencias relacionadas con las vacunas incluyeron trabajadores de la salud (12), personas de grupos de defensa (10), personas que representan a empresas privadas (9), representantes de asociaciones profesionales (6), ciudadanos privados (4) y gobiernos estatales y locales. funcionarios (2). Los testimonios de los profesionales de la salud fueron especialmente importantes porque identificaron los desafíos que enfrentaban los trabajadores de primera línea en hospitales y centros de atención médica. Un testigo, un auxiliar de enfermería, discutió la renuencia generalizada entre el personal de enfermería a vacunarse. Otro testigo, un Director de Integración Estratégica y Equidad en Salud en un hospital, testificó sobre los esfuerzos para auditar los registros médicos para determinar los pacientes que habían faltado a los exámenes preventivos y crear una clínica de vacunación en el hospital. Sus perspectivas destacaron las brechas críticas de atención médica que tuvieron un impacto en la aceptación de la vacuna.

Al momento de escribir este artículo, el Congreso continúa debatiendo gastos adicionales relacionados con COVID que la Casa Blanca dice que es necesario para garantizar la disponibilidad generalizada de una inyección de próxima generación, y esfuerzos para supervisar la aprobación de vacunas para niños pequeños continuar también. Entonces, es probable que la vacunación permanezca en la agenda de audiencias del Congreso en los próximos meses.


Source: A Marcos returns to power in the Philippines by www.brookings.edu.

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