Cómo la generación posterior a los 90 está transformando el país


La revolución digital ha transformado todas las vidas en China, pero ha afectado más profundamente a la cohorte de edad posterior a la década de 1990, que se compone de “nativos digitales“(hulianwang yuanzhumin). Al igual que sus homólogos en otros lugares, los nativos digitales de China nacieron en la época en que el uso comercial de las computadoras se estaba generalizando y crecieron junto con los teléfonos móviles e Internet.

Como señala enfáticamente el destacado sociólogo chino Li Chunling, autor del nuevo libro “La juventud de China”, Internet se ha “enredado en todos los aspectos de la vida de los jóvenes”. A su vez, la enorme cohorte generacional nacida en China en la década de 1990, con un total de alrededor de 175 millones de personas, ha cambiado fundamentalmente la estructura social, el espacio social y las conexiones sociales del país.

Las características distintivas de los nativos digitales chinos no solo reflejan estos cambios extraordinarios, sino que también remodelarán la trayectoria futura del país a medida que esta generación pase a primer plano. Para el mundo exterior, comprender mejor a este grupo es una tarea urgente, dado que el Reino Medio ahora tiene más influencia en la economía global y la seguridad regional que en cualquier otro momento de la historia moderna.

Impacto en la estructura social

Grupo de edad de China posterior a los 90 (jiulinghou), junto con cohortes de edades aún más jóvenes, comprende tanto a los consumidores principales como a los contribuyentes a las plataformas de redes sociales y los nuevos dispositivos digitales. Por ejemplo, en 2017, aproximadamente el 85% de TikTok (Douyin) suscriptores fueron jóvenes menores de 24 años. WeChat (Weixin), que fue lanzado por Tencent en 2011, reclamó aproximadamente 938 millones de usuarios activos mensuales en 2017. El uso de WeChat entre los jóvenes fue extremadamente alto, penetrando prácticamente al 100% de los profesionales urbanos de entre 20 y 30 años.

El papel destacado de la cohorte de edad posterior a los 90 en el dominio digital ha alterado las relaciones sociales chinas, que durante miles de años se basaron en una estricta jerarquía de parentesco y orígenes geográficos compartidos. Bajo la estructura social tradicional china, incluso durante los períodos más rebeldes, como el Movimiento del 4 de Mayo y la Revolución Cultural en el siglo XX, los jóvenes solían ser guiados por adultos maduros o personas mayores en su familia y la sociedad en general.

Pero en la era digital, los jóvenes son “sus propios abanderados” y han ocupado los asientos delanteros de la revolución de las telecomunicaciones. La mayoría de las veces, la cohorte de edad posterior a los 90 ha guiado a sus padres y abuelos a mantenerse al tanto de los tiempos. Los inmensos cambios en la distribución de la información tienen implicaciones para la estructura tanto de la familia como de la sociedad. Los miembros de la generación posterior a los 90 tienden a ajustar y adaptar sus estilos de vida, comportamientos y percepciones mientras se mantienen al día con un mundo digital en rápida evolución. En general, es probable que ya no se vean a sí mismos como criaturas del pasado del país, sino como creadores de su futuro.

Ampliación del espacio social y la esfera virtual

Antes de la llegada de Internet, siempre había dos campos de opinión pública (yulun chang) en China: uno era el campo de la opinión pública oficial y el otro era el campo de la opinión pública privada. Pero el primero dominaba al segundo debido a la omnipresencia de los medios oficiales en el país.

Con el vuelco de los medios tradicionales por Internet y sus aplicaciones, se acelera la expansión del campo de la comunicación pública y la opinión pública. La transmisión por Internet, como un nuevo medio que integra múltiples medios, como las redes sociales, noticias y comentarios, juegos y deportes, cine y televisión, y artes escénicas y radiodifusión, se ha vuelto particularmente popular entre los jóvenes en China. El número total de espectadores de transmisiones web aumentó de 343 millones en 2017 a 562 millones en 2020.

De acuerdo a una reporte publicado en Estudios de la Juventud de China en abril de 2018, la mayoría de los presentadores web provienen de la cohorte de edad posterior a los 90 (78%), y más del 80% de los que ven transmisiones en vivo también pertenecen a la generación posterior a los 90. La transmisión por Internet, con sus características distintivas de expresión personal y naturaleza interactiva, sus bajas barreras de entrada y la ausencia de jerarquía, y la espontaneidad y aleatoriedad de las transmisiones en vivo, ha convertido a la generación posterior a los 90 en una fuerza social de cambio. En cierto modo, el centro de la vida pública y las interacciones sociales de los jóvenes se ha desplazado de los grandes espacios públicos dentro del sistema (como plazas, parques y auditorios) a pequeños espacios privados, que pueden ser espacios virtuales completamente imaginarios.

Las cohortes de internautas chinos más jóvenes obtienen su conocimiento y comprensión del mundo de manera más conveniente y rápida en comparación con las generaciones anteriores. A pesar de la censura del gobierno y la dificultad de acceder a la información debido al Gran Cortafuegos, los jóvenes chinos de hoy a menudo encuentran formas de romper estas restricciones y exponerse a información de todo el mundo. Algunos han tenido experiencia de primera mano en el extranjero a través de viajes y estudios en el extranjero. Según un informe reciente del Financial Times, los millennials chinos (dentro de los cuales el grupo posterior a los 90 desempeña un papel importante) constituyen actualmente dos tercios de todos los titulares de pasaportes chinos.

Muchos estudiantes chinos han asistido a programas en línea ofrecidos por universidades estadounidenses y algunos han estudiado en los Estados Unidos. En 2020, antes de la pandemia COVID-19, 34% (o más de 360.000) de los estudiantes internacionales en los campus universitarios estadounidenses provenían de la República Popular de China. En 2013, hubo más de 30.000 estudiantes chinos matriculados en escuelas secundarias en los Estados Unidos, lo que representa el 46% del número total de estudiantes extranjeros de secundaria en el país. Como nunca antes en la historia de China, los jóvenes están más integrados, tanto en línea como fuera de línea, con el mundo exterior.

Nuevos límites para las conexiones sociales y las demandas públicas

En cuanto a las conexiones sociales, Internet ha reducido la distancia entre las personas y está teniendo un impacto profundo en los modos de comunicación e interacción interpersonal. Los círculos sociales de los profesionales urbanos son ahora 10 veces más grandes que en los días anteriores a las redes sociales, según un estudio reciente de la Academia China de Ciencias Sociales. Mientras tanto, la identidad social y el sentimiento de grupo compartidos en el espacio virtual también pueden convertirse en una nueva forma de trabajo en red o en un factor desencadenante para incitar incidentes masivos.

Varios grupos de interés y grupos sociales vulnerables a menudo han mejorado sus redes a través de medios digitales. En los últimos años, han lanzado una serie de protestas en línea a gran escala sobre temas controvertidos, incluida la desigualdad económica, la degradación ambiental, la seguridad de los alimentos y los medicamentos, los derechos de la mujer, la protección de la infancia y los derechos de los animales.

Ha surgido una creciente aceptación social de diferentes estilos de vida y orientaciones sexuales entre los jóvenes del país. Según un informe de 2016 del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, que incluye una encuesta realizada por el profesor de sociología de la Universidad de Pekín, Wu Lijuan, menos del 9% de los encuestados de la generación posterior a los 90 dijeron que rechazarían a un niño gay. En comparación, el 13%, 28% y 35% de las generaciones posteriores a los años ochenta, setenta y sesenta, respectivamente, tenían la misma opinión. Un buen ejemplo del impacto de la conexión social facilitada por Internet móvil y las aplicaciones es Blued, actualmente la aplicación de citas gay más grande del mundo, que fue fundada en China en 2000. Con una base de usuarios reportada de algunos 24 millones de personas en China, Blued ha creado un ecosistema digital al servicio de la comunidad LGBTQ.

Los jóvenes chinos usan las redes sociales para apoyar a las minorías sexuales y llegar al público en general, negociando de manera efectiva con el partido-estado. En la primavera de 2018, una gran cantidad de jóvenes cibernautas chinos se unieron contra las autoridades después de que se borrara contenido relacionado con LGBTQ de Weibo, una de las plataformas de redes sociales más populares de China. Denunciaron la censura de Weibo como una marginalización de los homosexuales que socavó la despenalización legal de la homosexualidad. Finalmente, Weibo volvió a publicar estos materiales.

Las diferencias intrageneracionales de los nativos digitales de China, las intrigantes relaciones con las autoridades chinas, las ansiedades y ambiciones y las opiniones sobre el papel del país en el mundo reflejan una importante evolución que debería atraer la atención de los observadores de este país que cambia rápidamente.


Source: China’s “digital natives”: How the post-’90s generation is transforming the country by www.brookings.edu.

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