Cómo la IA potencia la variedad de productos navideños de Sam’s Club

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Cuando un miembro de uno de los 600 Sam’s Clubs en los EE. UU. quiere un pastel de calabaza fresco para servir esta temporada navideña, Vinod Bidarkoppa, vicepresidente sénior y director de tecnología de Sam’s Club, quiere asegurarse de que esté en el estante y listo para usar.

A diferencia de los minoristas del mercado masivo, como la empresa matriz de Sam’s Club, Walmart, satisfacer y retener a los miembros es la estrategia más importante para una cadena de almacenes solo para miembros. Es por eso que Sam’s Club ha incrementado constantemente sus esfuerzos de inteligencia artificial (IA), basados ​​en inteligencia conectada. Desde que Bidarkoppa se unió a la compañía en febrero de 2020, dijo que su equipo ha trabajado arduamente para descubrir cómo asegurarse de que el surtido correcto de productos llegue a las tiendas correctas en el momento correcto, especialmente durante la temporada alta de vacaciones.

“Con pronósticos precisos de IA, el año pasado vendimos suficientes pasteles para cubrir la longitud de 450 campos de fútbol mientras nos adelantamos a la demanda de los clientes y reducimos el desperdicio de alimentos”, dijo Bidarkoppa a VentureBeat. “Si realmente hemos deleitado a nuestros miembros y todos los miembros que querían un pastel de calabaza lo obtuvieron, eso es una victoria para nosotros”.

Sam’s Club necesita entender la demanda y el inventario

El viaje de los pasteles de calabaza de Sam’s Club comienza determinando cuántos pasteles comprarán los miembros en los 600 clubes y, por lo tanto, cuántos deben pedirse a los proveedores y enviarse a las tiendas.

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“Hacemos un aprendizaje automático [ML] pronóstico basado en una serie de variables, incluidas las condiciones climáticas locales, las fechas de vacaciones y la vida útil, y generar un pronóstico de demanda imparcial y sin restricciones ”, dijo. “Luego, los proveedores reponen las tartas de calabaza en los centros de distribución, donde también existe el aprendizaje automático para ayudar a planificar la forma más eficiente de enviar todas esas tartas de calabaza a los 600 clubes”.

Después de que llegan a las tiendas, los pasteles de calabaza, que llegan semicongelados y deben prepararse para la venta, deben almacenarse en los estantes. Pero, ¿cuántos se necesitan para mantenerse al día con la demanda de los miembros sin permitir que las sobras se desperdicien? Ahí es donde AI y ML también juegan un papel.

“Si se exceden las existencias, se desperdiciará mucho”, dijo. “Pero si tienes poca producción, entonces tienes un miembro decepcionado que dice: ‘¿Qué son las vacaciones sin un pastel de calabaza?

La aplicación Fresh Sales de la compañía utiliza IA para predecir, en algunos casos hasta por hora, cuántos pasteles u otros productos deben almacenarse, según los pronósticos de ML generados para cada artículo en el club.

“Este sistema tiene en cuenta el nivel mínimo de presentación: cuánto inventario quiero en ese club en un momento determinado”, dijo. “Así que casi siempre se siente como si estuviera lleno y no decepcionamos a los miembros”.

La semana pasadaSam’s Club presentó su última herramienta ML basada en visión por computadora, una fregadora de pisos autónoma que, de hecho, limpia los pisos pero también tiene una cámara montada que escanea y captura todos los artículos en los estantes de la tienda dos veces al día. Luego, el depurador envía alertas de “artículos calientes” a la trastienda, para que los asociados puedan priorizar la recepción de artículos con mayor riesgo de agotarse.

“Tenemos modelos patentados en torno a la detección de objetos que tienen aproximadamente un 90 % de precisión y una cobertura de todo el espacio del club”, dijo Bidarkoppa.

foto del trapeador de piso ML bot en Sams Club junto a los productos
Foto de Sam’s Club

Una vez que llega un camión lleno de pasteles de calabaza del centro de distribución, la herramienta ClubIQ de Sam’s Club prioriza el orden en que los asociados deben descargar los pasteles y otros artículos del camión. El sistema también analiza el comportamiento histórico de ventas de artículos para los próximos eventos festivos y les dice a los asociados qué artículos colocar primero en el piso según la popularidad de ese artículo, hasta el nivel del club.

Conectando el ecosistema de IA de Sam’s Club

“Este es un ecosistema que existe en un modelo impulsado por una máquina”, explicó Birdarkoppa. “Al final, el objetivo es realmente deleitar a nuestros miembros, pero el poder de todo esto es la IA que hay detrás”.

Este ecosistema conectado alimentado por IA y ML también continúa aprendiendo con el tiempo.

“No se detiene con las señales de datos que recogemos”, dijo. “Lo retroalimentamos al modelo y estos se convierten en sistemas de aprendizaje. Entonces, cuanto más aprendemos de las señales, mejores se vuelven los modelos y mejor es el resultado tanto para nuestros asociados como para nuestros miembros”.

A los socios del club, insiste, les encanta la inteligencia de inventario y la tecnología de reconocimiento de artículos.

“En lugar de tener que averiguar manualmente todos estos detalles, la máquina los ayuda con mucha precisión”, dijo. “Les encanta el hecho de que hay cosas que ayudan a nuestros miembros en lugar de tener que realizar tareas manuales administrativas innecesarias; hoy estamos por encima del 15 % de las tareas que se manejan automáticamente gracias a esta tecnología, e imagínense eso a nuestra escala”.

Sam’s Club planea aprovechar el éxito de la IA

Birdarkoppa dice que Sam’s Club planea aprovechar sus esfuerzos de inteligencia artificial, que claramente van más allá de los pasteles de calabaza.

“Ya sea que se trate de planificar, comprar, planificar, mover o vender en todos esos procesos minoristas centrales, continuaremos duplicando el aprendizaje automático”, dijo. “Hay una larga lista de cosas que están en mi lista de cosas por hacer y estoy muy entusiasmado con lo que podemos hacer con esta tecnología, tanto para nuestros miembros como para los asociados”.

Como organización impulsada por la membresía, Birdarkoppa nuevamente enfatizó la necesidad de la compañía de tener una perspectiva centrada en los miembros en todos sus procesos y tareas.

“Eso se filtra en la pila de tecnología y en cómo trabajamos dentro de la organización tecnológica”, dijo. Eso también se aplica a las herramientas impulsadas por IA; por ejemplo, una de las funciones objetivas en cualquier algoritmo de Sam’s Club es cómo afectará la retención y el crecimiento de la membresía.

“Al final, nuestro negocio es hacer felices a nuestros miembros”, dijo.

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Source: VentureBeat by venturebeat.com.

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