¿Cómo los analgésicos matan el dolor? Se trata de encontrar el dolor donde está

Agrandar / Una variedad de medicamentos para aliviar el dolor están disponibles tanto sin receta como con receta.

Sin la capacidad de sentir dolor, la vida es más peligrosa. Para evitar lesiones, el dolor nos dice que usemos un martillo con más cuidado, que esperemos a que la sopa se enfríe o que nos pongamos guantes en una pelea de bolas de nieve. Aquellos con trastornos hereditarios raros que los dejan sin la capacidad de sentir dolor son incapaces de protegerse de las amenazas ambientales, lo que provoca fracturas de huesos, daños en la piel, infecciones y, en última instancia, una vida más corta.

En estos contextos, el dolor es mucho más que una sensación: es un llamado protector a la acción. Pero el dolor que es demasiado intenso o duradero puede ser debilitante. Entonces, ¿cómo suaviza la medicina moderna la llamada?

Como un neurobiólogo y un anestesiólogo que estudian el dolor, esta es una pregunta que nosotros y otros investigadores hemos tratado de responder. La comprensión científica de cómo el cuerpo detecta el daño tisular y lo percibe como dolor ha progresado enormemente en los últimos años. Ha quedado claro que hay multiples caminos que señalan daños en los tejidos del cerebro y hacen sonar la alarma del dolor.

Curiosamente, aunque el cerebro utiliza diferentes vías de señalización del dolor según el tipo de daño, también hay redundancia en estas vías. Aún más intrigante, estas vías neuronales se transforman y amplifican las señales en el caso de dolor crónico y el dolor causado por condiciones que afectan los nervios mismosaunque ya no se necesita la función protectora del dolor.

Los analgésicos funcionan abordando diferentes partes de estas vías. Sin embargo, no todos los analgésicos funcionan para todos los tipos de dolor. Debido a la multitud y la redundancia de las vías del dolor, es difícil encontrar un analgésico perfecto. Pero mientras tanto, comprender cómo funcionan los analgésicos existentes ayuda a los proveedores médicos y a los pacientes a usarlos para obtener los mejores resultados.

Analgésicos antiinflamatorios

Un hematoma, un esguince o un hueso roto por una lesión conducen a tejido inflamación, una respuesta inmunitaria que puede provocar hinchazón y enrojecimiento a medida que el cuerpo intenta curarse. Células nerviosas especializadas en el área de la lesión llamadas nociceptores sentir los químicos inflamatorios que produce el cuerpo y enviar señales de dolor al cerebro.

Común de venta libre analgésicos antiinflamatorios funcionan al disminuir la inflamación en el área lesionada. Estos son particularmente útiles para lesiones musculoesqueléticas u otros problemas de dolor causados ​​por inflamación como la artritis.

Los antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno (Advil, Motrin), el naproxeno (Aleve) y la aspirina bloquean una enzima llamada TIMONEL que juega un papel clave en una cascada bioquímica que produce sustancias químicas inflamatorias. El bloqueo de la cascada disminuye la cantidad de sustancias químicas inflamatorias y, por lo tanto, reduce las señales de dolor enviadas al cerebro. Si bien el paracetamol (Tylenol), también conocido como paracetamol, no reduce la inflamación como lo hacen los AINE, también inhibe las enzimas COX y tiene efectos similares para reducir el dolor.

Los analgésicos antiinflamatorios recetados incluyen otros inhibidores de la COX, corticosteroides y, más recientemente, medicamentos que atacan y inactivar los químicos inflamatorios ellos mismos.

Debido a que los químicos inflamatorios están involucrados en otras funciones fisiológicas importantes más allá de solo hacer sonar la alarma del dolor, los medicamentos que los bloquean tendrán efectos secundarios y riesgos potenciales para la salud, que incluyen irritar el revestimiento del estómago y afectar Función del riñón. Medicamentos de venta libre generalmente son seguros si se siguen estrictamente las instrucciones en la botella.

corticosteroides como la prednisona, bloquean la cascada inflamatoria al principio del proceso, lo que probablemente explica por qué son tan potentes para reducir la inflamación. Sin embargo, debido a que todos los químicos en la cascada están presentes en casi todos los sistemas de órganos, el uso prolongado de esteroides puede presentar muchos riesgos para la salud que deben discutirse con un médico antes de comenzar un plan de tratamiento.

Medicamentos tópicos

Muchos medicamentos tópicos nociceptores objetivo, los nervios especializados que detectan el daño tisular. Los anestésicos locales, como la lidocaína, evitan que estos nervios envíen señales eléctricas al cerebro.

Los sensores de proteínas en las puntas de otras neuronas sensoriales en la piel también son objetivos para los analgésicos tópicos. La activación de estas proteínas puede provocar sensaciones particulares que pueden disminuir el dolor al reducir la actividad de los nervios sensibles al daño, como la sensación refrescante del mentol o la sensación ardiente de la capsaicina.

Ciertos ungüentos tópicos, como el mentol y la capsaicina, pueden desplazar las señales de dolor con diferentes sensaciones.
Agrandar / Ciertos ungüentos tópicos, como el mentol y la capsaicina, pueden desplazar las señales de dolor con diferentes sensaciones.

Debido a que estos medicamentos tópicos funcionan en los pequeños nervios de la piel, se usan mejor para el dolor que afecta directamente la piel. por ejemplo, un infección de herpes puede dañar los nervios de la piel, haciendo que se vuelvan hiperactivos y envíen señales de dolor persistentes al cerebro. Silenciar esos nervios con lidocaína tópica o una dosis abrumadora de capsaicina puede reducir estas señales de dolor.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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