Cómo los elefantes manipulan su trompa


Para los elefantes, la trompa es como manos para nosotros. Con su ayuda, hacen mucho de todo: con su trompa, un elefante puede tomar con cuidado un montón de hierba y con su trompa, puede levantar una carga de hasta 270 kg; los elefantes sacan agua en su trompa, como en una bomba, y se vierten sobre ella; abriéndose paso con el tronco, arrancando ramas de los árboles altos y enviándolas a la boca; trompetas trompetas. Además, no hay huesos en el tronco. Por un lado, si no hay una varilla de hueso sólido en el interior, esto da más libertad: el tronco se puede girar en cualquier lugar. Pero el hueso no solo restringe el movimiento, sino que también brinda apoyo a los músculos. Imagínese nuestra mano sin huesos, ¿qué podríamos hacer con ella?

Los músculos de la trompa del elefante están diseñados de manera diferente a los músculos del brazo y también funcionan de muchas formas diferentes. Sin embargo, como escriben en Biología actual empleados de la Universidad de Ginebra, en los movimientos del maletero, se pueden ver algunos patrones que gobiernan nuestras manos. Los investigadores equiparon las trompas de dos elefantes africanos con sensores especiales que detectan el movimiento; de hecho, utilizaron el método de captura de movimiento, utilizado en el rodaje de películas de ciencia ficción, en el que el actor debe interpretar una especie de criatura fabulosa: todos los movimientos humanos, todo el plástico se digitaliza y se convierte en un retrato virtual en movimiento. Además, en los experimentos se utilizaron diferentes variantes de tomografía para describir mejor la anatomía muscular del tronco; Se ha estudiado la anatomía en elefantes africanos y asiáticos.

Resultó que incluso las manipulaciones más complejas del tronco se pueden dividir en varios movimientos simples, alrededor de veinte. Es decir, los elefantes utilizan algo así como un vocabulario motor, combinando estos simples movimientos entre sí y, como resultado, logrando un dominio magistral de la trompa. Dichos movimientos elementales se realizan mediante módulos separados, en los que se divide el tronco. Por ejemplo, cuando un elefante alcanza algo frente a él, saca la trompa, pero al mismo tiempo la trompa no se estira en su totalidad, sino en partes, módulo por módulo, desde la base hasta la punta. Del mismo modo, cuando un elefante levanta algo del suelo, la trompa también se dobla, por así decirlo, en partes.

De hecho, para muchos movimientos, el tronco a veces necesita apoyarse en un hueso que no existe. Luego, cierto segmento se tensa fuertemente, se vuelve rígido y sirve de soporte para el resto del tronco. Resulta algo así como una pseudoarticulación: un codo o una muñeca temporal.

En el futuro, la nueva información sobre las trompas de elefante debería ser útil para quienes desarrollan robots blandos: dichos robots deben ser muy flexibles, capaces de contraerse y expandirse, pero al mismo tiempo deben ser fuertes si es necesario, y la estructura de la trompa puede decir cómo hacer esto.

Basado en materiales Phys.org


Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

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