Cómo Rolls-Royce se asoció con Packard para ayudar a poner fin a la Segunda Guerra Mundial

Los trabajadores de la fábrica de Rolls-Royce ensamblan el motor de avión V12 Merlin en 1942. (Image / Commons.Wikimedia)

Si le pidiera a un historiador militar que nombrara los cinco aviones de combate aliados más importantes de la Segunda Guerra Mundial, puede apostar que incluirían al norteamericano Mustang P-51 y Supermarine Volcán en la lista.

Esos dos aviones eran vistas comunes en los cielos sobre el Teatro Europeo, ya que estaban adaptados a una variedad de funciones de persecución, bombardero, escolta y reconocimiento.

Y curiosamente, ambos aviones compartían variaciones del mismo motor: el de 27 litros, sobrealimentado. Rolls-Royce Merlin V12.

Dados los orígenes británicos del Merlin, el motor también encontró su camino en muchos otros aviones de la Royal Air Force, a saber, los aviones de combate Hawker Hurricane y de Havilland Mosquito, junto con el bombardero pesado Avro Lancaster. Pero Merlins también terminó en aviones estadounidenses al lado del P-51, como el Curtiss P-40 Kittyhawk.

Con sus características alas elípticas, muchos consideran al Spitfire como uno de los aviones más hermosos jamás fabricados. Y gracias al Merlín, suena bastante bien también. (Imagen / Commons.Wikimedia)

Conoce al Merlín

Para empezar, el Merlin no fue la primera incursión de Rolls-Royce en la propulsión de aviones. Se desarrolló a partir de un programa para mejorar el motor V12 Kestrel de la compañía diseñado originalmente en la década de 1920. Al igual que con muchos programas de desarrollo militar, el diseño comenzó con algunos objetivos de rendimiento establecidos, específicamente un avión que puede mantener una velocidad mínima por encima de las 310 mph. Después de algunos años de desarrollo, pruebas y refinamiento, el Merlin entró en servicio en 1936 en un británico Batalla de hadas bombardero ligero.

Entonces, ¿qué hizo que el motor Merlin fuera tan especial?

La mayoría de los expertos probablemente dirían que es sobrealimentador. Además de aumentar la potencia total del motor, inducción de aire forzado fue fundamental para la capacidad del Merlín para desempeñarse a gran altura. A medida que el Merlin siguió evolucionando a lo largo de los años de la guerra, las mejoras en el sistema de sobrealimentación jugaron un papel importante en su mayor rendimiento y versatilidad.

Aquí, los trabajadores instalan el conjunto de sobrealimentador de Merlin en la parte trasera del motor en algún momento alrededor de 1942. (Image / Commons.Wikimedia)

Mientras que el prototipo original de Merlins producía alrededor de 700 caballos de fuerza, ese número era de más de 1,000 cuando el Merlin entró en producción en 1936. Cerca del final de la guerra en 1945, la mayoría de los Merlins se acercaban a los 1,800 caballos de fuerza. Y en ciertas configuraciones, en entornos especializados de alto impulso, con combustibles de alto octanaje, los Merlins podrían ajustarse por encima de los 2000 caballos de fuerza.

Packard echa una mano

Cuando la RAF comenzó a darse cuenta del potencial del Merlín, la noticia de sus capacidades se extendió rápidamente por el charco.

Estados Unidos también quería algo de magia Merlín.

El problema era Rolls Royce ya estaba poniendo en marcha tantos Merlins como podía, y todos esos motores fueron rápidamente arrancados por los fabricantes de aviones británicos ansiosos por llevar sus aviones al frente oriental. Además, con los U-boat Wolf Packs patrullando las rutas de navegación del Atlántico Norte, la amenaza de buques de carga hundidos llenos de nuevos Merlins era abrumadora.

Afortunadamente, los asediados británicos estaban felices de otorgar la licencia del Merlin a una compañía estadounidense en un esfuerzo por llevar más aviones aliados a los cielos de Europa. La Compañía de automóviles Packard dio un paso al frente con sus fábricas y capacidades de fabricación.

El P-51 Mustang puede acreditar su gruñido de motor de firma al Merlín. (Imagen / Commons.Wikimedia)

El Packard Merlin fue apodado V-1650 y reflejaba de cerca la evolución del Rolls-Royce Merlin, ya que las versiones continuamente actualizadas salían de la fábrica de Packard mientras la guerra continuaba. Si bien la mayoría de los Rolls-Royce Merlins encontraron un hogar en aviones británicos, el Packard Merlin se convirtió en el motor elegido para el Mustang P-51 norteamericano.

El legado de Rolls-Royce Merlin

Como se mencionó anteriormente, el Rolls-Royce y Packard Merlins fueron los motores de dos de los cazas aliados más destacados de la Segunda Guerra Mundial: el Supermarine Spitfire y el P-51 Mustang norteamericano.

Estos aviones ayudaron a luchar contra la Luftwaffe alemana y cambiar el rumbo de la guerra en el Teatro Europeo.

Los Hurricanes y Spitfires propulsados ​​por Merlin frustraron el avance alemán en el Batalla de Gran Bretaña, mientras que los P-51 Mustang escoltaban a bombarderos pesados ​​de largo alcance como el B-17 durante las cruciales campañas de bombardeos diurnos que aceleraron el final de la guerra en Europa.

Si bien el mérito ciertamente es para los valientes hombres y mujeres que lucharon en estos aviones y junto a ellos, los ingenieros, mecánicos y diseñadores detrás del motor Merlin también merecen un sincero reconocimiento.

Una cosa más….

¿Quieres escuchar cómo suenan cuatro Merlins cuando impulsan un bombardero pesado Avro Lancaster de 36,000 libras?

Por supuesto que sí. Compruébalo a continuación:


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