Cómo SpaceX y Elon Musk podrían retrasar su próximo vuelo

Por lo general, puede culpar de un retraso en el vuelo de una aerolínea a un puñado de sospechosos habituales, como el mal tiempo, los problemas mecánicos y el tráfico en la pista. Pero gracias al auge de la industria espacial comercial, ahora hay una nueva y sorprendente fuente de interrupción de los viajes aéreos: los lanzamientos de cohetes.

En las últimas semanas, los vuelos hacia y desde Florida han visto un fuerte aumento en los retrasos. El Aeropuerto Internacional de Palm Beach registró más de 100 retrasos o cancelaciones solo el 15 de abril. (Algunos de estos pueden atribuirse a un aumento en vuelos privados y charter.) Las cosas son aún peores en el Aeropuerto Internacional de Jacksonville, donde hubo casi 9.000 retrasos en vuelos en marzo. La semana pasada, los reguladores federales reunió para discutir estas interrupciones, que reflejan muchos de los desafíos actuales que enfrenta la industria de la aviación, incluidas las tormentas, la aumento del costo del combustible para avionesla pandemia de Covid-19, y un escasez de trabajadores de aerolíneas. Pero en Florida, un número creciente de lanzamientos espaciales, particularmente aquellos en el área de Cabo Cañaveral, también está complicando los horarios de los vuelos.

“Cierran un espacio aéreo importante en la costa este antes, durante y después de un lanzamiento. Ese tráfico tiene que ir a alguna parte”, dijo a Recode John Tiliacos, vicepresidente ejecutivo de finanzas y adquisiciones del Aeropuerto Internacional de Tampa. “Es como poner 10 libras de papas en una bolsa de cinco libras, por lo que estás congestionando aún más un espacio aéreo ya restringido en la costa oeste de Florida”.

Si bien en este momento estos retrasos se concentran en Florida, este problema podría empeorar mucho, especialmente a medida que aumenta la cantidad de vuelos espaciales y se abren nuevas instalaciones de lanzamiento, o puertos espaciales, en otras partes del país. La situación también es una señal de que la llegada de la segunda era espacial podría tener un impacto inesperado e incluso extremadamente inconveniente en la vida cotidiana.

El problema de la nave espacial es relativamente sencillo: los controladores de tráfico aéreo actualmente tienen que aterrizar o desviar los vuelos durante los lanzamientos. Para atravesar la atmósfera y llegar al espacio exterior, los cohetes primero deben viajar a través del espacio aéreo supervisado por la Administración Federal de Aviación (FAA), que supervisa centros de control de tráfico aéreo y navegación aérea en todo el país. Si bien estos cohetes generalmente solo pasan unos minutos en este espacio aéreo, pueden crear desechos, como piezas de cohete hardware, ya sea porque están diseñados para deshacerse de sus cargas útiles en varias etapas o porque la misión ha fallado. Impulsores reutilizables utilizados por algunas naves espaciales, como Falcon 9 de SpaceXvuelva a entrar en este espacio aéreo también.

Para asegurarse de que los aviones no sean golpeados por estos escombros, la FAA generalmente impide que los vuelos viajen dentro de un bloque de cielo en forma de rectángulo que puede extenderse de 40 a varios cientos de millas de largo, según el tipo de lanzamiento. Por lo general, hay aproximadamente dos semanas de aviso previo antes de cada lanzamiento y, durante ese tiempo, los controladores de tráfico aéreo pueden desarrollar arreglos alternativos para los vuelos programados ese día. Mientras se lleva a cabo un lanzamiento, los funcionarios de aviación rastrean la entrada del vehículo al espacio y luego esperan las noticias de los expertos que analizan la trayectoria de los desechos creados por el lanzamiento en tiempo real. Si hay escombros, los controladores de tráfico aéreo esperan hasta que vuelva a caer a la Tierra, lo que generalmente toma de 30 a 50 minutos. Una vez que eso suceda, los vuelos regulares pueden volver a sus rutas de vuelo normales.

Un solo lanzamiento espacial puede interrumpir cientos de vuelos. Por ejemplo, un lanzamiento de SpaceX Falcon Heavy en 2018, el mismo vuelo que disparó infamemente El Tesla Roadster de Elon Musk al espacioimpactó 563 vueloscreado 4.645 minutos totales de retrasosy obligó a los aviones a volar un extra 34,841 millas náuticas, según datos de la FAA. Ese kilometraje adicional se acumula rápidamente, especialmente si considera el combustible adicional y las emisiones de carbono involucradas. Investigadores de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle en Daytona Beach, Florida, estiman que un solo lanzamiento espacial podría costar tanto a las aerolíneas como $200,000 en combustible adicional para 2027y hasta $300,000 en combustible extra en la siguiente década.

La FAA insiste en que está haciendo mejoras. El año pasado, la agencia comenzó a usar una nueva herramienta, el integrador de datos espaciales, que comparte más directamente datos sobre naves espaciales durante los lanzamientos y permite a la agencia reabrir el espacio aéreo más rápidamente. La FAA también dice que ha reducido con éxito la duración de los cierres del espacio aéreo relacionados con el lanzamiento de aproximadamente cuatro a poco más de dos horas. En algunos casos, la agencia ha podido reducir ese tiempo a solo 30 minutos.

“Un objetivo final de los esfuerzos de la FAA es reducir los retrasos, las desviaciones de ruta, el consumo de combustible y las emisiones de las aerolíneas comerciales y otros usuarios del Sistema Nacional del Espacio Aéreo a medida que aumenta la frecuencia de las operaciones espaciales comerciales”, dijo la agencia en un comunicado.

Un gráfico que representa el número creciente de lanzamientos de cohetes con licencia en los EE. UU. faa.gov

Y la frecuencia de los lanzamientos está aumentando. hubo 54 lanzamientos espaciales autorizados supervisado por la FAA el año pasado, pero la agencia piensa ese número podría crecer en 2022 gracias al aumento del turismo espacial, la creciente demanda de satélites de Internet y las próximas misiones de exploración espacial. Estos lanzamientos también podrían volverse más comunes en otras partes del país como nuevos puertos espaciales, que a menudo son construida sobre o cerca de aeropuertos existentes, aumentar las operaciones. La FAA ya ha autorizado más de una docena diferente ubicaciones de puertos espaciales en los Estados Unidos, incluido Spaceport America en Nuevo Mexicodonde Virgin Galactic lanzó su primer vuelo el verano pasado, así como el Puerto Aéreo y Espacial de Colorado, una instalación de transporte espacial ubicada solo seis millas del Aeropuerto Internacional de Denver.

El papel de la FAA en el auge de la industria espacial comercial se está volviendo cada vez más complejo. Más allá de certificar y otorgar licencias a los lanzamientos, las responsabilidades de la FAA también incluyen estudiar la impacto medioambiental de los viajes espaciales y la supervisión de nuevos puertos espaciales. La agencia finalmente tendrá que monitor también la seguridad de los pasajeros del espacio. Esto se suma a todos los otros nuevos tipos de vehículos voladores que la FAA también tendrá que vigilar, como drones, taxis aéreos voladores, chorros supersónicose incluso, posiblemente, globos espaciales.

“Donde las cosas se cuestionan es más sobre: ​​¿Cómo encajan todos estos diferentes tipos de vehículos en el sistema del que está a cargo la FAA?” Ian Petchenik, quien dirige las comunicaciones para el servicio de seguimiento de vuelos de aeronaves Flightradar24, le dijo a Recode. “Las cosas se van a complicar mucho más, y tener una manera de averiguar quién tiene prioridad, cuánto espacio necesitan y cuáles son los márgenes de seguridad, creo, es una pregunta mucho más importante a largo plazo”.

Si bien todavía estamos en los primeros días de la industria espacial comercial, algunos ya han expresado su preocupación de que la agencia no se dirige en la dirección correcta. La Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas advirtió en 2019 que el enfoque de la FAA podría volverse un “método prohibitivamente costoso para apoyar las operaciones espaciales”, y ha instado a la agencia a continuar reduciendo la duración de los cierres del espacio aéreo. durante los lanzamientos espaciales. Al menos un miembro del Congreso, el representante Peter DeFazio, ya está preocupado de que la FAA esté priorizando los lanzamientos de vuelos espaciales comerciales sobre los viajes aéreos tradicionales, que sirve significativamente a más personas.

Más allá de los retrasos en los vuelos aéreos, el floreciente negocio de los viajes espaciales ya ha influido en todo, desde la televisión de realidad que podemos ver y la tipos de trabajos que podemos conseguir a la política internacional y, debido a la huella de carbono potencialmente enorme de la industria, la amenaza del cambio climático. Ahora parece que la industria espacial comercial también podría influir en el momento de su próximo viaje a Disney World.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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