Conduce para cobrar a los empaquetadores por el reciclaje, pero la industria pelea

En esta fotografía de archivo del jueves 6 de septiembre de 2018, los trabajadores limpian las bolsas de plástico de consumo de los rodillos obstruidos de una máquina que separa el material reciclable de papel, plástico y metal, en un edificio de procesamiento en EL Harvey & Sons, un área de desechos y reciclaje , en Westborough, Massachusetts. Los estados de todo el país están buscando adoptar nuevos regímenes de reciclaje que exijan que los productores de envases paguen por su inevitable eliminación. Crédito: Foto AP / Charles Krupa, Archivo

Los estados de los EE. UU. Están buscando adoptar nuevos regímenes de reciclaje que requieran que los productores de envases paguen por su inevitable eliminación, pero la industria está trabajando para detener el movimiento.

Maine se convirtió en el primer estado en adoptar un programa de este tipo en julio cuando la gobernadora demócrata Janet Mills firmó un proyecto de ley que requiere que los productores de productos que involucran materiales de empaque paguen a un nuevo fondo estatal. El fondo se utilizará para reembolsar a los municipios los costos de reciclaje y gestión de residuos.

Oregon aprobó un proyecto de ley similar que está esperando la firma de la gobernadora demócrata Kate Brown, y al menos otras seis legislaturas estatales tienen proyectos de ley similares pendientes, dijo Yinka Bode-George, gerente de salud ambiental del Caucus Nacional de Legisladores Ambientales. Los legisladores en al menos otros cuatro estados también han expresado interés en tales proyectos de ley, dijo.

Los estados con proyectos de ley activos, la mayoría de ellos de tendencia demócrata, incluyen economías grandes e influyentes como Nueva York y California. Los ecologistas de esos estados y otros creen que es necesario hacer mucho tiempo para trasladar los costos de eliminación de los envases de los contribuyentes a los productores.

Más leyes como la de Maine incentivarían a la industria a dejar de crear envases excesivos en primer lugar, dijo Bode-George. “Esta cultura de tirar las cosas después de un uso es parte del problema”, agregó. “Es importante que los productores de estos materiales realmente se apropien de ellos”.

El proyecto de ley de Maine está diseñado para reducir el plástico, cartón, papel y otros residuos de envases al exigir lo que el estado llama “pagos al productor”. Las empresas pueden reducir los pagos implementando sus propios programas de reciclaje independientes o simplemente reduciendo los envases. Las tarifas se destinarán a una organización privada que reembolsará a las municipalidades los costos de reciclaje y gestión de desechos e invertirá en educación orientada a reducir los envases y mejorar el reciclaje.

Ley propuesta de Oregon es ligeramente diferente en el sentido de que requeriría que los productores y fabricantes de envases creen un grupo sin fines de lucro encargado de desarrollar un plan de reciclaje para los materiales de embalaje.

Los defensores de estas estrategias a veces las llaman “responsabilidad ampliada del productor”. Se utilizan ampliamente en Europa y en algunas provincias canadienses. La Asociación Nacional de Desechos y Reciclaje, un grupo comercial con sede en Virginia, ha dicho que puede apoyar tales programas cuando se enfocan en “incentivos para crear nuevos mercados para el reciclaje de materiales”, porque se necesitan compradores para todos estos materiales reciclables.

“Lo más importante es que hay un mercado para ello”, dijo Brandon Wright, vocero del grupo.

Pero las medidas han provocado un fuerte rechazo de varios sectores de la industria estadounidense, donde los temores son generalizados de que las nuevas leyes aumentarán el costo de hacer negocios en algunos estados. Las nuevas obligaciones de reciclaje podrían hacer que las empresas se retiren de esos estados o pasen los costos a los consumidores, dicen los miembros de la industria.

El Instituto Estadounidense de Empaques y Medio Ambiente, o AMERIPEN, que representa a la industria del empaque, le había pedido a Mills que vetara el proyecto de ley de Maine y planea desempeñar un papel activo en un próximo proceso de reglamentación al respecto, dijo Dan Felton, director ejecutivo del grupo.

AMERIPEN esperaba trabajar con Maine en un nuevo esquema de reciclaje diferente, pero la ley aprobada deja “a los productores y a la gente de Maine al margen del proceso y obligados a pagar la factura de un sistema en el que el Departamento de Protección Ambiental de Maine es el único”. tomador de decisiones “, dijo Felton.

Las leyes de reciclaje propuestas también han generado un rechazo de las industrias que no trabajan directamente en el embalaje, sino que confían en él. Robert Luria, gerente de relaciones gubernamentales de Scotts Miracle-Gro Company, dijo a un comité estatal que la ley de Maine “tiene el potencial de aumentar las ineficiencias en el sistema de reciclaje de Maine”.

El reciclaje, particularmente de plásticos, se ha complicado aún más por la decisión de China de dejar de aceptar desechos plásticos de otros países.

Los defensores dicen que los nuevos proyectos de ley de reciclaje podrían ayudar con ese problema de eliminación de desechos al disminuir la dependencia de productos plásticos de un solo uso. El proyecto de ley de Maine envió “una fuerte señal de que es hora de que las grandes corporaciones y marcas hagan su parte para frenar la contaminación plástica y reducir el desperdicio de envases”, dijo Sarah Nichols del Consejo de Recursos Naturales de Maine.

En Maine, los representantes de la industria que se opusieron al proyecto de ley saben que se avecinan cambios y están trabajando con el estado para elaborar reglas con las que puedan vivir.

La industria también se está preparando para que otros estados sigan el ejemplo de Maine, dijo Christine Cummings, directora ejecutiva de Maine Grocers & Food Producers Association.

“Creo que esto es solo el comienzo de lo que este programa evolucionará tanto en Maine como en todo el país”, dijo Cummings.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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